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La escasez de personal provocó la muerte de un preso, según el sindicato

Los funcionarios de prisiones habían solicitado un mejor cumplimiento de los protocolos de seguridad dentro de High Desert State Prison durante meses antes de que un recluso fuera apuñalado mortalmente, dijo un funcionario del sindicato el martes.

Lathanial Hutcherson, de 28 años, había cumplido cinco años de una condena de seis a 20 años por robo cuando murió el domingo en High Desert State Prison, según un comunicado del Departamento de Correccionales de Nevada.

Paul Lunkwitz, presidente de Fraternal Order of Police Nevada C.O. Lodge 21, dijo que Hutcherson estaba en una jaula de separación haciendo ejercicio cuando otro recluso se escapó de su jaula y apuñaló a Hutcherson con una navaja fabricada en la prisión.

Las jaulas de separación se usan para reclusos que podrían correr peligro haciendo ejercicio en la población general, o para reclusos que se han convertido en un riesgo para la seguridad cuando están cerca de otros reclusos. El Departamento de Correccionales no facilitó de inmediato el nombre de la persona sospechosa de apuñalar a Hutcherson.

Lunkwitz dijo que no sabía por qué Hutcherson o el presunto atacante estaban en jaulas de separación.

En correos electrónicos enviados al Las Vegas Review-Journal, los funcionarios de prisiones le habían pedido este mes al alcaide adjunto Jeremy Bean a reinstituir los “gun rails” y a aumentar el número de funcionarios.

Un “gun rail” es un funcionario que supervisa desde el tejado de una unidad penitenciaria portando un arma no letal, llamada “lanzador”, pero Lunkwitz dijo que High Desert no ha tenido un “gun rail” desde hace meses.

“Si hubiera habido un gun rail, aunque los lanzadores hubieran sido ineficaces, habrían podido reportar a un recluso que intentaba escapar de su jaula”, dijo Lunkwitz.

En respuesta a los correos electrónicos, Bean dijo que hay reuniones trimestrales de seguridad, pero que no sabía cuándo estaba prevista la próxima.

La ley estatal obliga a los reclusos a hacer al menos cinco horas de ejercicio a la semana, “a menos que hacerlo suponga una amenaza para la seguridad de la institución o centro”.

Lunkwitz dijo que, al no contar con el personal adecuado sugerido por los funcionarios de prisiones, el Departamento de Correccionales está creando un peligro para la seguridad.

“Están optando por recortar gastos e ignorar los protocolos de seguridad para dar a los reclusos el tiempo de ejercicio que se supone que deben tener”, dijo Lunkwitz. “No es excusa que estén ignorando los protocolos de seguridad”.

El Departamento de Correccionales no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

High Desert es la prisión más grande del estado, y se encuentra a unas 45 millas al noroeste de Las Vegas.

Un reporte trimestral del estado mostró que la instalación, con una capacidad presupuestada de 3,074 reclusos, albergaba a 3,278 reclusos al 30 de junio.

El exjugador de los Raiders Henry Ruggs ingresó recientemente en High Desert para empezar a cumplir una condena de al menos tres años entre rejas.

Fue sentenciado el 9 de agosto a entre tres y 10 años de prisión por un accidente por conducir bajo la influencia de sustancias (DUI) en el que murió Tina Tintor, de 23 años, en noviembre de 2021.

Ruggs se había declarado culpable de un cargo de delito grave de DUI con resultado de muerte y un cargo de delito menor de homicidio vehicular.

Los funcionarios de prisiones también dijeron esta semana que Daniel Thomas, de 55 años, murió el sábado en Carson Tahoe Regional Medical Center mientras cumplía 10 años a cadena perpetua por lascivia con un niño menor de 14 años. Thomas estaba detenido en el Condado Mineral desde 2003.

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