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EDITORIAL: Requisitos de firmas son un blanco móvil en NLV

El sindicato Culinary está impulsando una iniciativa de control de rentas poco aconsejable en North Las Vegas, pero mientras la campaña de petición cumpla con los requisitos legales y reúna las firmas requeridas, debería ser permitida en la boleta electoral. Una decisión poco precisa de la secretaria municipal amenaza con frustrar iniciativa.

En mayo, el sindicato anunció que el aumento de las rentas y de los costos de la vivienda había llevado a los funcionarios a realizar una petición para admitir una pregunta en la boleta que pusiera límites a los aumentos de las rentas en North Las Vegas. Menos de dos meses después, los responsables del sindicato celebraron la presentación de casi 3,400 firmas de apoyo a la propuesta, superando con creces las 475 firmas que, según ellos, eran necesarias para incluir la pregunta en la boleta de noviembre.

Sin embargo, la semana pasada, la secretaria municipal Jackie Rodgers se negó a certificar la petición por falta de firmas válidas. La secretaria Rodgers dijo que el número máximo era en realidad de 3,968 y que el sindicato solo había presentado 2,679 que se habían comprobado.

La disputa es bastante extraña. Como era de esperarse, los organizadores de la iniciativa dicen que verificaron con North Las Vegas los requisitos de las firmas antes de embarcarse en su tarea. La Constitución de Nevada establece que los referendos locales deben reunir un número de firmas de votantes registrados “igual al 15 por ciento o más de los votantes que votaron en las últimas elecciones generales del condado o municipales”. Cuando el sindicato anunció su campaña, las últimas elecciones municipales de North Las Vegas habían tenido lugar en 2019, y la participación fue baja, con una sola contienda en la boleta.

La secretaria Rodgers argumenta, sin embargo, que el número máximo surge porque otra elección municipal tuvo lugar desde entonces -la primaria del 14 de junio- en la que la participación fue más alta que en 2019. Utilizar la votación de ese día como punto de referencia aumenta el número necesario de firmas a más de 3,950.

Es cierto que los funcionarios del sindicato pudieron haberse hecho un favor recogiendo más firmas en previsión de que las primarias del mes pasado pudieran entrar en la ecuación. La secretaria Rodgers también pudo haber facilitado las cosas informando en algún momento a los que hacen circular las peticiones de que creía que la norma de 2019 ya no se aplicaba. Una comunicación clara pudo haber resuelto este problema.

Pero es más que injusto hacer que las firmas requeridas sean un blanco móvil.

El control de las rentas es una idea terrible que perjudicará a largo plazo la producción y la estabilidad de la vivienda en North Las Vegas. Sin embargo, Culinary y los partidarios de esta intervención en el mercado tienen todo el derecho a utilizar el proceso de iniciativa para exponer sus argumentos ante los electores. Mover los estándares de firmas después de que los peticionarios comiencen el proceso representa una carga indebida que disminuye los derechos de los ciudadanos a participar en una democracia directa.

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