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CES le cuesta millones a la ciudad

En esta época del año, Las Vegas suele estar repleta de miles de personas volando para CES.

Pero no este año, y el sur de Nevada está perdiendo millones de dólares por ello.

La convención CES del año pasado atrajo a unos 180 mil asistentes y tuvo un impacto económico total estimado de 291.4 millones de dólares, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés).

Todo ese gasto se ha perdido este año, y “justo cuando más lo necesitamos”, señala Alan Feldman, un distinguido miembro del International Gaming Institute de UNLV.

“No se me ocurre ninguna otra convención del tamaño, alcance e impacto de CES”, añadió.

Con el COVID-19 aún extendiéndose desenfrenadamente por todo el mundo, la feria de tecnología para el consumidor estará disponible en un formato sólo virtual entre el lunes y el jueves.

Preparativos para 2021

Antes de que el coronavirus volcara la industria de las convenciones de Las Vegas, la ciudad había pasado años planeando lanzar un nuevo salón de exhibiciones en el Centro de Convenciones de Las Vegas con CES.

CES 2021 iba a ser el primer show para destacar la expansión del West Hall de 980.3 millones de dólares y 1.4 millones de pies cuadrados. La LVCVA había trabajado con la Consumer Technology Association (CTA) que produce, gestiona y es propietaria de CES, y otras cuatro grandes ferias comerciales para dar forma al nuevo salón como un incentivo para que sus respectivos espectáculos regresen a Las Vegas.

El espectáculo también iba a ser el debut del popular proyecto de transporte subterráneo de Elon Musk y The Boring Co., de 52.5 millones de dólares.

El presidente y director ejecutivo de la LVCVA, Steve Hill, declaró que la decisión de cancelar la convención en persona es una “situación devastadora”, pero que espera con interés dar la bienvenida a la feria comercial en 2022. La CTA ha dicho que planea traer CES de vuelta a Las Vegas el próximo año.

Hasta entonces, la ciudad se está perdiendo de grandes cantidades de gasto económico y de marketing.

“(CES) pone a Las Vegas en el escenario mundial”, mencionó el analista principal de Applied Analysis, Jeremy Agüero. “Está entre las más reconocidas, atendidas y observadas (convenciones) del mundo, y se ha convertido en sinónimo de Las Vegas, y hay un enorme valor allí”.

Menos ingresos por habitaciones disponibles

La pérdida de CES 2021 tendrá un efecto dominó en toda la industria turística de Las Vegas, golpeándolo todo, desde los restaurantes locales hasta los centros turísticos.

La fuerte caída de la demanda y las visitas durante el CES de este año es evidente en las tarifas de las habitaciones de la ciudad.

En 2019, algunos hoteles de Las Vegas cobraban más de mil dólares por noche en una habitación durante la semana de CES 2020. Este año, un gran número de centros turísticos en todo el Strip han cerrado sus habitaciones a mediados de semana para conservar los costos. Los que tienen habitaciones disponibles entre semana han reducido los precios hasta en un 95 por ciento, en comparación con las tarifas cobradas durante CES del año pasado.

Feldman dijo que no está al tanto de ningún evento, aparte del Super Bowl, que llene tantos cuartos en Las Vegas como CES.

“No sé de ningún otro evento que tenga el gasto y el impacto (económico) que tiene CES”, detalló.

El gasto de los visitantes de convenciones en Las Vegas tiende a eclipsar el del turista promedio. Un informe de abril de la LVCVA encontró que los asistentes a la convención (muchos de los cuales tienen cuentas de gastos) gastaron 994 dólares por viaje en 2019, casi un 20 por ciento más de lo que gastaba el visitante promedio de ocio.

“Esto es exactamente lo que necesitaríamos para dar un impulso a la economía”, mencionó Feldman.

Impactos a largo plazo

Aún no está claro exactamente cuándo la industria de las convenciones de Las Vegas podrá recuperarse completamente. Los expertos tienden a estar de acuerdo en que el tiempo de recuperación será uno de los más lentos del estado y dependerá en gran medida del uso generalizado de una vacuna.

“Había una esperanza de que a estas alturas ya estuviéramos en vías de recuperación, pero no parece que eso sea probable”, comentó Feldman.

Existe la preocupación de que la pandemia haya cambiado permanentemente la industria de las convenciones; con los empleados acostumbrados a las reuniones virtuales, algunas empresas pueden ver las ferias comerciales en persona en Las Vegas como un desperdicio de dinero. Sin embargo, Agüero mencionó que confía en que la industria de las convenciones de Las Vegas se recuperará algún día a los niveles pre-pandémicos.

John Restrepo, fundador de RCG Economics, no está tan seguro de ello.

“No en mi vida”, dijo. “Esa industria… va a cambiar, si no permanentemente, cambiará por un largo lapso, particularmente cuando los viajeros de negocios se vuelvan más jóvenes. Están más acostumbrados a la tecnología, no necesitan la interacción cara a cara”.

El virus dictará en última instancia el regreso de los grandes eventos, aunque la industria de los centros turísticos está planeando acogerlos tan pronto como sea seguro hacerlo.

“Los negocios de las convenciones son cruciales para la recuperación de Las Vegas y para mantener a la gente trabajando, así como para recuperar miles de puestos de trabajo que dependen de estos grandes eventos”, agregó la presidenta de la Nevada Resort Association President, Virginia Valentine.

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