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Un hombre quedará en libertad después de que la Corte Suprema de Nevada cuestionara el juicio

Un juez ordenó el lunes la liberación de un hombre que cumplió menos de una cuarta parte de la sentencia de 41 años de prisión que recibió por una condena relacionada con el secuestro y la agresión sexual de una niña de seis años.

A finales del mes pasado, la Corte Suprema de Nevada señaló una mala conducta en el caso, cuestionando una reunión entre uno de los principales fiscales de Las Vegas y el ahora retirado juez de distrito Doug Smith durante el juicio de 2015 de Diego Salazar.

“En resumen, que hubo mala conducta es claro”, escribió un panel de tres jueces. “Pero (…) no podemos determinar el alcance de la mala conducta fiscal y/o judicial”.

El alto tribunal convocó una audiencia para determinar el alcance de una conversación entre Smith y el fiscal adjunto Robert Daskas, a la que siguió la anulación por parte del juez de una orden de detención contra uno de los testigos clave en el juicio de Salazar.

Pero después de que los abogados de la defensa escribieran recientemente en documentos judiciales que Daskas “no proporcionó, ni pidió, ningún beneficio al testigo”, los fiscales aceptaron ofrecer a Salazar un acuerdo que le permitiera salir libre inmediatamente sin registrarse como delincuente sexual.

En una audiencia celebrada el lunes, Salazar, de 41 años, se declaró culpable de un cargo de agresión con daños corporales importantes y de posesión de una sustancia controlada. Lo hizo bajo lo que se conoce como un acuerdo Alford, lo que significa que solo reconoció que los fiscales tenían suficientes pruebas para demostrar las acusaciones a un jurado.

La jueza de distrito Cristina Silva ordenó entonces su puesta en libertad.

En 2015, Salazar fue condenado por cometer un secuestro en segundo grado y una agresión sexual en un parque de casas rodantes de Indian Springs donde vivía. Pero esa condena fue posteriormente anulada porque Smith no juró el panel del jurado.

El alto tribunal revisó las acusaciones de mala conducta mientras Salazar esperaba un nuevo juicio.

El acusado mantiene su inocencia

Los abogados de la defensa habían señalado que Daskas, que no era fiscal del juicio, se reunió en privado con Smith cuando se plantearon preguntas sobre un testigo que aseguró haber visto a Salazar con la presunta víctima.

Gabrielle Bertloff, una amiga de Salazar desde la infancia, testificó que vio a la chica salir de su casa rodante en marzo de 2013 mientras se ponía los zapatos.

La menor también testificó que Salazar la había agarrado por la muñeca, la arrastró hasta su casa rodante, le puso una mano sobre la boca y le metió una mano en los pantalones.

La defensora pública adjunta Nadia Hojjat comentó que Salazar ha mantenido su inocencia desde que fue acusado. También dijo que ninguno de los otros niños en el parque de casas rodantes informó de haber visto lo que se alega.

“Este fue un caso muy débil para el estado”, señaló el lunes. “Si no fuera por las acciones que se produjeron, no creemos que el Estado hubiera sido capaz de cumplir con su carga en el juicio. No creemos que el señor Salazar haya tenido un juicio justo”.

Al momento del juicio de Salazar, Bertloff vivía en Florida y los fiscales la trajeron en avión a Las Vegas para el juicio. Tenía una orden de arresto porque no se había presentado en el Tribunal de Justicia de North Las Vegas por un cargo de posesión de una droga.

Reunido con Daskas en un receso del juicio en su despacho, Smith se negó a permitir que los abogados de la defensa entraran en la sala, diciéndoles: “No vuelvan a entrar en mi despacho como lo han hecho”.

Más tarde, Smith hizo detener a Bertloff antes de anular su orden de detención y ponerla en libertad, según los registros judiciales.

La defensora pública adjunta, Jennifer Schwartz, le preguntó a Smith por qué había anulado la orden.

El juez respondió: “Porque soy fácil. Sentí que debí hacerlo. Trato de ser… aunque usted piense que soy un juez malo, trato de ser amable. Y lo amable sería anular la orden para que ella se encargue de ello”.

Smith dijo que “en ningún momento Robert Daskas me pidió que hiciera nada. Nunca”.

‘No recuerdo nada’

Una de las fiscales del juicio, Jacqueline Bluth, ahora jueza de distrito, mencionó que no hizo ninguna promesa a Bertloff, según las transcripciones.

Smith, que se retiró en 2019, ahora trabaja como fiscal en Utah.

Contactado el lunes, dijo que no estaba al tanto de la orden de la Corte Suprema. Cuando le preguntaron por el juicio de Salazar, contestó: “No recuerdo nada”.

La Corte Suprema consideró que la decisión del juez ayudó a Bertloff.

“El expediente carece de pruebas sobre si otros miembros de la oficina del fiscal del distrito (como un investigador, el otro fiscal, un servidor de procesos, etc.) pudieron haber prometido a la testigo inmunidad o un beneficio relacionado a cambio de su testimonio”, escribieron los jueces.

La semana pasada, Daskas se reunió con los abogados de Salazar y aceptó responder a preguntas sobre la reunión que mantuvo con Smith. Hojjat escribió en un informe judicial que Daskas no solicitó la reunión en la sala y que había seguido una directiva del juez.

Daskas también le informó a los abogados de la defensa que “simplemente quería saber qué pretendía hacer el juez Smith”, escribió Hojjat. “Al final de la conversación, el señor Daskas seguía sin estar seguro de qué acción iba a tomar el juez Smith”.

Hojjat dijo que estaba de acuerdo en que Smith actuó por su cuenta.

“El señor Salazar, a través de su abogado, acepta las declaraciones del señor Daskas de que no proporcionó, ni pidió, ningún beneficio a la testigo, y no trató de convencer al juez Smith para que fallara de la manera que finalmente lo hizo”, escribió el abogado defensor. “El señor Salazar, a través de su abogado, sigue discrepando de que el juez Smith llamara al señor Daskas a su despacho mientras estaba pendiente una discusión con el Estado”.

En un correo electrónico enviado el lunes al Las Vegas Review-Journal, Daskas escribió: “Agradezco que, después de que la Corte Suprema de Nevada emitiera su orden, el abogado del señor Salazar aceptara mi invitación a reunirse para que yo pudiera complementar el limitado registro. Creo firmemente que el abogado del señor Salazar está ahora satisfecho de que no hubo mala conducta por parte de nadie en la Oficina del Fiscal del Distrito”.

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