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Autoridades de salud dicen que la “pausa” del CCSD ayudará a la recuperación del distrito

La decisión del Distrito Escolar del Condado Clark de cancelar dos días de clases –combinada con un largo fin de semana festivo– ayudará al distrito a recuperarse operativamente después de un aumento de los casos de COVID-19, pero no está claro cómo puede afectar a las tasas de casos comunitarios, dicen los funcionarios de salud.

El Distrito Escolar, que cuenta con más de 300 mil estudiantes y 40 mil empleados, anunció la semana pasada la cancelación de las clases y actividades para los estudiantes en virtud de una “pausa de cinco días” que comenzó el viernes debido a la “extrema escasez de personal”.

El distrito ha visto aumentar drásticamente el número de casos desde que reanudó las clases el 5 de enero tras las vacaciones de invierno, en medio de la propagación de la variante ómicron más contagiosa.

El doctor Marc Kahn, decano de la Facultad de Medicina Kirk Kerkorian de la UNLV, dijo el viernes que entiende que la pausa del distrito escolar no era tanto para frenar la transmisión del coronavirus sino como una cuestión de personal porque un “buen número de personas” tienen COVID-19.

Kahn dijo que no sabe qué impacto tendrá la pausa en las tasas de casos, pero “claramente, siempre que se evite que la gente se congregue en grupos, va a disminuir la transmisión de un virus como el COVID”.

Los alumnos solo perderán dos días de clase, ya que es un fin de semana de tres días debido a la festividad de Martin Luther King Jr. Recuperarán esos días el 7 de febrero y el 25 de abril.

Los empleados participaron en una jornada de capacitación de personal el viernes, a la que tuvieron que asistir a distancia desde casa. Los empleados del distrito que trabajen el martes también se conectarán desde casa.

Mónica Cortez, superintendente adjunta de la división de servicios estudiantiles del distrito escolar, dijo a los periodistas la semana pasada que confía en que las clases vuelvan a impartirse el miércoles.

Dijo que el distrito no prevé un cambio a la educación a distancia, y calificó la pausa de cinco días como “un ajuste de nuestro calendario”.

El Distrito de Salud del Sur de Nevada dijo en un comunicado la semana pasada que apoya los esfuerzos del distrito para proteger a sus empleados, estudiantes y sus familias.

El doctor Fermín Leguen, responsable de salud del distrito, dijo el viernes que la pausa permitirá al distrito escolar una “oportunidad para reagrupar sus fuerzas” y tiempo para que los trabajadores que han estado de baja se recuperen.

En las operaciones del distrito escolar, “creo que es una buena oportunidad para recuperarse del gran impacto que sufrieron las dos semanas iniciales” tras la reapertura después de las vacaciones de invierno, dijo.

También proporciona al distrito la oportunidad de examinar sus instalaciones y lo que puede querer reestructurar o preparar en términos de esfuerzos de respuesta, dijo.

Pero, dijo Leguen, la realidad es que la transmisión del COVID-19 está muy extendida en el Condado Clark, y no solo está afectando al entorno escolar de los profesores y los alumnos. Espera que todavía haya algunos que se infecten después de la pausa de cinco días.

También reconoció que los viajes del fin de semana festivo son un riesgo en el impacto potencial sobre el número de casos.

Pero, según Leguen, sigue pensando que el resultado para el distrito escolar va a ser mejor como resultado de la pausa.

Leguen dijo que quiere volver a insistir en que “la vacunación sigue siendo la herramienta más importante y eficaz que tenemos”.

La tasa de vacunación entre los niños de cinco a 12 años del Condado Clark es “muy baja” en comparación con el resto de la población, dijo.

Más de 32 mil niños de cinco a 11 años han iniciado la vacunación y más de 18 mil han completado la serie hasta el 6 de enero, según el distrito de salud.

Un panel de control en línea muestra que alrededor del 33 por ciento de la población estimada en el Condado Clark de 0 a 19 años ha iniciado su vacunación y el 24.1 por ciento ha completado la serie. Las vacunas están autorizadas para los niños de cinco años en adelante.

En general, teniendo en cuenta todos los grupos de edad, el condado ha visto que casi el 70 por ciento de su población ha iniciado la vacunación y casi el 57 por ciento ha completado una serie de vacunación.

Más ausencias

El número de ausencias de empleados en el Distrito Escolar del 6 al 11 de enero osciló entre 1,826 y 2,147 diarias, según los datos facilitados por el distrito al Review-Journal. Eso está muy por encima del promedio de este año escolar, que es de 1,396.

Esas ausencias se deben a todos los motivos, incluidas las vacaciones y las bajas por enfermedad, y se desconoce cuántas están relacionadas con los casos de COVID-19 o con las cuarentenas de quienes han estado expuestos a alguien que ha dado positivo.

