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Se declara culpable conductor del camión del accidente en el que murieron cinco ciclistas

El conductor de un camión admitió el miércoles que estaba bajo los efectos de la metanfetamina cuando arrolló a un grupo de ciclistas de Las Vegas, matando a cinco.

Jordan Barson, de 45 años, se declaró culpable de dos cargos de conducción bajo los efectos de sustancias (DUI, por su sigla en inglés) con resultado de muerte y está previsto que sea sentenciado en junio, cuando se enfrente a hasta 40 años tras las rejas, según registros.

“A menudo utilizamos la frase ‘lo peor de lo peor’ cuando hablamos de casos de asesinato”, comentó el fiscal del Condado Clark, Steve Wolfson. “Este no fue un caso de asesinato, pero esto, en mi opinión, se califica como uno de los peores casos de muerte por conducción bajo la influencia de sustancias. He estado haciendo esto 40 años como un abogado defensor y fiscal. He trabajado en muchos casos de muerte por DUI, y no puedo pensar en un caso que haya sido peor que éste”.

Wolfson mencionó que los fiscales “buscarán un castigo severo” en la audiencia de sentencia.

Las declaraciones de culpabilidad de Barson explican cada una de las muertes y muestran que estaba bajo la influencia de la metanfetamina, que se encontró en su sangre después del accidente del 10 de diciembre.

Los registros muestran que Barson tenía nueve veces la cantidad de metanfetamina en su sistema necesario para ser considerado legalmente incapacitado en el momento del accidente en la Autopista U.S. 95, cerca de Searchlight.

La abogada defensora Kelsey Bernstein calificó de justo el acuerdo de culpabilidad de su cliente.

“Creo que es fundamentalmente justo porque tiene en cuenta tanto las cuestiones legales con el caso junto con el punto general”, dijo. “Queremos hacer justicia por las víctimas, pero queremos asegurarnos de que el proceso sea justo. En el lado de la defensa, nuestro trabajo es asegurarnos de que se le dé un trato justo, y siento que eso se logró en este caso”.

Barson, que residía en Kingman, Arizona, está detenido sin derecho fianza en el Centro de Detención del Condado Clark mientras espera su sentencia.

Inicialmente se enfrentaba a cinco cargos de conducción bajo los efectos de sustancias con resultado de muerte, dos cargos de conducción bajo los efectos del alcohol con resultado de daños corporales importantes y siete cargos de conducción temeraria, según registros judiciales.

En el accidente murieron los ciclistas de Las Vegas Erin Michelle Ray, de 39 años; Gerrard Suárez Nieva, de 41; Michael Todd Murray, de 57; Aksoy Ahmet, de 48; y Tom Trauger, de 57. Otras cuatro personas resultaron heridas.

Una amiga de Ray, Sarah Ritter, dijo que discutió la declaración de culpabilidad con la familia.

“No me gustaría que este proceso se alargara, que fuera más feo de lo necesario o que todo este proceso fuera mucho peor para todas las familias afectadas”, escribió en un mensaje al Las Vegas Review-Journal.

El acuerdo de culpabilidad también tiene en cuenta a dos víctimas (José Vásquez y Jerome Ducrocq) que sufrieron daños corporales importantes en el accidente.

“Jordan Barson siente sinceramente remordimientos y quería dar a las víctimas y a sus familias un cierre lo antes posible”, dijo Bernstein.

Los ciclistas formaban parte de un grupo de unos 20 que salieron de Henderson esa mañana para completar el Nipton Loop, de unas 130 millas.

Todos los ciclistas que murieron o resultaron heridos estaban protegiéndose del viento y viajaban detrás del vehículo de escolta del grupo cuando el camión que conducía Barson se estrelló contra ellos, según un informe de la Patrulla de Carreteras de Nevada.

Barson tenía un permiso de conducir comercial y era empleado de RoadRunner Transport AZ Inc. de Lake Havasu City, Arizona.

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