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Progreso, claro, pero aún no es lo suficientemente bueno

El progreso es bueno.

Pero a veces, simplemente no es lo suficientemente bueno.

Llovió mucho la semana pasada en Las Vegas, y fue del tipo de aguacero que reduce la visibilidad a casi cero.

Y la lluvia en Las Vegas significa inundaciones. Charcos, estanques y pequeños lagos surgen por todas partes, muchos en los mismos lugares que se inundaron el año pasado.

Le recordé a la gente a través de Twitter que hay ciudades mencionadas en la Biblia que tienen un mejor drenaje que la moderna y fastuosa ciudad de Las Vegas.

Eso llevó a mucha gente -en Twitter- a comentar que solía ser peor.

De hecho, lo hizo. Las lluvias solían convertir el paso subterráneo de Charleston en la Interestatal 15 en un tanque de agua oculto que agarró a más de un automovilista desprevenido. Los estanques emergentes eran comunes en toda la ciudad.

Pero eso no significa que nuestros esfuerzos de control de inundaciones sean lo suficientemente buenos, no mientras los automovilistas se apresuran a encontrar terreno elevado y nuestros bomberos requieren entrenamiento de rescate en aguas rápidas. (Es algo bueno que hacen: dos niños que jugaban en Henderson fueron arrastrados por las inundaciones y tuvieron que ser salvados. Ambos sobrevivieron a su terrible experiencia).

El Distrito Regional de Control de Inundaciones del Condado Clark intervino en Twitter: “Estamos orgullosos de haber completado 671 millas de desagües pluviales / canales y 102 cuencas de detención”, escribió la agencia. “Hemos terminado en un 75% de construir el sistema con un cuarto de un centavo de impuesto sobre las ventas. El progreso puede ser demasiado lento para usted, pero creemos que hemos recorrido un largo camino”.

Primero, el progreso no es demasiado lento para mí. El progreso es demasiado lento para todos. Solo soy el tipo que lo dijo en voz alta.

En segundo lugar, en su libro sobre liderazgo, el ex-Navy SEAL Richard Marcinko escribe que a la gente no se le paga por sus métodos, sino por sus resultados. Eso significa que no importa cuántas millas de desagües pluviales o cuencas de detención construya si el problema persiste.

Eso no quiere decir que la buena gente del distrito de control de inundaciones no tenga razón. Las cosas son demostrablemente mejores que cuando llegué a la ciudad en 1993 e incluso mejores que en décadas anteriores.

Eso es un progreso. La agencia está intentando solucionar el problema. Simplemente no ha solucionado el problema todavía. (Y ahora es un buen momento para mencionar que las inversiones insignificantes producirán resultados insignificantes. Puede quejarse de las inundaciones, pero si también se queja de los impuestos, tenga en cuenta que hay una conexión).

Y el problema con el progreso no es solo el control de inundaciones, lo es todo.

Solíamos quemar gasolina con plomo en grandes motores V-8 que no consumían mucho combustible y que funcionaban con trozos de acero de Detroit. Desde entonces, hemos eliminado el plomo del gas, mejorado enormemente la eficiencia del combustible y hemos hecho que los automóviles sean menos contaminantes.

Pero no es lo suficientemente bueno. La administración Biden anunció que volvería a los estándares de eficiencia de combustible de la era de Obama.

Solíamos permitir que las compañías de seguros de salud negaran la cobertura en función de condiciones preexistentes y pusieran límites a los beneficios de por vida. Gracias a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, ese ya no es el caso, y un consenso bipartidista de legisladores está de acuerdo en que es algo bueno.

Pero nadie diría que hemos resuelto el problema del seguro médico. Hemos avanzado mucho, pero aún no es lo suficientemente bueno.

Hubo un tiempo en Estados Unidos en el que se trataba a los negros como una propiedad. Peleamos una guerra por ese tema y nos tomó otro siglo aprobar leyes de derechos civiles y de voto. Hemos logrado grandes avances en el reconocimiento de los efectos del racismo sistémico en nuestro país, y cualquiera que lo niegue está equivocado.

¿Progreso? Absolutamente. Pero todavía no es lo suficientemente bueno.

Cuando los fundadores redactaron la Constitución, escribieron para formar una “unión más perfecta”. No dijeron una unión “perfecta”, ya que sabían que no existe tal cosa y que tendríamos que esforzarnos continuamente para hacerlo bien.

Hemos avanzado mucho en los 245 años transcurridos desde entonces, pero aún está inconcluso. Todavía no es lo suficientemente bueno.

No hay absolutamente nada de malo en promocionar el progreso que hemos logrado, ya sea para mejorar las relaciones raciales o para evitar que las calles se inunden. Es importante que reconozcamos eso, para que sepamos lo lejos que hemos llegado.

Pero nunca debemos recurrir a ese progreso para derrotar la idea de que tenemos que seguir haciéndolo mejor, para resolver los problemas que nos afligen y luego abordar los nuevos que surgen en el camino. Cuando alguien señala un problema, está bien reconocer que las cosas han mejorado, pero no responder al hecho de que las cosas deben mejorar aún más.

El progreso es real. Pero a veces simplemente no es lo suficientemente bueno.

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