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Sisolak y Newsom prometen “alivio inmediato” para el tráfico de la I-15 en la frontera entre Nevada y California

Se avecinan cinco millas de “alivio inmediato” para los conductores que toman el congestionado viaje a lo largo de la Interestatal 15 desde Las Vegas hasta el sur de California.

En un anuncio conjunto realizado el domingo por la mañana con el gobernador de Nevada, Steve Sisolak, el gobernador de California, Gavin Newsom, dijo que su estado está invirtiendo aproximadamente 12 millones de dólares en un proyecto para ampliar temporalmente la autopista en dirección sur desde la línea divisoria entre California y Nevada hasta la estación del Departamento de Alimentos y Agricultura de California, con la esperanza de reducir el tráfico que se produce cuando la autopista pasa de tres carriles a dos a partir de Primm.

El proyecto prevé que el Departamento de Transporte de California repavimente y vuelva a señalizar el arcén de la carretera en el corredor para que pueda usarse como tercer carril a medio tiempo durante las horas de mayor congestión, principalmente los domingos y los lunes.

La ampliación añadirá un alivio temporal a uno de los tramos más congestionados de la autopista, que ve cómo el tráfico de los fines de semana festivos retrocede más de 20 millas desde Primm hasta el Valle de Las Vegas.

“Va a contribuir en gran medida, por un lado, a reducir el tiempo de viaje y, por otro, a hacerlo más seguro para la gente”, dijo Sisolak. “Hace tiempo que debió haberse hecho”.

Más de 40 millones de personas visitan Las Vegas cada año, y aproximadamente una cuarta parte de ellas proceden de California (y posteriormente regresan a ella) a través de la I-15. Los domingos y lunes, el tiempo de viaje en el tramo de 113 millas que va desde la línea de estado hasta Barstow es de un promedio de entre tres y cinco horas, y no faltan las historias sobre el viaje de 4 horas y media que normalmente se realiza de Las Vegas a Los Ángeles y que dura 10 horas o más.

Steve Hill de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA), aplaudió el plan en un comunicado el domingo.

“Esta iniciativa es un primer paso importante que comenzará a mejorar la experiencia de los 10 millones de visitantes de Las Vegas que toman este corredor. Sabemos que será una noticia emocionante que celebrarán todos los que conducen por la I-15 durante las horas pico”, dijo Hill.

Se espera que el proyecto comience en la primavera de 2022 y quede terminado para el verano, dijo Newsom. En los próximos meses se debatirán soluciones a más largo plazo, como un tercer carril permanente, añadió.

“Hay una profunda urgencia para que nos enfrentemos a este momento. No estamos interesados de forma pasiva en tratar de resolver esto de forma episódica. Estamos aquí a largo plazo. Queremos arreglar esto. Y se lo he dejado muy claro a mi equipo”, dijo Newsom.

Muchas de las esperanzas a largo plazo están puestas en Brightline West, el proyecto de ferrocarril eléctrico de alta velocidad que acabará operando entre Las Vegas y el sur de California. Pero para ese proyecto faltan varios años, y la empresa ha dicho que ni siquiera está claro cuándo empezará a construirse.

También se necesitará tiempo para encontrar otras soluciones, ya que habrá que resolver diversos problemas jurisdiccionales y medioambientales, según Newsom.

Pero el plan temporal abordará “un problema de larga data que, sinceramente, no se ha abordado durante años y años y años”, dijo Newsom.

La alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, se ha manifestado en las redes sociales en los últimos meses, pidiendo a las autoridades federales y de California que intervengan para solucionar la pesadilla del tráfico.

Newsom dijo que hace unas semanas recibió una llamada de Sisolak, quien le dijo que “no podemos soportarlo más. California tiene que dar un paso adelante” y solucionar el problema de la congestión en el lado californiano de la autopista, que no ha hecho más que agravar los problemas del transporte de mercancías y de la cadena de suministro.

“Cuando se pregunta en nuestro lado de la frontera ‘¿Qué va a hacer Caltrans?’ la respuesta es que no hay nada preparado. Todo eso cambió cuando el gobernador (Sisolak) hizo la llamada hace unas semanas, en lugar de quejarse de ello, en lugar de publicar comunicados de prensa al respecto”, dijo Newsom. “Realmente tomó el teléfono y preguntó si había algo que pudiéramos hacer. Eso es bastante novedoso en el clima político actual”.

A la pregunta de un periodista sobre si había escuchado a algún cargo electo como Goodman sobre el tema, Sisolak dijo que “la gente publica muchos comunicados de prensa y hay muchas quejas sobre el tema. Yo creo que hay que intentar hacer algo en lugar de quejarse. Por eso tomé el teléfono y llamé al gobernador Newsom”.

Meghin Delaney, portavoz de Sisolak, dijo después del evento que el gobernador no ha hablado con Goodman sobre el tema, pero añadió que agencias como el Departamento de Transporte de Nevada, el Departamento de Seguridad Pública, la Oficina de Gobernación de Desarrollo Económico y la LVCVA han sido parte de las discusiones.

Newsom dijo que la financiación del proyecto provendrá de los dólares existentes para el transporte del estado de California.

La logística de cómo funcionaría el tercer carril temporal, como lo que se consideraría horas pico y cómo llegarían los primeros auxilios a las emergencias si el arcén se usa como carril de circulación, se resolverá en los próximos meses, añadió.

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