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Un relato de dos gobernadores

En papel, el gobernador de California, Gavin Newsom, parece mucho más seguro que su homólogo de Nevada, Steve Sisolak.

California es un estado mucho más poblado y mucho más demócrata. En el último informe, el 46 por ciento de los más de 22 millones de votantes en el Estado Dorado eran demócratas y solo el 24 por ciento republicanos. (Casi el 24 por ciento también está registrado como “sin partido político”).

En Nevada, está mucho más cerca: el 36 por ciento de los 1.8 millones de votantes son demócratas, casi el 32 por ciento son republicanos y más de una cuarta parte están registrados como no partidistas.

California alberga algunos de los mercados de medios más grandes y caros del país, en Los Ángeles (número 2 en la lista de Nielsen) y San Francisco (número 6). Tienes que saltar al número 39 para llegar a Las Vegas.

California ha sido la plataforma de lanzamiento de muchas carreras políticas nacionales (el ex gobernador, Ronald Reagan fue presidente, al igual que el exsenador Richard Nixon, y la exsenadora Kamala Harris es ahora vicepresidenta). El nevadense de más alto rango que haya servido en Washington, D.C., fue el senador Harry Reid, el líder de la mayoría.

Entonces, si tuvieras que adivinar qué gobernador de estado tendría más probabilidades de ser destituido, probablemente pensarías en Sisolak.

Pero estarías equivocado.

De hecho, Sisolak ha sobrevivido a tres intentos de retiro de sustitución, ninguno de los cuales se acercó al mínimo de 243,995 firmas válidas necesarias para calificar.

En California, Newsom está a punto de enfrentar un “recall”. Con la fecha límite del miércoles 17, los que organizaron la sustitución se estaban acercando a los 1,4 millones de firmas válidas necesarias para poner la carrera de Newsom en la boleta electoral.

¿Lo que da? ¿Los nevadenses aman más a su gobernador que los californianos? (En la reciente encuesta de Nevada realizada por el Review-Journal, la aprobación de Sisolak fue del 48 por ciento. Su manejo de la pandemia de coronavirus recibió una calificación de aprobación del 53 por ciento).

En California, sin embargo, el índice de aprobación de Newsom es aún más alto (54 por ciento en febrero), aunque eso es significativamente inferior al 64 por ciento que registró en mayo.

Newsom también lo hizo mejor en la boleta. Cuando fue elegido en 2018, obtuvo el 61,9 por ciento de los votos, mientras que su rival republicano obtuvo el 38,1 por ciento. Sisolak derrotó a su rival republicano por solo 4 puntos porcentuales.

¿Podría ser el cabello? ¿Están los californianos celosos del perfecto humor de su gobernador, algo que el electorado de Nevada no envidia de su director ejecutivo? (Lo siento, gobernador, y sí, sé que no soy de los que hablan sobre ese tema).

Tal vez sea porque los retiros son una forma popular de recreación en California, detrás del surf y el esquí. Desde 1913 hasta el presente, se han presentado 55 destituciones contra los gobernadores de California, desde Reagan hasta George Deukmejian, Edmund y Jerry Brown. Newsom solo ha tenido seis desde que fue elegido.

Y a diferencia de Nevada, los retiros de California son más divertidos, debido a la gran cantidad de celebridades. La única revocatoria exitosa contra un gobernador de Golden State se produjo en 2003, cuando el titular Gray Davis fue reemplazado por el actor Arnold Schwarzenegger, quien sobrevivió a un campo de otros 135 contendientes. ¿Quién sabe? ¿Quizás es hora de una gobernadora Kardashian?

Pero en serio, amigos. Hay algunos factores que pueden explicar la situación de Newsom.

Primero, el umbral para la destitución de un funcionario estatal en California es mucho más bajo: las firmas de solo el 12 por ciento de los electores que votaron en las últimas elecciones generales son suficientes para desencadenar una destitución. En Nevada, es del 25 por ciento.

En segundo lugar, en California, la susititución de Newsom está mejor organizado y mejor financiado, con más de $3 millones recaudados. En Nevada, tres grupos diferentes presentaron documentos para retirar Sisolak, y la recaudación total de fondos para los tres combinados no pudo comprar un Honda Civic decentemente equipado.

En tercer lugar, aunque tanto Newsom como Sisolak fueron acusados de eludir las restricciones del coronavirus, sus violaciones no fueron las mismas. Sisolak comió en un restaurante que tenía música en vivo (pero insistió en que estaba permitido bajo las restricciones de COVID). Newsom se reunió con un grupo que incluía a un cabildero en French Laundry en Yountville, California, uno de los restaurantes más exclusivos de Estados Unidos.

Lección: No rompa las reglas que establece para los demás, pero si lo hace, definitivamente no lo haga en un lugar donde una comida cuesta tanto como el pago de la hipoteca.

La gente, sin duda, está frustrada después de un año de restricciones por coronavirus. Una destitución es un lugar útil para canalizar esa frustración. Y es difícil defenderse porque no hay forma de saber realmente cuántas vidas se salvaron realmente debido a las reglas del coronavirus.

No es seguro que Newsom se enfrente a los votantes en una revocatoria, y es obvio que Sisolak no lo hará. Pero cuando se trata de apostar qué gobernador se acercaría, tal vez tenga sentido. Sisolak pudo haber presidido un Strip cerrado, pero Newsom cerró Disneyland.

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