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¿Nombre del aeropuerto? ¿Qué tal la elección de la gente?

Bienvenido al Aeropuerto Internacional Harry Mason Reid: Puerta de Acceso a Fabulous Las Vegas.

Si la Comisión del Condado Clark se sale con la suya, es posible que ese saludo no esté muy lejano. El comisionado Tick Segerblom ha reanudado su cruzada para borrar el nombre del difunto senador estadounidense de Nevada, Pat McCarran, de las instalaciones que, en tiempos anteriores a COVID, recibieron a más de 40 millones de personas en la ciudad.

Hay muchas razones para no gustarle McCarran. Como señaló el profesor de historia de la UNLV, Michael Green, en 2017, McCarran con frecuencia hacía comentarios antisemitas, bloqueaba proyectos de ley que permitirían una mayor inmigración desde Europa tras la Segunda Guerra Mundial y era un cazador de brujas comunista impenitente.

Pero también había buenas razones para honrar a McCarran al poner su nombre en el aeropuerto: como senador, fue coautor del proyecto de ley que creó la agencia precursora de la Administración Federal de Aviación actual. Y detuvo un proyecto de ley de impuestos federales al juego que, de aprobarse, habría paralizado a Las Vegas como capital del juego. La ciudad simplemente no existiría sin él.

Pero estos son tiempos implacables.

Muchas de las personas que odian a Reid por reflejo, y hay muchas, dicen que no es digno del honor y que también ha dicho cosas malsanas en el pasado. Resienten sus acusaciones de 2012 de que el candidato presidencial Mitt Romney nunca pagó sus impuestos y su respuesta indiferente cuando se enfrenta a la acusación falsa: “Romney no ganó, ¿verdad?”

Pero al igual que McCarran, Reid ha hecho mucho para merecer un honor en su nombre. Es el nevadense de más alto rango -jamás elegido-para un cargo federal. Es una de las personas clave y responsables de frustrar repetidamente el depósito de desechos nucleares propuesto en Yucca Mountain, que ayudó a proteger la industria turística de Nevada.

Y Reid no recibe suficiente crédito (o culpa) por evitar enmiendas a una ley federal de minería que impidió una mayor tributación federal de esa importante industria de Nevada. (El hecho de que Reid sea más odiado en las zonas rurales del estado que colapsarían, sin la minería, es una de las ironías más duraderas de Nevada).

Pero el hecho de que Reid haya hecho lo suficiente para ser elegible para el honor de tener una instalación pública con su nombre no significa necesariamente que deba ser así.

Hay otros nevadenses, incluso más famosos y reconocibles que Reid, que también pueden ser candidatos valiosos para un nombre de aeropuerto.

¿Qué tal el aeropuerto internacional Wayne Newton? El Sr. Las Vegas es conocido mundialmente y sus raíces en la ciudad son amplias y profundas. ¿O el aeropuerto internacional Jerry Tarkanian? El legado de Tark es innegable, aunque controvertido. (¡Y piense en los motivos de los tiburones!) ¿Qué pasa con el Aeropuerto Internacional Frank Sinatra? El cantante de Rat Pack tiene vínculos con Las Vegas, y su “Come Fly With Me” podría ser una característica habitual en el sistema de megafonía.

¿Qué tal nombrar el aeropuerto para alguien con vínculos con Las Vegas y una conexión cercana con la aviación, como el Aeropuerto Internacional Howard Hughes? ¿O hacer un guiño al pasado agitado de la ciudad, una broma privada para saludar a los visitantes, como en el Aeropuerto Internacional Bugsy Siegel? Seguramente, una asociación con el inestimable Mob Museum podría ilustrar el papel del mafioso asesinado en la historia de Las Vegas en una exhibición en la terminal principal. ¿O tal vez reconocer a un notable nevadense, uno que sirvió a su nación y estado con honor y pasión, como en el Aeropuerto Internacional Mike O’Callaghan? (Aunque seguramente O’Callaghan, si estuviera vivo hoy, objetaría y sugeriría que fuera a Reid, su protegido).

¿Quizás reconocer la historia? El Aeropuerto Internacional Rafael Rivera podría honrar al explorador español a quien se le atribuye haber descubierto por primera vez el lugar que finalmente se convirtió en Las Vegas. O retroceda aún más y honre a los pueblos indígenas que estuvieron aquí antes que nadie: el Aeropuerto Internacional de Paiute.

Las posibilidades son ilimitadas si primero se acepta que es una buena idea nombrar las instalaciones como personas. Una vez que acepta esa premisa, la única pregunta es: ¿Quién es más digno del honor?

Pero ¿qué pasa con lo que quiere la gente? Cualquier cambio de nombre aprobado por la Comisión del Condado no se presentará a los votantes en las urnas, pero hay una buena indicación de lo que sucedería si así fuera. Desde que escribo sobre este tema, ha habido una sugerencia constante y repetida. Lo he visto en Twitter y correos electrónicos, lo escuché en mensajes de voz y en conversaciones. Otros también lo han hecho. El consenso abrumador del público es claro, si la comisión se preocupa por escucharlo:

Bienvenido al Aeropuerto Internacional de Las Vegas. Y disfruta tu estancia.

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