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Junta del CCSD buscará una empresa para la búsqueda de superintendente

Actualizado March 8, 2024 - 3:27 pm

La Junta Escolar del Condado Clark votó unánimemente el miércoles para seguir adelante con una solicitud de propuestas para encontrar una empresa de búsqueda, la cual primero buscaría la opinión de la comunidad, para que ayude a encontrar un nuevo superintendente.

Jesús Jara anunció a finales de enero que tenía la intención de dejar su puesto después de servir como el máximo líder del distrito desde 2018. Su último día fue el 23 de febrero.

El miércoles, la junta escuchó más de una hora de comentarios públicos, la mayoría a favor de realizar una búsqueda a nivel nacional. Muchos miembros también dijeron que se inclinaban en esa dirección.

Horas antes del comienzo de la reunión, 17 organizaciones emitieron una carta conjunta a la Junta Escolar pidiendo a una búsqueda nacional de un nuevo superintendente para el quinto distrito escolar más grande del país.

“Como sin duda comprenderán, la selección del próximo superintendente tendrá un efecto importante en las personas que representamos y en nuestra comunidad en general”, escribieron los grupos. “De hecho, la selección del próximo superintendente puede ser una de las decisiones más importantes que tomen en los próximos años”.

Los grupos escribieron que están solicitando una búsqueda nacional que incluya candidatos locales, para incorporar transparencia en el proceso, establecer un conjunto mínimo de calificaciones que los candidatos deben cumplir para ser considerados, y permitir una “fuerte participación de la comunidad”.

Las organizaciones que firmaron la carta son la ACLU de Nevada, Andre Agassi Foundation, la Asociación de Administradores Escolares y Empleados Técnicos y Profesionales del Condado Clark, la Asociación de Educación del Condado Clark, el Council for a Better Nevada, la Engelstad Foundation, la Cámara de Comercio de Henderson, la Cámara de Comercio Asiática de Las Vegas, la Cámara de Comercio Latina, la Nevada Community Foundation, la Asociación de Resorts de Nevada, la AFL-CIO del Estado de Nevada, la Asociación de Minoristas de Nevada, la Cámara de Comercio Urbana, la Cámara de Las Vegas, el Windsong Trust y la Alianza Económica Global de Las Vegas.

El mes pasado, la Junta Escolar votó 5-2 para aceptar la renuncia condicional de Jara y un pago de 250 mil dólares.

Brenda Larsen-Mitchell, hasta entonces superintendente adjunta, fue nombrada superintendente interina.

Una búsqueda nacional para un nuevo superintendente permanente pudiera tomar un estimado de tres a seis meses y tendría un costo de entre 60 mil y 100 mil dólares, de acuerdo con los materiales de la reunión. Una búsqueda local o estatal pudiera llevar de uno a dos meses y costar entre mil y 20 mil dólares.

Durante la reunión, la presidenta de la junta, Evelyn García Morales, y la miembro Lola Brooks compartieron los pros y los contras de llevar a cabo una búsqueda a nivel nacional. Y García Morales dijo que se inclina por una búsqueda local y regional enfocada.

La miembro Katie Williams dijo que, haga lo que haga la junta, no todos estarán contentos. Ella dijo que está pensando más neutralmente en términos de una búsqueda externa.

Llamado para una búsqueda nacional

La Asociación de Educación del Condado Clark (CCEA) celebró una manifestación el miércoles fuera del Greer Education Center, donde se celebraba la reunión de la Junta Escolar.

El sindicato de maestros está solicitando a una búsqueda nacional para un nuevo superintendente.

Una hora antes de la reunión, unos 30 miembros de la CCEA con playeras a juego se reunieron en una acera pública afuera del centro educativo.

Corearon lemas como “Las voces de la comunidad… exigen nuevas opciones” y “¿Qué queremos? Nuevos líderes. ¿Cuándo los queremos? Ahora”. Algunos autos que circulaban por Flamingo Road tocaban el claxon al pasar.

Matthew Totaro, maestro de Ciencias en una preparatoria, estuvo entre los participantes de la manifestación.

