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La afición de los Golden Knights está mimada, y eso es bueno

Cuatro años después, las cosas siguen igual en nuestra casa. Mi esposa todavía está perpleja de cómo los Golden Knights no han adquirido a Connor McDavid.

Así que, ya sabes, bienvenido a mi mundo.

Lo cual está bien. Es el resultado de una respuesta ferviente a un equipo por parte de su pueblo. De una base de fans desbordada de expectativas. De un segmento de la sociedad complacido por el éxito de una marca que no existía hasta 2017.

La apatía es el enemigo que ninguna franquicia quiere experimentar. Los Knights no tienen ese problema.

Su temporada concluyó con una derrota en la semifinal de la Copa Stanley ante los Canadiens de Montreal en seis partidos, una serie que mostró todas las emociones conflictivas que los fans encarnan al ver que su equipo fuertemente favorecido no alcanza las proyecciones del campeonato.

Los Knights fueron abucheados en el quinto partido en T-Mobile Arena.

Es solo entretenimiento

“Nuestra afición es una de nuestras mayores ventajas”, comentó el entrenador de los Knights, Pete DeBoer. “Tomamos lo bueno con lo malo. Hay grandes expectativas, y debe haberlas. Nuestro propietario (Bill Foley) tiene grandes expectativas. Está dispuesto a hacer lo que sea necesario para ganar. Esas expectativas vienen con él”.

Los fans del hockey pueden ser algunos de los más condescendientes. También lo pueden ser los medios de comunicación de hockey. También lo puede ser, sin duda, la alta dirección de un equipo. Quieren que sepas cuánto conocimiento poseen ellos y otros no. En ningún otro deporte existe tanta arrogancia sin sentido.

Basta. A nadie le importa. Esto es básicamente una de las varias formas de entretenimiento sobrevaloradas como deporte profesional. Un mero mosquito en el parabrisas de importantes problemas de la vida real. Supérenlo.

Pero también señala cómo se creó tal emoción a nivel local. No hace falta presenciar de primera mano la histeria de una T-Mobile Arena con los boletos agotados (aunque ayuda) para captar el frenesí que se ha desarrollado en tan poco tiempo. Cuánto conocimiento y dominio del juego ha sido digerido por lo que, en gran parte, era una base de fans del hockey por primera vez.

Por supuesto que se ha echado a perder. Los Knights nunca han faltado a los playoffs y solo una vez fueron sacados antes de las semifinales. Están haciendo cosas que otras franquicias tardan décadas en lograr. Algunas nunca lo hacen.

Una teoría común (que la historia respalda con creces) es que los fans de los Knights deben disfrutar ahora de todas las victorias.

La verdadera medida de cualquier afición es cómo apoya a un equipo en los peores momentos. Animar a los Knights estos últimos cuatro años apenas ha sido un ejercicio agotador incluso para el seguidor más casual. Veremos cómo son las cosas una vez que la clasificación para los playoffs no sea una certeza. Podría ser un largo tiempo.

¿Por qué no MacKinnon?

“Son emocionales, igual que nosotros somos un equipo emocional”, dijo el delantero de los Knights, Alex Tuch. “Obviamente, estaban molestos porque perdimos. Yo también estaría enfadado si fuera ellos. Fue un final decepcionante. Nunca voy a ser negativo con nuestra afición que nos ha dado tanto apoyo y cariño”.

Fue minutos después de ese partido de eliminación contra Montreal, mientras una línea de apretón de manos aparecía en la pantalla del televisor, cuando mi esposa ofreció algunos pensamientos sobre el final de la temporada:

“Deberían replantearse ese intercambio de Nick Suzuki y recuperarlo…”

Una breve pausa.

“Y también traer a Cole Caufield”.

No entiendo cómo no ha hecho un esfuerzo por Nathan MacKinnon.

Los fans. Tan delirantes como apasionados.

Seguro que es mejor que la alternativa.

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