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Hombre de Henderson, asistente quirúrgico, muere por complicaciones de COVID

La familia y amigos del asistente quirúrgico Filbert John S. Aquino describieron al hombre de Henderson como el primero en ayudar en cualquier situación, incluso ofreciéndose como voluntario para estar en el quirófano con los pacientes de COVID-19.

Pero antes de Navidad, Aquino, de 51 años, enfermó él mismo del coronavirus. Aunque anteriormente estaba sano y sin problemas de salud subyacentes, permaneció hospitalizado durante cinco meses con complicaciones de la enfermedad.

Poco a poco fue mejorando. En una visita reciente, con un respirador artificial y sin poder hablar, escribió una nota a su esposa, Cynthia, en la que le decía que se había recuperado y que volvería a casa.

Pero no fue así. Tras luchar contra una neumonía, Aquino murió el 19 de mayo, dejando atrás a su mujer, sus dos hijos adolescentes (Thomas, de 19 años, y Timothy, de 15) y una amplia red de familiares, amigos y compañeros de trabajo.

“Siempre que había una mala situación, él estaba garantizado para ayudar, metiéndose de lleno en ella”, recuerda su hermano mayor, Fernand Raymund S. Aquino.

Leah Arruiza, que trabajó en el Hospital Desert Springs con Aquino hasta su enfermedad, dijo que él se ofrecía a entrar en el quirófano cada vez que había un paciente con COVID-19 para asegurarse de que “todo el mundo tenía su equipo bien puesto, que todo el mundo aplicara el protocolo”.

“Ese es el tipo de persona que era”, dijo. “Quería protegernos a todos. Prefería recibir la bala”.

No está claro cómo o dónde contrajo Aquino el virus.

Mentor de los jóvenes

Aquino trabajaba en Desert Springs como primer asistente quirúrgico certificado, lo que significa que desempeñaba un papel destacado en la asistencia a los médicos en la sala de operaciones, dijo Arruiza. También trabajó en los campus del St. Rose Dominican Hospital.

Aquino animaba a los que le rodeaban a esforzarse por alcanzar sus objetivos.

“Me impulsó. Él fue mi motor para querer volver a estudiar”, reveló Arruiza, que también ayudó a impulsar los esfuerzos para ampliar el programa de robótica del hospital. “Era un cohete. Si no querías su opinión, igual te la daba”.

Arruiza dijo que una de las cosas que más echará de menos es su risa de “ardilla”.

“Tenía la mejor risa”, coincidió su amiga Mariel Nole, gerente de ventas de equipos quirúrgicos que conoció a Aquino en el trabajo. “Siento no tener una grabación de ella”.

Nole recordó cómo, cuando estaba pasando por un divorcio, Aquino insistió en que ella y su hija se mudaran con la familia de él, aunque ya tenían la casa llena.

“Sin siquiera dudarlo. Sin pensarlo dos veces”, dijo. “No tuvo que hacerlo. Siempre se ocupaba de todos”.

Nacido en Filipinas

Nacido en Filipinas, Aquino emigró en 1993 a Hawái, donde conoció a su futura esposa. La familia se mudó a Nevada en 2006.

“Mi hermano y yo siempre nos cubríamos las espaldas. … Lo hacíamos todo juntos, en los buenos y en los malos momentos”, recuerda.

Iban con sus hijos al campo de tiro, dijo. Aquino era un amante de las actividades al aire libre que “amaba el agua”, incluyendo la navegación, el kayak y la pesca.

“Si tenía un día libre, que era muy raro, siempre quería estar haciendo algo”, dijo Nole.

Recuerda que decía: “No deberíamos estar sentados en casa. Deberíamos estar experimentando la vida”.

Además de su viuda, sus hijos y su hermano mayor, a Aquino le sobrevive su madre, Leticia S. Aquino, de Las Vegas. También le sobreviven su hermano Frederick Angelo S. Aquino y su hermana Lyanne Rosalind S. Aquino, ambos de Filipinas.

Crearon un fondo en memoria de Filbert Aquino para ayudar a la familia con los gastos médicos en nombre de Thomas Aquino en el banco Wells Fargo (número de cuenta 8362355235). Una cuenta de GoFundMe fue organizada por el pariente Francis Aquino en beneficio de Cynthia Aquino.

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