“Los últimos seis años bajo el mandato del doctor Jara fueron un desastre”, dijo.

Larsen-Mitchell apoyó las mismas políticas, dijo Totaro. Si se necesita una búsqueda a nivel nacional para conseguir el mejor candidato, eso es lo que se debe hacer, dijo.

Totaro dijo que idealmente le gustaría ver que el próximo superintendente sea alguien que conoce el sur de Nevada y el distrito escolar, pero que no es del “antiguo régimen”.

Comentarios de los miembros

Durante la reunión, la junta escuchó las ideas sobre las lecciones aprendidas de dos miembros –Brooks y Linda Cavazos– que estaban en la junta durante la última búsqueda de superintendente.

Cavazos dijo que se inclina por una búsqueda nacional que incluya candidatos locales y estatales, sin eliminar a nadie que sea elegible.

Dijo que la junta tiene que ser consciente de las empresas de búsqueda y su tasa de éxito en términos de cómo lo han estado haciendo los superintendentes que han sido contratados.

Cavazos dijo que también tienen que ir más allá de los currículos de los candidatos. Dijo que estuvo en contra de las visitas in situ de los candidatos en sus comunidades en la pasada búsqueda de superintendente, pero cree que estuvo equivocada.

Dijo que deberían haber seguido hablando un poco más con las personas que trabajaron con los candidatos sobre temas tales como su estilo de gestión, incluyendo la forma en que interactúan con los empleados y la comunidad.

El próximo superintendente puede ser alguien de dentro del distrito escolar y el estado o alguien más, pero la junta tiene que “lanzar una amplia red para ver quién está por ahí”, dijo Cavazos.

La miembro sin derecho a voto Lisa Satory dijo que siente que el distrito está en condiciones de usar una búsqueda a nivel nacional.

La junta debe decidir anticipadamente si hay un deseo de un candidato interno o externo, y ser honesta acerca de lo que está buscando en un superintendente, dijo.

Satory también dijo que el grupo de superintendentes se está reduciendo, por lo que la junta necesita una empresa para difundir el puesto y atraer a los posibles candidatos.

La miembro Irene Bustamante Adams dijo que hay una tendencia a no buscar solo empresas dedicadas a la educación, sino a considerar empresas de búsqueda de ejecutivos.

Ella dijo que también quiere que la comunidad sepa que la junta escolar tiene un enfoque en la participación de la comunidad y que esa parte será fundamental.

Bustamante Adams dijo que el Condado Clark no es la misma comunidad que en 2017 cuando se realizó la última búsqueda de superintendente, señalando que está tratando de cultivar industrias que ni siquiera están aquí todavía.

“Somos el lado de la oferta y tenemos que satisfacer el lado de la demanda”, dijo.

Además, si la junta escolar no se pone de acuerdo en lo que está buscando, causará que sea una pesadilla para el próximo superintendente, dijo.

Brooks señaló que el mercado de superintendentes es muy competitivo, una situación que ha cambiado considerablemente desde la última búsqueda de superintendente.

Y, dijo, un proceso más largo dará lugar a una pérdida de enfoque en los resultados de los estudiantes.

Brooks también dijo que es poco probable que un solo candidato externo sea aprobado unánimemente por la junta.

Una búsqueda nacional proporcionará una amplia oportunidad para la disfunción en la junta escolar, dijo.

Brooks también dijo que hay ejemplos en la historia del distrito escolar de búsquedas locales y estatales que han tenido éxito y, hasta alrededor del año 2000, el distrito tenía un proceso de “capacitación”.

García Morales dijo que la oferta de superintendentes se está reduciendo.

También dijo que un inconveniente de una búsqueda nacional es que sería larga. Y con el fin de evaluar la cultura del distrito y el ambiente, el distrito necesitaría un líder que sea coherente, dijo.

García Morales también dijo que el rango salarial del superintendente del distrito no es competitivo para los superintendentes con experiencia y hubo una reacción significativa de la comunidad con un aumento a la compensación del superintendente en el pasado.

García Morales dijo que, si la junta está realmente centrada en los resultados de los estudiantes, se pregunta cómo una búsqueda nacional afectará el trabajo que debe llevarse a cabo.

