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Surge nueva fábrica de plantas para abastecer al Strip de Las Vegas con productos frescos

Dentro de la gran inauguración VIP de la fábrica de Oasis Biotech, los chefs de todo el valle ofrecían platos coloridos de guacamole fresco, ensaladas, pasteles de cangrejo y cócteles, todo preparado con verduras y hierbas frescas.

Arriba, los invitados podían ver productos que crecían en bandejas apiladas dentro de las instalaciones de 215 mil pies cuadrados.

“Ver que esto suceda en el valle es realmente genial”, dijo Johnny Church, chef ejecutivo corporativo de la compañía de juegos Golden Entertainment, mientras preparaba un plato con verduras recolectadas solo 20 minutos antes.

La agricultura interior está despegando “a lo grande” en el valle, afirmó Church. Los expertos dicen que Oasis Biotech puede ayudar a liderar el crecimiento de la industria.

Un informe de 2014 del Las Vegas Sustainability Atlas encontró que el 92 por ciento de toda la comida en Las Vegas se envía por camión, y solo el 8 por ciento de los alimentos disponibles en las tiendas de abarrotes locales y los mercados se cultiva localmente.

‘Nuevas ideas’

Oasis Biotech celebró su apertura la noche del miércoles. La compañía ha contratado a 135 empleados y hasta el momento ha realizado una inversión de capital de 30 mdd.

“Creo que muestra que Nevada está abierto a nuevas ideas y a la diversificación económica”, puntualizó Zach Miles, vicepresidente asociado de desarrollo económico de la UNLV. “Seguimos construyendo la infraestructura para atraer y apoyar a este tipo de empresas”.

La agricultura es una de las industrias clave que la Oficina de Desarrollo Económico del Gobernador está trabajando para desarrollar. Según la oficina, la agricultura en Nevada genera más de 500 millones de dólares de ingresos anuales y más de 100 mdd anuales en exportaciones.

Oasis Biotech venderá productos cultivados en la granja de interior bajo la marca Evercress. El producto, que incluye vegetales de hojas verdes, micro vegetales y hierbas, se entregará en los restaurantes y casinos del Strip usando el distribuidor Get Fresh a partir del martes.

Potencial de la industria

Jennifer Ott, administradora de la división de industria para el Departamento de Agricultura de Nevada, mencionó que una granja interior de este tamaño que llega a Nevada “dice mucho sobre la industria y su potencial”.

“Cuando una empresa tiene éxito, levanta a todos”, agregó. El mercado para las compañías agrícolas de interior está “creciendo definitivamente”.

Miles estuvo de acuerdo, y aseguró que la compañía podría conducir a más granjas internas comenzando operaciones en el sur de Nevada.

La industria ha visto un crecimiento en los últimos años. De acuerdo con el Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación de Nevada, la cantidad de compañías privadas del Condado de Clark que el estado clasifica como cultivo de alimentos “encubierto” saltó de al menos tres en 2014 a al menos 42 el año pasado.

Pero, pese a que Las Vegas es una de las principales ciudades de alimentos en el país, tiene una pequeña cantidad de fábricas de plantas en comparación con otros lugares como Chicago o Nueva York, informó Nicola Kerslake, fundador de la empresa financiera de agricultura interior con sede en Reno Contain Inc.

Lanzamiento en Las Vegas

Juyoung Kang, camarero principal en el Dorsey dentro del Venetian, comentó que espera usar más ingredientes cosechados en granjas de interior.

Incluso si los productos transportados se “almacenan en un refrigerador por un tiempo antes de que lleguen a usted, eso puede hacer una diferencia en el sabor en comparación con algo que le llega todos los días”, destacó.

Más restaurantes con productos locales significan que se mantendrá más dinero en el estado, anunció Brock Leach, director de operaciones de Oasis Biotech.

“Estamos hablando de decenas de millones de dólares que vamos a poder producir a partir de esta instalación”, dijo.

El ambiente favorable para los negocios de Las Vegas y la extensa escena de los restaurantes fueron dos de sus cualidades más atractivas cuando la compañía exploraba ubicaciones, detalló Leach.

“La densidad de los restaurantes de alta gama es única en este mercado”, destacó.

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