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Cierra el hotel Lucky Dragon en Las Vegas

Unas pocas semanas antes de que Lucky Dragon celebrara su gran apertura con bailarines de dragones y leones, un alto ejecutivo prometió grandes cosas.

El hotel-casino boutique sería “completamente único, no solo en Las Vegas sino en el mundo”, afirmó el Director de Operaciones, Dave Jacoby.

Menos de dos años después, el complejo en quiebra está programado para un cierre total.

Se espera que la torre del hotel Lucky Dragon de nueve pisos se cierre el martes, varios meses después de que el casino y los restaurantes se hayan cerrado. La propiedad de 2.5 acres está programada para salir a la venta en una subasta de ejecución hipotecaria el 30 de octubre, según muestran los registros del condado.

El resort de temática china ubicado en 300 W. Sahara Ave. Fue el primer hotel-casino construido desde cero en Las Vegas desde la recesión. Pero sufrió una rápida caída.

Su ubicación en el tranquilo norte del Strip no ayudó, aseguran algunos ejecutivos locales, y no podía competir con los operadores de hoteles mucho más grandes por un segmento codiciado del mercado turístico.

“Moscas frente a las tendencias de Vegas”

El complejo de más de 200 habitaciones tenía una pequeña área de piscina, restaurantes asiáticos y un casino de 27 mil 500 pies cuadrados, muy pequeño para los estándares de Las Vegas.

Una pequeña propiedad boutique con los servicios adecuados “puede ganar muy buenos ingresos en Las Vegas”, informó el CEO de Hard Rock Hotel, Richard “Boz” Bosworth. Pero dijo que la base de clientes objetivo del Lucky Dragon de jugadores chinos de alto nivel era “muy estrecho” y “muy competitivo”, y que el hotel y su ubicación no “atraerían” a tales visitantes para que fuera un éxito.

Los propietarios de Hard Rock tuvieron dos o tres oportunidades en los últimos seis meses para comprar el Lucky Dragon pero pasaron, agregó Bosworth. También manifestó que rechazó las oportunidades para liderar un préstamo de construcción para el proyecto, citando su plan para generar el 85 por ciento de sus ingresos por juegos.

“Eso va en contra de las tendencias de Las Vegas”, aseguró.

Los juegos de azar representaron el 28 por ciento de los ingresos totales del Strip el año pasado, en comparación con el 53 por ciento de 1990, según Credit Suisse.

El fundador de Siegel Group, Steve Siegel, propietario del cercano hotel Artisan, comentó que también se le acercó para comprar el Lucky Dragon, pero señaló que el hotel está en una “ubicación horrible para lo que es” y que compitió por jugadores asiáticos con grandes cadenas como Station Casinos y Boyd Gaming Corp.

Los jugadores chinos en otros casinos indicaron el año pasado al Review-Journal que el problema no era la oferta de comida y entretenimiento del Lucky Dragon, sino su política comparativamente mezquina y de juegos.

En general, los turistas están acostumbrados al entretenimiento y los restaurantes de primera clase, por lo que, a menos que un hotel ofrezca algo exagerado, “va a ser muy difícil atraer gente”, detalló Alex Yemenidjian, ex presidente y CEO de Tropicana.

Además, la ubicación del Lucky Dragon “ciertamente no ayudó”, concluyó.

“No es una respuesta fácil”

El abogado de bancarrota del Lucky Dragon, Sam Schwartz, accionista de Brownstein Hyatt Farber Schreck, confirmó que el hotel está programado para cerrar el martes, como se discutió en una audiencia judicial el 20 de septiembre.

El desarrollador de Lucky Dragon, Andrew Fonfa, fundador de ASF Realty & Investments, no pudo ser contactado para hacer comentarios el lunes.

El hotel fue catalogado como el primer casino de reciente construcción con enfoque asiático en Las Vegas, pero hubo indicios de problemas financieros antes de su apertura.

Los miembros del Consejo Municipal de Las Vegas, que actuaron como jefes de la agencia de re-urbanización de la ciudad, en noviembre de 2015 rechazaron los $25 millones en subsidios que el grupo de Fonfa quería para el proyecto.

Los desarrolladores advirtieron que podrían tener que retrasar o detener el trabajo sin la ayuda. Fue la primera vez que muchos líderes de la ciudad recordaban haber discutido la posibilidad de equipar un casino con fondos públicos, informó el Review-Journal.

Luego de obtener préstamos de una compañía desconocida vinculada al inversionista en bienes raíces de San Francisco, Enrique Landa, Lucky Dragon abrió en noviembre de 2016, con su hotel y casino en edificios separados. Pero luchó para atraer a grandes multitudes, cerró temporalmente su casino y restaurantes en enero, enfrentó una ejecución hipotecaria y luego quebró en febrero.

Los inversores compran bienes raíces en dificultades financieras todo el tiempo, a menudo pensando que obtendrán un gran descuento. Siegel, por ejemplo, no ha caminado por el Lucky Dragon y dijo que no está seguro de lo que necesita para un cambio.

“No es una respuesta fácil”, citó.

Lucky Dragon Foreclosure Notice by Las Vegas Review-Journal on Scribd

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