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UNLV aún evaluando el futuro de su mascota Hey Reb!

Mientras que la UNLV aún reflexionando sobre el futuro de su mascota Hey Reb!, el renombrado experto en negocios deportivos David Carter comentó el martes que “la velocidad con la que se toma una decisión podría ser una función de cuanta presión estás recibiendo”.

“Si es impulsado por fuerzas externas, como la justicia social, ese cambio de marca tiene un aspecto, un sentimiento y una importancia diferentes a los que tiene si es interno”, señaló Carter, un profesor de la Universidad del Sur de California. “Es mucho más fácil armar un plan para hacer algo interno, corres a tu propio marco de tiempo y no se te está imponiendo nada”.

De cualquier manera, cualquier posible cambio en la UNLV queda en suspenso, según el director superior de relaciones con los medios de comunicación Tony Allen, quien escribió en un correo electrónico que la presidenta en funciones de la UNLV, Marta Meana, todavía está discutiendo un posible cambio con las principales partes interesadas.

Los temas relacionados con la sensibilidad de los apodos y mascotas del equipo se reavivaron este verano después de los disturbios sociales tras la muerte de George Floyd en Minneapolis.

El equipo de la NFL de Washington anunció el lunes que abandonaría el apodo “Redskins” muy pronto. El equipo de la MLB de Cleveland también anunció a principios de este mes que está evaluando el futuro de su apodo “Indians”.

La UNLV removió una estatua de bronce de Hey Reb! de su campus el 16 de junio, y Meana anunció entonces que había estado evaluando a la mascota en medio de un clima social en evolución impulsado en parte por las muertes de Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, entre otros.

Las mascotas escolares han canalizado históricamente las imágenes de la confederación, aunque Hey Reb! se inspiró en los pioneros montañeses del siglo XIX. Un análisis de 60 páginas realizado por el ex jefe de diversidad de la UNLV, Rainier Spencer en 2015, concluyó que ni el apodo de Rebel ni Hey Reb! están vinculados a la Confederación, pero la mascota ha resurgido sin embargo como tema de conversación.

El próximo presidente de la UNLV podría decidir en última instancia sobre el futuro de la mascota de la escuela, ya que el Sistema de Educación Superior de Nevada tiene previsto entrevistar a los finalistas para la presidencia Kenneth Furton, Chris Heavey, Karla Leeper y Keith Whitfield el 22 de julio. Se espera que la Junta de Regentes decida un nuevo presidente el 23 de julio, pero el contrato de Meana se extiende hasta diciembre y todavía podría decidir sobre el futuro de la mascota antes de dejar su puesto.

Carter dijo que los cambios de logotipos, mascotas o nombres de equipos a menudo “se reducen a dinero o a la presión de la sociedad”.

“Si se va a hacer un cambio, socialicen ese cambio con sus interesados, luego hagan un movimiento y articulen por qué lo hicieron, después, manténgase firmes y sigan adelante”, concluyó Carter. “Puede haber alguna incomodidad a corto plazo por parte de algunos de los tradicionalistas, pero frente a la posibilidad de renunciar a los ingresos de los patrocinadores, u otros que no quieren estar afiliados a algo que algunas personas consideran ofensivo, entonces ese es el movimiento que hay que hacer”.

“Tienes que medir eso contra ambos lados de la ecuación. Hacer algo, y no hacer nada”.

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