Comentarios del público

Durante un periodo de comentarios del público, Mary Beth Sewald, presidenta y directora ejecutiva de la Cámara de Las Vegas, dijo que el superintendente es uno de los líderes más importantes en el estado.

Quienquiera que sea elegido por la Junta Escolar no debe ser predeterminado, dijo.

Jim Frazee, maestro de preparatoria y vicepresidente de la Asociación de Educación del Condado Clark, dijo que, con todo respeto a los miembros que hablaron a favor de una búsqueda local, “qué tontería”.

Frazee dijo que algunos miembros de la junta hablaron del costo de una búsqueda extendida. Pero señaló que la junta y el superintendente nunca han conocido a un consultor que no estaba dispuesto a gastar millones de dólares.

Dijo que argumentaría que ninguna otra junta escolar en el país tendría el tema en discusión.

Una búsqueda local y estatal es un código no tan sutil para la siguiente persona en la fallida administración de Jara, dijo Frazee.

El trabajo más importante del próximo superintendente es que él o ella esté en el “negocio de la gente”, dijo Frazee, señalando que van a tratar con aproximadamente 300 mil estudiantes y 40 mil empleados.

Tener un líder que pueda tratar con la gente y unirlos es una necesidad, dijo.

Reconsiderando cambios en comentarios del público

Durante la reunión del miércoles, la junta también votó 4-3 para negar una solicitud de apelación de Cavazos, que quería un punto en la agenda sobre una futura reunión para reconsiderar los cambios en la política de comentarios públicos de la junta escolar.

Cavazos, así como las miembros Lisa Guzmán y Brenda Zamora, votaron “no”.

Cavazos solicitó un punto en la agenda en un correo electrónico de noviembre a García Morales, quien negó la solicitud, según los materiales de la reunión en internet.

El punto acerca de si se debe colocar el tema en la agenda de una futura reunión fue originalmente programado para una sesión de trabajo del 6 de diciembre, pero la reunión fue cancelada debido al tiroteo UNLV que ocurrió el mismo día.

Fue el segundo intento de anular los cambios de comentarios públicos realizados en 2022.

El año pasado, Guzmán solicitó un punto en la agenda para reconsiderar la decisión.

La junta se estancó en una votación de 3-3 para cambiar la política. Dado que se requería una mayoría de votos, significó que la política seguía en vigor.

Uno de los principales cambios a la política: solo hay un periodo para comentarios del público sobre puntos no incluidos en la agenda, justo antes de levantar la sesión. Antes también había un periodo de comentarios al principio de las reuniones.

Los detractores argumentan que el cambio está obstaculizando la capacidad de que la gente exprese sus preocupaciones y que ya no se escuchan las voces de los estudiantes.

En la actualidad, los asistentes tienen que esperar durante horas a que se traten todos los puntos de la agenda antes de tener la oportunidad de hablar durante unos minutos.

Los miembros renovaron la política de comentarios del público tras las polémicas reuniones celebradas durante la pandemia del COVID-19, que incluyeron horas de comentarios. Algunos oradores gritaron a la junta o a otros miembros del público y algunos fueron escoltados a la salida por la policía.

Era la primera vez que se revisaba el periodo de comentarios públicos desde 2017.

Las revisiones normativas también incluían reglas de decoro en las reuniones y describían las consecuencias de ser expulsado de una reunión.

Durante la reunión del miércoles, algunos comentaristas públicos estuvieron a favor de la apelación de Cavazos y de hacer cambios a la política de comentarios públicos.

La maestra Tiffanie Bemoll dijo que bajo la política anterior, los estudiantes podían expresar sus preocupaciones durante los primeros 20 minutos de la reunión, y luego ir a casa y hacer sus tareas.

Dijo que la junta solía escuchar regularmente a los estudiantes.

Ahora, los estudiantes y los padres tienen que esperar durante horas para hablar, y algunos de ellos tienen que levantarse a las 4 a.m. del día siguiente para tomar los autobuses, dijo Bemoll.

“Esto no beneficia a nadie”, afirmó.

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