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Nevada a salvo, aunque Roe puede caer

Sobre el tema del aborto, los nevadenses siempre se han considerado a salvo de los turbulentos debates políticos y legales que se realizan a nivel nacional.

La ley de Nevada permite el aborto hasta la semana 24 de gestación, y después de eso, si un médico determina que es necesario para preservar la vida o la salud de la madre.

Y mientras que otros estados, más recientemente Texas y Mississippi, han estado aprobando leyes para restringir el derecho al aborto, en Nevada eso no puede suceder. En 1990, la ley de aborto del estado se sometió a votación pública; obtuvo la aprobación del 63 por ciento contra el 37 por ciento.

Debido a ese referéndum, la ley no se puede cambiar sin otro voto del pueblo.

Eso significa que incluso si se anularan los fallos fundamentales en Roe vs Wade (1973) y Planned Parenthood vs Casey (1992), el aborto seguiría siendo legal en Nevada.

Sin embargo, puede que ese no sea el caso en todas partes.

En el Festival de Libros de Los Ángeles Times del 22 al 24 de abril, un panel abordó el tema de los cambios que se avecinan en la Corte Suprema de EE.UU., en parte debido al trío de nombramientos que hizo el ex-presidente Donald Trump.

Un miembro de ese panel, Erwin Chemerinsky, decano en la facultad de derecho de U.C. Berkeley, dijo que si Roe es revocada, muchas de las otras libertades que se basan en su razonamiento también podrían estar en peligro. Eso no es solo el derecho al aborto, sino el derecho a casarse, a procrear y otras libertades esenciales.

En caso de que se revoque Roe, los estados regularían el aborto de manera individual. En Nevada, la ley estatal protegería el derecho. Pero en otros estados, podría prohibirse por completo. Según el Instituto Guttmacher, cinco estados (Alabama, Arkansas, Louisiana, Oklahoma y Utah) definen la vida como algo que comienza en la concepción.

Chemerinsky dice que es poco probable que la Corte Suprema dictamine que la personalidad comienza en la concepción y prohíba el aborto en todas partes. Es igualmente improbable que el Congreso pueda aprobar una ley que prohíba el aborto o establezca derechos de aborto permanente, en gran parte gracias al obstruccionismo del Senado.

Pero es probable que Roe esté en sus últimos días como precedente guía. “Estoy petrificado. Creo que Roe va a ser anulado”, dijo Chemerinsky en una entrevista.

Eso significa que el derecho al aborto, y otros derechos relacionados, no estarán determinados por la ley y los precedentes, sino por la geografía y las arcaicas reglas del Senado.

Los estados pueden asegurar más libertades (en sus leyes y constituciones) que las que ofrece la Constitución de Estados Unidos, dijo Chemerinsky a la audiencia del festival del libro. Pero si la Corte Suprema determina que algo es inconstitucional, por ejemplo, anulando Roe, que permite el aborto hasta entre las 24 y 28 semanas de embarazo, entonces ninguna disposición a nivel estatal protegería esos derechos.

Aún así, Nevada estaría libre, excepto en el improbable caso de que el Congreso pueda prohibir por completo el aborto y una mayoría de la Corte Suprema actúe para defender esa ley.

El hecho de que incluso estemos teniendo estas conversaciones es una función de la historia reciente: desde 1960, los republicanos y los demócratas han ocupado la Casa Blanca durante aproximadamente la misma cantidad de años. Pero durante ese tiempo, los republicanos han podido nombrar el doble de jueces de la Corte Suprema que los demócratas, dijo Chemerinsky.

Y cuando la interpretación de la ley se vuelve indistinguible de la elaboración de leyes en los poderes políticos, la gente tiende a perder la confianza en los tribunales. Gallup en 2021 encontró la aprobación de la corte en su punto más bajo en la historia, 40 por ciento.

Y la relativa juventud de algunos de los recién nombrados, incluidos los jueces Brett Kavanaugh y Amy Coney Barrett, significa que una inclinación hacia la derecha podría perdurar. “Esto va a durar mucho tiempo”, dice Chemerinsky.

La opinión pública parece estar sólidamente a favor del derecho a decidir. Una revisión de Gallup de los datos de las encuestas publicada en enero muestra que entre el 59 y el 76 por ciento se oponen a una prohibición total del aborto; entre el 81 y el 90 por ciento apoya el aborto para salvar la vida de la madre; 74 por ciento a 84 por ciento apoya el aborto en casos de violación.

Eso no es exactamente un mandato para la acción del Congreso o del estado.

Para ser justos, esa misma encuesta encontró que solo del siete al 13 por ciento está a favor de los abortos en el tercer trimestre; 25 por ciento a 43 por ciento están a favor del aborto por “trabajo, escuela u otras razones de estilo de vida; y solo entre el 10 y el 48 por ciento están a favor del llamado aborto por nacimiento parcial.

Pero la voluntad pública no siempre se traduce en leyes públicas o decisiones judiciales. Entonces, si bien los nevadenses pueden estar protegidos contra todos los cambios a la ley del aborto, excepto los más radicales, los derechos que muchos han llegado a aceptar como leyes establecidas podrían ser mucho más efímeros de lo que pensábamos anteriormente.

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