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Se disparan costos de renta de coches en Las Vegas

A medida que más estadounidenses se vacunan y se sienten cómodos con el regreso a los cielos, la demanda de coches de renta en Las Vegas y el costo de rentar uno están subiendo.

Es una señal alentadora para las empresas de renta de coches que vieron caer sus ingresos en los primeros días de la pandemia. Algunas empresas se deshicieron de los coches inactivos el año pasado para soportar sus finanzas, sin saber cuándo se recuperarían los viajes. Un gigante de la renta de coches, Hertz, tramitó la protección por quiebra el pasado mes de mayo y vendió más de 200 mil coches, como parte de un plan más amplio para salir de la quiebra del Capítulo 11.

Pero ahora que los turistas se están vacunando en cifras récord y el sector de los viajes empieza a resurgir, las empresas de renta de coches de Estados Unidos se apresuran a añadir nuevos vehículos a su flota, ya que la demanda supera el inventario.

Y parece que seguirá siendo así al menos durante los próximos meses.

“Estamos viendo un aumento de la demanda de viajes de ocio en Las Vegas y en los destinos vacacionales de todo el sector, especialmente en las épocas de mayor afluencia de viajeros, como las vacaciones de primavera”, declaró el lunes la portavoz de Hertz, Lauren Luster. “Esto es alentador, teniendo en cuenta dónde estaba la industria durante este tiempo hace un año, y estamos contentos de ayudar a los viajeros a volver a la carretera con seguridad”.

La compañía, que incluye las marcas de coches de renta Dollar y Thrifty bajo el paraguas de Hertz, dijo que está trabajando con sus socios automovilísticos para añadir nuevos vehículos a sus flotas lo más rápido posible, al tiempo que mueve sus coches a las zonas con mayor demanda.

“Debido al aumento de la demanda en algunas ciudades y regiones y a la reducción de las flotas en todo el sector de renta de coches, la disponibilidad podría ser más limitada”, mencionó Luster. “Prevemos que la fuerte demanda de renta de coches durará varios meses y durante todo el verano”.

No es algo exclusivo de Las Vegas

En el Aeropuerto Internacional McCarran, los servicios de traslado que recogen a los pasajeros de las aerolíneas desde la terminal hasta el Rent-A-Car Center han visto niveles “que se acercan a lo que habíamos visto en 2019”, indicó el portavoz del aeropuerto Joe Rajchel.

El aumento del volumen del servicio de traslado al centro de renta de coches de McCarran es, anecdóticamente, una fuerte señal de que los viajes están volviendo. Rajchel dijo que muchos otros aeropuertos de Estados Unidos están teniendo picos de demanda similares para la renta de coches.

“Estamos viendo una escasez, pero no es algo exclusivo de Las Vegas. Otras ciudades también lo están experimentando”, aseveró.

Conseguir un Uber o un Lyft tampoco es más fácil, con tiempos de espera más largos.

Jonathan Weinberg, director general y fundador del sitio web de reservas y seguimiento de coches de renta AutoSlash.com, mencionó que en las últimas semanas se han agotado las reservas en lugares de gran afluencia turística como Hawái, Florida, Denver, Phoenix y Las Vegas. La escasez de coches de renta en Estados Unidos, dijo, comenzó en torno al Día de los Presidentes y el Día de San Valentín.

Estos datos son similares a los de otras empresas y organizaciones. Según los datos de la American Automobile Association de Nevada (AAA), Las Vegas fue el principal destino de las reservas de coches de renta el mes pasado en la región, seguido de Phoenix, Oakland, San José y Kahului (Honolulu).

El portavoz de AAA Nevada, Sergio Ávila, informó que ha estado hablando con los agentes de viajes de la asociación sobre la demanda acumulada de renta de coches.

Turismo

La escasez de coches de renta se produce cuando las convenciones y el turismo están empezando a repuntar en Las Vegas.

Weinberg dijo que algunos viajeros cancelaron sus viajes de vacaciones cuando los precios de la renta de coches eran demasiado altos o no había inventario disponible.

“Ya estamos viendo que esto ocurre”, dijo. “Si no se planifica con antelación, entonces sí, se puede acabar pagando un poco más. Pero lo que estamos viendo ahora es que la gente estaría pagando varios cientos de dólares al día cuando su coche de renta es más caro que su vuelo y/o su hotel, o incluso no puede conseguir uno a ningún precio”.

Y con las aerolíneas ofreciendo generosas políticas de re-programación, Weinberg detalló que los viajeros podrían posponer sus planes de vacaciones a una fecha posterior.

Dijo que el hecho de que algunos viajeros reserven coches de renta en el último minuto está añadiendo más presión a las empresas que están tratando de gestionar su inventario. También añadió que los viajeros que reservan con una o tres semanas de antelación a la fecha de recolección de autos son “los que más sufren”.

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