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Sisolak: Impuestos y recortes de gastos dependen ahora de la Legislatura

CARSON CITY ­— Mientras los legisladores se reunieron en una sesión especial el miércoles para considerar cómo cerrar una brecha en el presupuesto estatal de 1.2 mil millones de dólares, el Gobernador Steve Sisolak declaró que una segunda sesión especial para considerar preguntas de política “extraordinarias” sobre el gasto, la justicia penal y la red de seguridad social del estado podría seguir rápidamente de la primera.

En una breve entrevista a las afueras del Capitolio el miércoles, también citó la dificultad política de aumentar los impuestos para hacer frente al enorme déficit presupuestario, y dijo que hacerlo también llevaría mucho tiempo para generar ingresos cuando el estado necesita dinero en efectivo ahora.

“Mi personal y yo vimos una plétora de impuestos”, dijo el gobernador en una entrevista con el Review-Journal. “Hay un tiempo de implementación y un montón de ideas para los impuestos que tomaría tiempo implementar, establecer, generar y por ello, recibir cualquier ingreso podría tomar de seis meses a un año. Si toma un año, no me va a ayudar con esta pandemia y el déficit”.

“Así que consideramos todas las posibilidades de ajustes de algunos impuestos que existen actualmente y que no tendrían ese tiempo de rampa para poder reconocer los ingresos rápidamente. Pero va a depender de la Legislatura”.

Un aumento de impuestos requeriría dos tercios de los votos de ambas cámaras. Si es necesario, los demócratas tienen los números para ganar la aprobación de la línea de partido de un aumento en la Asamblea, pero les falta un voto en el Senado.

“No soy ingenuo. Sabía que necesitaban un voto más en el Senado y que debían mantener a todos los demás”, comentó Sisolak. “Eso está por verse, lo que el liderazgo quiere hacer, qué apetito hay. Y no quiero adivinar en lo que se refiere a eso; sólo esperaré y veré con qué vuelven”.

“No sé cuán realistas son las posibilidades”, continuó Sisolak. “Dependerá de ellos en el lado republicano ver si alguien está dispuesto a dar un paso adelante y quiere financiar la educación completamente de la manera en que la teníamos financiada o van a dar un paso atrás y seguir presionando los botones rojos”.

Recortes en la educación

Sobre los posibles recortes a la educación, Sisolak mencionó que las propuestas de la administración están ahora “en manos de la Legislatura”.

“Tendrán que decidir lo importante que es la educación para ellos, si puedo conseguir que alguien dé un paso adelante y me dé los votos necesarios para aprobar algún ingreso”, dijo. “Pero eso está totalmente fuera de mi control ahora mismo”.

Añadió: “Ojalá no tuviéramos que hacer estos recortes. Pasamos innumerables horas frustrados lidiando con cada uno de los recortes, especialmente los relacionados con la educación, pero sentimos que era lo más justo que podíamos hacer. Si alguien en ese edificio tiene otra idea, soy todo oídos”.

Los recortes en la educación ocuparon gran parte del primer día de la sesión especial que comenzó a las 10 de la mañana del miércoles, cuando los funcionarios de educación estatales y locales describieron a los miembros de la Asamblea el impacto que los recortes propuestos tendrían en las escuelas de Nevada.

La policía y la reforma del desempleo

En cuanto a una segunda sesión especial, el gobernador dijo que “sería mi esperanza que si las cosas van sin problemas y se ocupan de este presupuesto rápidamente, seríamos capaces de convocar inmediatamente una segunda sesión especial y tratar cualquier cuestión de política extraordinaria que pueda estar sobre la mesa”.

Una sesión posterior podría surgir tan pronto como 24 horas después de que la actual concluya, indicó, con la reforma de la policía como un posible tema.

“Claramente con lo que está pasando en el país, es un tema extraordinario, la justicia social y las reformas policiales”, aseveró. “Presentaremos lo que creemos más apropiado y que necesita nuestra atención inmediatamente y no podemos esperar hasta la próxima sesión legislativa”.

Otras áreas podrían incluir el sistema de reclamos de desempleo del estado, virtualmente paralizado por las pérdidas de trabajo sin precedentes causadas por la pandemia que comenzó a mediados de marzo.

“Me gustaría que eso se resolviera tan rápido como a cualquier otra persona”, señaló el gobernador. “Y si podemos encontrar una manera de hacerlo, es algo que definitivamente veremos”, mencionó.

El primer día

El primer día de la sesión especial comenzó con un breve debate sobre las normas inspiradas en el coronavirus, específicamente una que permitiría a los legisladores participar y votar a distancia si tuvieran que ponerse bajo cuarentena.

Los legisladores republicanos expresaron su preocupación por el cambio de reglas. El líder de la minoría del Senado republicano por Minden, James Settelmeyer, declaró que la gente que vota a distancia podría estar fuera del estado, o incluso del país, creando “un problema de responsabilidad y transparencia”.

A través de otras crisis, los legisladores “siempre tuvieron la posibilidad de reunirse en Carson City”, indicó Settelmeyer. “Incluso ahora, todavía estamos bajo reglas y protocolos para la seguridad y todos hemos hecho todo lo que podemos, desde usar cubrebocas hasta hacernos pruebas, para asegurarnos de aliviar estas preocupaciones. Creo que es impropio violar la constitución y votaré en contra”.

Según el Artículo 4, Sección 1 de la Constitución de Nevada, “…las sesiones de dicha Legislatura se celebrarán en la sede del gobierno del Estado. El Artículo 15, Sección 1 de la constitución identifica esa sede como Carson City.

La regla fue aprobada por las líneas partidistas en el Senado controlado por los demócratas. Una resolución similar para cambiar las reglas aprobadas en la Asamblea pasó con un voto de voz, con algunos legisladores republicanos votando en contra.

Ambas cámaras votaron para suspender las reglas que requieren que los proyectos de ley sean leídos tres veces antes de que puedan ser votados como una forma de acelerar el proceso.

El día marcó el primero de lo que se espera que sean al menos unos días de inmersión profunda en los recortes presupuestarios propuestos por el gobernador, ya que los legisladores tienen la primera oportunidad de hacer preguntas públicamente a los jefes de departamento y a otros miembros del personal de la agencia sobre los recortes y cómo afectarán los servicios para los nevadenses.

El Senado excavó en los 233 millones de dólares en recortes al Departamento de Salud y Servicios Humanos y en reducciones a los proyectos de mejoras de capital del estado, mientras que la Asamblea asumió recortes de 156 millones de dólares al K-12 y 190 millones de dólares al Sistema de Educación Superior de Nevada.

El Senado también presentó dos proyectos de ley el miércoles: uno que trata de los recortes en las mejoras de capital y otro que permitiría a la Junta de Regentes cambiar o eliminar los requisitos que los estudiantes deben cumplir para calificar o mantener la elegibilidad para la Millennium Scholarship.

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