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Las cifras de homicidios bajan desde 2021, pero las peleas siguen siendo mortales

ActualizadoJanuary 11, 2023 - 4:07 pm

Más de 220 personas fueron asesinadas en el Condado Clark en 2022, un ligero descenso respecto al año anterior que las autoridades atribuyeron a la ampliación de la vigilancia policial en Las Vegas, incluido el Strip, según las estadísticas recolectadas por Las Vegas Review-Journal.

Entre los asesinados se encuentran un niño de tres meses cuyos padres fueron sospechosos de golpearlo hasta la muerte, y un hombre de 78 años que fue golpeado con la tapa de un contenedor de basura al salir de una tienda de comestibles.

En la mayoría de los casos, la policía ha identificado al presunto asesino, pero algunas familias se han quedado sin respuestas.

Kevin Fleming, de 50 años, padre de tres hijos y con dos nietos, fue asesinado el 5 de octubre en los apartamentos para adultos mayores de Lake Tonopah, en el norte de Las Vegas. Fue una de las 227 personas cuyas muertes se investigaron como homicidios el año pasado en el valle.

“Ahora no es más fácil, pero lo superas”, dijo su hermana mayor, Dorothy Williams. “Nuestros padres fallecieron, así que estoy sobrellevándolo día a día. Sé que sus hijos también están pasando por esto”.

Fleming creció en el oeste de Las Vegas y se graduó en Bonanza High School. Durante los años previos a su muerte, él y su hermano menor vendieron productos para el hogar en Boulder Highway Swap Meet, dijo su hermana. Los hombres aspiraban a abrir un día una tienda más grande, o tal vez su propia cadena.

“Kevin era un gigante gentil con un buen corazón”, dijo su hermana. “Amaba a su familia. Amaba su vida. Amaba a sus queridos hijos”.

Los registros gestionados por el Departamento de Policía Metropolitana indicaban que se había identificado a un posible autor de los disparos en la muerte de Fleming, pero nadie se había puesto en contacto con su familia para hablar del presunto asesino, y hasta finales de año no hubo ningún arresto.

Los altos mandos de la Policía Metropolitana dijeron que resolvieron más del 90 por ciento de los 179 asesinatos que investigó el departamento.

El exalguacil del Condado Clark, Joe Lombardo, señaló el aumento de la presencia policial como un factor en el descenso interanual de los asesinatos.

“Somos nosotros haciendo nuestro trabajo”, dijo Lombardo. “Esperamos estar en el lugar adecuado en el momento adecuado. Tenemos una enorme omnipresencia”.

Un caso se resuelve, según la definición de la Policía Metropolitana, después de que la información sobre un sospechoso se haya remitido a la fiscalía de distrito del Condado Clark. Tanto si el homicidio se considera en defensa propia, como si se presentan cargos contra el sospechoso o la oficina del fiscal del distrito declina presentar cargos, la Policía Metropolitana regula el caso como resuelto.

“Me preocupo todos los días por cada caso en el que trabajamos”, dijo el teniente de homicidios de la Policía Metropolitana Jason Johansson. “El margen de error es pequeño y queremos ser lo más perfectos posible, y hacemos un trabajo muy bueno en un área muy difícil”.

Johansson dijo que los asesinatos de las personas sin hogar eran los más difíciles de resolver. En septiembre, Jody Devries, de 57 años, y Mary Susan Miller, de 74, fueron asesinadas mientras dormían en la calle frente al campus de la UNLV. Según la policía, Christopher Martell, de 33 años, fue arrestado días después cuando intentaba apuñalar a otros dos desamparados.

“Están en zonas de la ciudad con muy pocos testigos, cámaras de video y videovigilancia”, dijo Johansson sobre la mayoría de los asesinatos de personas sin hogar.

Johansson dijo que Martell estaba entre los nueve sospechosos de homicidio que aparentemente sufrían enfermedades mentales arrestados por la Policía Metropolitana el año pasado, en comparación con dos en 2021.

No se proporcionó ninguna razón para los crímenes, aunque Johansson dijo que la policía atribuyó los asesinatos al estado mental de los sospechosos. Entre los nueve detenidos se encuentra también Alonzo Brown, arrestado en relación con tres tiroteos mortales el año pasado, en enero, mayo y junio.

En diciembre, dos de los tres psiquiatras que evaluaron a Brown lo declararon incompetente para ser juzgado en relación con los tiroteos.

Lombardo, que supervisó la Policía Metropolitana desde 2014 hasta 2022, dijo que el departamento ha mejorado en la identificación de sospechosos acusados de múltiples asesinatos, como Brown y Martell, a través del uso de la tecnología y las redes sociales.

“Afortunadamente, la tecnología es un gran beneficio para nosotros en ese terreno”, dijo antes de dejar la Policía Metropolitana y ser nombrado gobernador de Nevada. “Somos capaces de poner los ojos en un sospechoso lo antes posible en comparación con años pasados y establecer tácticas para tratar de confinar a un lugar y localizar al sospechoso”.

Falta de respeto y violencia doméstica mortal

Lombardo dijo que la falta de respeto percibida y la violencia doméstica se mantuvieron entre los principales motivos de homicidios el año pasado en el valle. Las autoridades han identificado al menos un motivo en 165 de los asesinatos, mientras que dijeron que 73 muertes se debieron a una disputa y 23 estuvieron vinculadas a relaciones domésticas.

