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Jueza ‘singularizó’ el caso de DUI de Henry Ruggs, alegan abogados

ActualizadoJanuary 26, 2023 - 5:01 pm

Los abogados de Henry Ruggs presentaron el lunes documentos judiciales en los que alegan que una juez ano trata al exwide receiver de los Raiders igual que a otros acusados de conducir ebrio.

Ruggs, de 23 años, se enfrenta a cargos de delito grave por conducir ebrio en relación con un accidente mortal ocurrido el 2 de noviembre de 2021. Se le acusa de conducir a 156 mph segundos antes de chocar contra el auto de Tina Tintor, matando a la mujer de 23 años y a su perro.

El Tribunal de Justicia de Las Vegas separa los casos de DUI (conducción bajo la influencia de sustancias) en un tribunal especializado con un juez presidente, que es la jueza de paz Ann Zimmerman desde enero de 2022, según muestran los registros judiciales.

La jueza presidente asigna otros jueces a los tribunales especializados, y este mes se nombró al juez de paz Joe Bonaventure para supervisar el tribunal especializado en DUI. Pero Zimmerman pidió seguir presidiendo el caso de Ruggs, que era el único caso de DUI que conservaba tras las reasignaciones rutinarias, según los escritos judiciales de los abogados defensores de Ruggs, David Chesnoff y Richard Schonfeld.

Chesnoff y Schonfeld presentaron el lunes por la tarde un escrito ante el Tribunal de Distrito, alegando que Zimmerman “singularizó” el caso de Ruggs al tratarlo de forma diferente a los demás acusados y que violó una orden administrativa que asigna a un juez todos los casos de DUI que no implican violencia doméstica.

El escrito solicita que un juez de distrito anule la orden más reciente por la que se asignó el caso a Zimmerman y lo asigne de nuevo a Bonaventure.

“Dado que hay miles de casos de DUI pendientes, todos los cuales fueron transferidos al Departamento de DUI designado, y el caso del señor Ruggs fue singularizado y transferido ilegalmente a la jueza Zimmerman, se produjo una violación de la igualdad de protección”, afirma el documento.

Zimmerman no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios el lunes por la tarde. Chesnoff y Schonfeld también forman parte de un equipo jurídico que representa al Las Vegas Review-Journal en el proceso judicial sobre los dispositivos personales del reportero de investigación asesinado Jeff German incautados por el Departamento de Policía Metropolitana.

Las pruebas presentadas el lunes ante el tribunal incluyen correos electrónicos entre Zimmerman y los abogados de Ruggs. En ellos, Zimmerman afirma que retuvo el caso porque había reglamentado “algunas sentencias sustantivas” sobre peticiones anteriores presentadas por Chesnoff y Schonfeld.

Zimmerman dijo que la decisión de retener el caso se tomó durante una breve conversación que mantuvo con Bonaventure, que duró “quizá 30 segundos”, según los correos electrónicos. También escribió que no había “nada nefasto” en la decisión.

“No es infrecuente ni extraordinario que un juez retenga un caso para terminar de escucharlo”, escribió en un correo electrónico incluido con las pruebas.

Chesnoff y Schonfeld escribieron en el escrito que no había peticiones pendientes de sentencia cuando el caso fue reasignado a Bonaventure. El escrito también cuestionaba la existencia de un tribunal especializado en casos de DUI.

“Cabe señalar que el abogado firmante ha expresado históricamente su preocupación por un proceso de elección judicial en el que el público en general elige a 15 jueces de paz y luego el tribunal, no el público en general, asigna solo a un juez para que escuche todos los casos de DUI”, afirma el mandato judicial.

El documento pide que se detenga el proceso penal si un juez de distrito no puede reglamentar la presentación antes del 1º de febrero, fecha prevista para la audiencia preliminar de Ruggs. La audiencia se ha aplazado varias veces debido al retraso en el reporte de la Policía Metropolitana y a problemas legales, incluida una disputa sobre la divulgación de historiales médicos relacionados con Ruggs y su novia, que según la policía resultó herida en el accidente.

La fiscalía acusó a Ruggs de conducción bajo los efectos del alcohol con resultado de muerte, conducción bajo los efectos del alcohol con resultado de lesiones corporales graves, dos cargos de conducción temeraria con resultado de muerte o lesiones corporales graves y un delito menor de posesión de arma de fuego bajo los efectos del alcohol. Las autoridades han dicho que se encontró un arma cargada en su vehículo.

Está previsto que el miércoles por la mañana se celebre una audiencia ante la jueza de distrito Jennifer Schwartz, según consta en los registros judiciales.

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