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Técnico de Real Water declara mientras continúan demandas por hepatitis

La empresa Real Water, con sede en Las Vegas, que está siendo objeto de una investigación de la U.S. Food and Drug Administration (FDA) sobre enfermedades hepáticas, contrató a un hombre sin apenas experiencia en el negocio para que supervisara las pruebas en una de sus plantas de embotellado del sur de Nevada.

Cuando la pandemia golpeó y los negocios cerraron en todo el valle, Casey Aiken perdió su trabajo como promotor de un club de striptease y se vio obligado a buscar un nuevo trabajo. En junio, consiguió un trabajo en la planta de Real Water (ahora cerrada) en Desert Inn Road, que pagaba 10 dólares la hora, cargando agua embotellada en palés para enviarlas a domicilio.

No sabía nada de la empresa.

“Nunca he escuchado hablar de ella, nunca la he tomado, nunca la he visto”, le informó Aiken, de 40 años, a los abogados durante una declaración grabada en video a finales de marzo en relación con al menos 10 denuncias civiles que se han presentado contra Real Water.

En los últimos dos meses, docenas de personas que informaron haber sido hospitalizadas con insuficiencia hepática después de beber Real Water han demandado, mientras la FDA y el Distrito de Salud del Sur de Nevada investigan.

Las autoridades de salud han dicho que fueron alertadas por primera vez de cinco casos de hepatitis aguda no viral, que causa insuficiencia hepática, en bebés y niños a partir de noviembre.

A finales de agosto, el presidente, secretario y tesorero de la empresa, Blain Jones, hijo del propietario Brent Jones, antiguo legislador de Nevada, había ofrecido a Aiken un aumento de sueldo y un nuevo puesto de trabajo en su planta de Henderson.

“¿Una sola conversación?”, preguntó el abogado Will Kemp a Aiken. “¿Eso fue todo?”

Respondió: “Dije: ‘Claro, ¿por qué no?’”.

“¿Entonces te convertiste en el técnico principal del agua?” preguntó Kemp.

“Sí”, dijo Aiken, antiguo vendedor de aspiradoras y de propiedades de tiempo compartido.

Sus nuevas tareas le obligaban a realizar pruebas de contaminantes con lo que se conoce como medidor de potencial de reducción de oxidación. Recibió “un par de horas” de capacitación práctica de Blain Jones, reveló.

“No sabía en absoluto lo que era hasta que me lo explicó y me lo enseñó”, agregó Aiken.

El mes pasado, la empresa entregó un par de medidores de oxidación para que fueran asegurados como pruebas en los juicios.

En noviembre, más o menos cuando los niños fueron hospitalizados, Aiken llevó a casa una jarra de cinco galones de Real Water y se la dio de tomar a su perro, una mezcla de min pin y chihuahua de dos años de edad.

Pronto, el perro empezó a vomitar, perdió el apetito y se volvió letárgico.

Él y su esposa llevaron al perro al veterinario, que le diagnosticó una enfermedad hepática.

“Así que dejamos de darle el agua al perro”, señaló Aiken.

“¿Mejoró?”, preguntó Kemp.

“Sí”.

La última demanda

En una de las demandas más recientes contra la empresa que estaba detrás de lo que se promocionaba como “el agua potable más saludable disponible” y sus distribuidores, la luchadora de artes marciales mixtas Lisa King dijo que empezó a experimentar pérdida de audición, temblores e inflamación de la garganta y que finalmente se le diagnosticó un trastorno neuromuscular que causa debilidad en los músculos del esqueleto.

Conocida como “The Black Widow”, King había sido anunciadora de ring para Real Water Mixed Martial Arts, de la que era propietaria la empresa de agua embotellada, y recibía dos cajas gratuitas del producto cada mes a cambio de publicaciones en redes sociales en las que aparecía bebiendo el agua.

Fue hospitalizada en junio de 2019 y “sigue en tratamiento por un trastorno neurológico desconocido”, según la demanda presentada el martes por el bufete Eglet Adams.

La demanda también alega lo que Aiken informó parcialmente en su declaración: Después de que la empresa se enterara de que había personas enfermas a finales del año pasado, “Real Water comenzó a sustituir subrepticiamente el agua de cinco galones que ya había sido entregada a los clientes de entrega a domicilio sin informarle al público la razón de la sustitución … Real Water solo pudo recuperar parte del agua de entrega a domicilio y que cientos de galones de agua que Real Water tenía conocimiento real de que era tóxica permanecieron en los hogares de todo el Condado Clark”.

Brent Jones ha pedido disculpas a los clientes, mientras que los abogados de la empresa han dicho que estaban cooperando con las investigaciones en curso. Los abogados de Real Water no pudieron ser contactados para este reportaje.

El lunes, el Distrito de Salud del Sur de Nevada declaró que había vinculado al menos seis casos adicionales de enfermedad hepática grave a Real Water.

La FDA, que retiró el producto, publicó en su sitio web que es consciente de que el agua todavía se ofrece a la venta a través de minoristas en línea.

Cuando los investigadores registraron las plantas de Real Water en marzo, Blain Jones se acercó a Aiken y le preguntó si había modificado la cantidad de concentrado que se añadía al agua.

“Lo estaba haciendo todo exactamente como me dijeron que lo hiciera”, dijo Aiken.

Más tarde, recibió otra llamada.

“Dijeron que no había trabajo que hacer hasta que todo esto se resolviera”, indicó.

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