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Sisolak y otros gobernadores discuten estrategias de recuperación en Washington

WASHINGTON – Los gobernadores del país se reunieron en persona por primera vez en dos años para compartir estrategias sobre la recuperación económica y la respuesta a las catástrofes, ya que los estados todavía se están recuperando de la pandemia del coronavirus.

El gobernador de Nevada, el demócrata Steve Sisolak, fue uno de los asistentes a la 114ª reunión de invierno de la Asociación Nacional de Gobernadores, un grupo bipartidista.

“Estamos trabajando juntos para encontrar soluciones”, le dijo Sisolak a Las Vegas Review-Journal.

Muchos estados están lidiando con la afluencia de dinero federal procedente de los paquetes de ayuda contra el coronavirus y la cuenta de infraestructuras de 1.2 billones de dólares. Todavía se están redactando los requisitos federales y las directrices de gasto, lo que plantea dudas a los dirigentes estatales sobre cómo emplear mejor los recursos.

“Creo que todos los estados están muy interesados en cómo podemos sacar el máximo partido a los dólares federales para infraestructuras”, dijo el gobernador de Colorado, el demócrata Jared Polis.

El gobernador de Arkansas, el republicano Asa Hutchinson, presidente de la Asociación Nacional de Gobernadores, dijo que el grupo de líderes estatales se reunirá con el presidente Joe Biden y con funcionarios de la administración para concretar “la flexibilidad que tienen los estados para invertir ese importante dinero”.

Silver State

Unos cuatro mil millones de dólares llegarán a Nevada a través de la ley de infraestructuras de 1.2 billones de dólares para arreglar carreteras, reparar puentes, renovar sistemas de agua y ampliar el acceso de banda ancha a las comunidades rurales y desatendidas del estado.

El gobierno de Nevada, sus condados, ciudades y distritos escolares también recibirán otros 4,500 millones de dólares estimados en concepto de ayuda de los paquetes de asistencia de coronavirus.

Las empresas de Nevada recibieron préstamos y los trabajadores despedidos obtuvieron un aumento de las prestaciones de desempleo durante la pandemia, que afectó especialmente a los sectores del turismo y la hostelería.

El secretario de transporte, Pete Buttigieg, y Mitch Landrieu, coordinador de la implementación de infraestructuras del presidente, se dirigieron a los gobernadores durante la conferencia de tres días, que concluye el lunes con un almuerzo en la Casa Blanca con Biden.

Operación Gratitud

Durante la conferencia del sábado, los cónyuges de los gobernadores, incluida Kathy Sisolak, se unieron a la primera dama, Jill Biden, y a los líderes militares de la Operación Gratitud para confeccionar mil paquetes de atención que se distribuirán a los miembros de la Guardia Nacional desplegados en el extranjero en operaciones relacionadas con el coronavirus.

Los cónyuges se tomaron una foto de grupo con la primera dama y el presidente.

“Lo bueno es que llevan cubrebocas; pueden negar que estuvieron aquí”, bromeó el presidente.

Mientras tanto, la sesión del sábado fue la primera vez que los gobernadores se reunieron desde que la pandemia suspendió los viajes y las grandes reuniones hace dos años. Hawái y Nevada fueron los estados más afectados por la pandemia, en términos de desempleo, ya que las empresas cerraron o redujeron sus operaciones.

Desde entonces, la gran afluencia de dinero federal ha colocado a muchos gobernadores en la envidiable posición de poder gastar en carreteras, puentes, escuelas y otros proyectos en un año electoral.

Sisolak, gobernador por primera vez, se enfrenta a un gran número de candidatos del Partido Republicano que compiten por la nominación para desafiar al actual gobernador en noviembre.

El último aumento del COVID-19

Los gobernadores, al igual que los legisladores federales que aprobaron las cuentas de gastos, han elogiado los paquetes de ayuda e infraestructuras que han contribuido a rescatar a los estados durante la pandemia.

Pero algunos exigen más ayuda de la administración para continuar la recuperación económica y luchar contra las nuevas cepas del coronavirus que amenazan la salud y el progreso económico.

La senadora de Nevada, Jacky Rosen, se unió a otros senadores demócratas la semana pasada para criticar al gobierno de Biden por no haber abordado la “escasez de pruebas” en los estados cuando surgió la variante ómicron del virus.

Este mes, Sisolak consiguió que se distribuyeran en Nevada 588 mil kits de pruebas COVID-19 para uso doméstico en bibliotecas, guarderías, estaciones de bomberos y a través de grupos comunitarios. Las pruebas se compraron con fondos federales de ayuda.

Hutchinson dijo que en Arkansas pudo desplegar unidades de la Guardia Nacional para ayudar a distribuir la ayuda y colaborar en los esfuerzos de vacunación y atención a los enfermos de COVID-19.

Aunque en la reunión se hizo hincapié en el liderazgo bipartidista, los gobernadores se mostraron muy divididos en cuanto a la cuenta de gastos sociales de 1.7 billones de dólares propuesta por Biden, conocida como “Build Back Better”, que está estancada en el Congreso.

Esta ley ampliaría los créditos fiscales para los niños, limitaría los costos de los medicamentos recetados para los adultos mayores, proporcionaría educación preescolar gratuita y ofrecería incentivos para proyectos de energía limpia.

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