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Edens dice que el proyecto de tren de alta velocidad Brightline está “en la línea de la yarda 1”

ActualizadoJanuary 25, 2022 - 11:39 am

¿Podría ser 2022 el año en que se ponga en marcha la construcción del largamente discutido tren de alta velocidad entre Las Vegas y el sur de California?

Wes Edens, codirector general de Fortress Investment Group, propietaria de la línea ferroviaria de alta velocidad para pasajeros Brightline a través de una filial, cree que sí.

Edens dijo que espera poner la primera piedra del proyecto a finales de año. Esta afirmación ya se ha hecho antes, pero con los planes de ampliación de la línea ferroviaria hasta Los Ángeles ya en marcha y el proceso de aprobación avanzando, Edens dijo que esta vez es de verdad.

“Estamos de verdad en la línea de la yarda 1”, le dijo Edens al Review-Journal, “en lo que se refiere a superar la cima”.

Edens sabe que este proyecto lleva en marcha más de una década, pero dijo que los avances más significativos se han producido desde que Brightline entró en escena, consiguiendo que esté casi listo.

“Empezando por Tony Marnell y su familia, han estado trabajando en esto durante los últimos 10 o 15 años. Ha pasado mucho tiempo”, dijo Edens. “Hemos participado directamente en el proyecto los dos últimos años. Considero que el progreso que hemos hecho desde que empezamos hasta ahora es fenomenal”.

“Un cambio de juego”

El multimillonario empresario señaló que la empresa tiene ahora el derecho de paso en la Interestatal 15 y sus alrededores para el proyecto, que se extendería desde Las Vegas hasta Rancho Cucamonga, California, donde los pasajeros podrían conectar con Los Ángeles a través del sistema ferroviario Metrolink.

“Un sistema ferroviario que en un principio se pensó que fuera de Las Vegas a Victorville, en medio del desierto, a ahora, todo el camino hasta Los Ángeles”, dijo Edens. “Creo que es un cambio de juego”.

Esa ampliación no fue fácil, y Edens dio crédito a los políticos y funcionarios de transporte de Nevada y California por haberla hecho realidad.

La Administración Federal de Ferrocarriles (FRA, por su sigla en inglés) está en proceso de aprobar la revisión medioambiental y la obtención de permisos para la ampliación de 49 millas entre Victor Valley y Rancho Cucamonga. Según la FRA, se espera que este proceso concluya antes del 30 de noviembre.

La FRA señala que los trenes del sistema alcanzarán velocidades de hasta 180 mph y que el proyecto incluirá cuatro estaciones de tren: en Hesperia, California, Rancho Cucamonga, Victorville, donde estará el patio de mantenimiento, y Las Vegas. La estación del sur de Nevada está prevista en Las Vegas Boulevard, en Warm Springs Road.

Se espera que los trenes del sistema operen en intervalos de 45 minutos entre Rancho Cucamonga y Victor Valley, y que los viajes entre ambos destinos duren unos 35 minutos, según el material de referencia de la FRA.

La línea completa entre Las Vegas y Los Ángeles tendrá una longitud de 260 millas y se espera que el viaje entre las dos ciudades -en trenes eléctricos de emisiones cero- dure unas tres horas. El costodel proyecto se ha calculado en unos ocho mil millones de dólares.

Financiación del proyecto

Brightline solicitó previamente bonos de actividad privada a Nevada y California para cubrir una parte de la financiación. Nevada concedió a Brightline 200 millones de dólares y California 600 millones. Brightline también recibió un millón de dólares del gobierno de Estados Unidos para usarlo en el proyecto.

Según las directrices del IRS, Brightline podría comercializar los bonos exentos de impuestos de los dos estados por hasta cuatro veces su importe, es decir, 3,200 millones de dólares. Brightline comercializó los bonos a finales de 2020, antes de retirar la oferta debido a lo que dijo que eran malas condiciones de mercado provocadas por la pandemia del COVID-19.

Edens dijo que, aunque nada es definitivo, prevé que una parte del proyecto se financie todavía mediante bonos de actividad privada.

“Creemos que la financiación exenta de impuestos puede ser una herramienta realmente importante y útil para financiar un proyecto de esta escala y magnitud”, dijo Edens. “No hemos decidido firmemente cuál será la estructura de capital en última instancia, pero creo que la financiación exenta de impuestos en alguna parte será una parte importante”.

La financiación procedente de la cuenta bipartita de infraestructuras promulgada el año pasado por el presidente Joe Biden también podría impulsar la financiación del proyecto de Brightline. Edens dijo que aún no está claro solo cuánto podría ser.

“Creemos que podría ser muy positivo para nosotros”, dijo Edens. “Todavía no han publicado las reglas para solicitarlo. Lo último que escuché es que esperan publicarlo a mediados de año. Cuando veamos eso, nos vendrá bien para el proyecto y el calendario que estamos contemplando”.

Edens dijo que hacía falta una inversión importante en las infraestructuras del país, y añadió: “No se me ocurre un proyecto más listo para ser ejecutado en Estados Unidos que este, ni más respetuoso con el medio ambiente”.

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