En febrero, 13 personas resultaron heridas y una muerta en un tiroteo en un Hookah lounge. Los fiscales han dicho que hasta cinco personas abrieron fuego, pero Johansson advirtió que la investigación seguía abierta mientras los detectives intentan determinar quién pudo haber disparado en defensa propia.

“A menudo hay un problema de orgullo extremo por un lado”, dijo. “Alguien no puede ver más allá de donde cree que fue agraviado de una manera, forma o manera”.

Uno de los asesinatos más sonados que investigó la Policía Metropolitana el año pasado fue el apuñalamiento mortal del reportero de investigación de Las Vegas Review-Journal Jeff German, que la policía sospecha que fue asesinado por el administrador público saliente del Condado Clark, Robert Telles.

German, de 69 años, había reportado previamente sobre la conducta de Telles en el lugar de trabajo y las acusaciones de que mantenía una “relación inapropiada” con una mujer en su oficina. German estaba trabajando en un posible reportaje de seguimiento sobre Telles antes de que fuera asesinado el 2 de septiembre fuera de su casa.

En marzo, una persona murió y otras seis resultaron heridas tras un tiroteo en Seigel Suites, 4055 S. University Center Drive. Johansson dijo que el caso seguía abierto, pero la policía espera entrevistar a un posible tirador que pudo haber actuado en defensa propia.

En el Strip en octubre, ocho personas fueron apuñaladas, dos de ellas mortalmente, después de que un hombre dijera que la gente se reía de él por tomarse fotos con mujeres vestidas de coristas. El sospechoso, Yoni Barrios, fue declarado incompetente para ser juzgado.

Las víctimas fueron identificadas como Maris Mareen DiGiovanni, de 30 años, residente en Las Vegas, y Brent Allan Hallett, de 47 años, de Alberta, Canadá.

Johansson dijo que el orgullo también desempeña un papel en los asesinatos derivados de la violencia doméstica. Les pidió a las víctimas potenciales de violencia doméstica reportar la actividad a la policía anticipadamente y con frecuencia.

“Desgraciadamente, todo llega a un punto crítico, y nos vemos implicados cuando alguien muere de un disparo, y tal vez los recursos podrían haberse reunido antes para hacer algo al respecto”, dijo Johansson.

Mencionó la muerte de Makayla Adams, de 20 años, que según la policía fue apuñalada mortalmente por su esposo, Michael Ricks, en septiembre. Ricks había huido de un centro de libertad condicional del sur de California horas antes del presunto apuñalamiento, y Adams fue hallada muerta junto a su hija de ocho meses.

“No creo que ella pensara nunca con seguridad que iba a ocurrir”, dijo Johansson. “Era un caso claro que iba en aumento. Nuestro departamento hizo todo lo posible, puso recursos sobre la mesa, pero aún así, las partes tienen que tomar los recursos”.

Cuando la Policía Metropolitana sospecha que una persona ha sido víctima de violencia doméstica, le entrega una tarjeta azul con información sobre cómo presentar una orden de protección temporal ante el Juzgado Familiar y el número de teléfono del servicio de atención telefónica 24 horas de SafeNest.

Para la familia de Darius Stewart, de 47 años, que murió apuñalado el 8 de diciembre en un apartamento del centro de la ciudad, el perdón está muy lejos. Su novia, Rotesha Battle, fue arrestada al día siguiente y acusada de asesinato.

“Tiene que saber que nos quitó algo”, dijo Felicia Richard, la hermana menor de Stewart, en una entrevista el mes pasado. “No importaba la distancia, no importaba si estábamos divididos, él era definitivamente amado”.

Richard dijo que su hermano mayor era un tío protector y cariñoso que tenía una risa contagiosa.

En cifras

Las cifras de homicidios de la Policía Metropolitana bajaron desde 2021, cuando el departamento vio la mayor cantidad de asesinatos desde 2017. El departamento también investigó 14 tiroteos policiales, nueve de los cuales fueron fatales.

North Las Vegas investigó 29 asesinatos en 2022, en comparación con 34 un año antes. Los agentes de policía de North Las Vegas también dispararon a cuatro personas, matando a dos.

El departamento declinó una solicitud de entrevista.

Los agentes de policía de Henderson investigaron cinco asesinatos y cuatro tiroteos policiales en 2022, incluida una víctima mortal. El año anterior, la policía de Henderson reportó 13 asesinatos.

“Cualquier muerte es una tragedia”, dijo el subjefe de la policía de Henderson, Michael Blow. “Incluso si tuviéramos una, no queremos perder ninguna vida”.

Entre los asesinatos de Henderson, la policía disparó mortalmente a un hombre, un niño disparó a su hermano y un hombre está acusado de matar a su hijo de cinco años. Una mujer fue asesinada por un hombre con el que vivía en un presunto asesinato-suicidio y en el quinto caso, que Henderson consideró homicidio por negligencia, tres hombres fueron acusados de matar a golpes a un presunto ladrón. En los cinco casos se identificó a los sospechosos.

Blow atribuyó el bajo número de asesinatos de la ciudad y la perfecta tasa de resolución de casos del departamento a la gran atención que los agentes prestan a los puntos conflictivos y al seguimiento “dogmático” de cada pista por parte de los investigadores.

“Solo esperamos que las cifras sigan bajando”, dijo Blow.

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