La tasa de cobertura de sustituciones –cuántas de esas vacantes fueron cubiertas por un profesor sustituto– osciló entre el 19.3 y el 22.2 por ciento. El distrito ya se enfrentaba a una escasez de personal cada vez mayor este año escolar, incluida la falta de sustitutos.

La oficina administrativa central del distrito ha estado enviando su propio personal para ayudar en las escuelas, con aproximadamente de 36 a 44 empleados desplegados cada día del 6 al 11 de enero.

La tasa de asistencia de los alumnos en los seis días de clase del 5 al 12 de enero osciló entre el 80.7 y el 83.9 por ciento. Esta cifra es inferior al promedio de cerca del 90 por ciento de este año escolar.

En cuanto al número de casos de COVID-19, el Distrito Escolar reportó 12,523 casos desde el 1º de julio entre estudiantes y empleados, hasta el viernes. Esto supone un aumento de 2,412 casos en comparación con el lunes, según su panel de control en línea.

Líneas telefónicas desbordadas

Las cifras pueden ser aún mayores. Algunos padres y empleados han publicado en los sitios web de redes sociales durante más de una semana diciendo que no han podido acceder a las líneas telefónicas del distrito sobre COVID-19 para reportar casos positivos, exposiciones y posibles síntomas.

Los tiempos de espera a través de las líneas directas son “astronómicos”, le dijo Cortez a los periodistas la semana pasada.

El distrito recibió más de 8,400 solicitudes de líneas directas de padres y más de 4,300 solicitudes de empleados desde el 8 de enero hasta el jueves por la noche, dijo.

Sin embargo, no todos los que usan esas líneas directas están reportando un caso positivo de COVID-19, dijo Cortez, señalando que algunos las están usando como un recurso para obtener respuestas a sus preguntas.

El distrito ha creado recientemente un formulario en línea, uno para los padres y otro para los empleados, para que lo rellenen si no pueden acceder a la línea telefónica.

Cortez cree que la pausa de cinco días permitirá al personal del distrito ponerse al día para responder a padres y empleados.

El distrito también ha ampliado las pruebas de COVID-19 en los lugares designados para ello a partir del 10 de enero a los “miembros de la familia” de los empleados “durante este tiempo de alta transmisión”, dijo en un anuncio.

Hasta el 12 de enero, el distrito había proporcionado pruebas a 136 miembros de hogares durante los primeros días de la oferta, dijo Cortez.

El distrito proporciona la prueba a los empleados y dirige a algunos estudiantes a sus lugares de prueba designados. Los empleados del distrito no vacunados deben someterse a pruebas semanales obligatorias. El distrito también opera cuatro centros de vacunación contra COVID-19 en preparatorias.

Algunos padres han expresado su frustración por la decisión del distrito de cancelar las clases, mientras que otros la apoyan, y algunos especulan sobre si es un precursor de otra ronda de aprendizaje a distancia.

La madre Dawn Allysa Hooker escribió en un correo electrónico la semana pasada al Review-Journal que está frustrada.

“No creo que la pausa de cinco días ayude a disminuir el número de personas que se enferman, pero sí que va a suponer un trastorno en el horario de todos y va a interrumpir el aprendizaje”, escribió. “No obstante, me alegro de que no hayan obligado a volver a la enseñanza virtual y espero de verdad que no sea eso lo que sigue”.

Los estudiantes estuvieron bajo el 100 por ciento de la enseñanza a distancia durante aproximadamente un año a partir de marzo de 2020, antes de que las escuelas volvieran a abrir al menos algunas clases presenciales en la primavera de 2021.

El distrito ha estado operando con clases presenciales a tiempo completo este año escolar y tiene una opción en línea a través de su Nevada Learning Academy en el CCSD.

Los funcionarios del sindicato de empleados expresaron en general su apoyo la semana pasada a la pausa de cinco días del distrito. Algunos educadores también expresaron su opinión a través de redes sociales.

El profesor de preparatoria Ryan Fromoltz publicó en Facebook que los alumnos seguían acudiendo a la escuela aunque no se sintieran bien, aunque señaló que los índices de asistencia entre sus alumnos eran bajos.

Si los empleados tienen ciertos síntomas que podrían estar asociados con el COVID-19, se les bloquea la entrada al trabajo a través de la herramienta de monitoreo de síntomas diarios emocha Mobile Health que usa el distrito, escribió.

Pueden pasar días hasta que se les autorice a volver a trabajar y, dependiendo de la situación, los empleados pueden necesitar una prueba de PCR COVID-19 negativa para volver, escribió Fromoltz.

También expuso otros problemas, como el hecho de que las escuelas combinen varias clases en una sola aula debido a la ausencia de muchos profesores y a la falta de profesores sustitutos.

“Lo siento, pero si alguien culpa a los profesores no es nuestra culpa”, escribió. “Esto es política, amigos. Y todos sufrimos”.

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