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Subvención de 3.8 mdd asistirá a la salud mental en zonas rurales

Cuando el alguacil del Condado Lincoln se incorporó a la oficina del alguacil hace más de tres décadas, dice que había un llamado de salud mental aproximadamente una vez al mes.

Ahora, Lee dice que sus ayudantes se ocupan de los llamados de salud mental semanalmente, si no diariamente.

“Nunca he visto que se pida a las fuerzas del orden que hagan más de lo que hacen ahora”, dijo Lee. “Se pide a los agentes que hagan cosas para las que nunca se nos ha capacitado”.

Lee habló el miércoles sobre la experiencia de responder a las llamadas de salud mental, ya que Nevada recibió una subvención de 3.8 millones de dólares para financiar un programa piloto que permitirá a los agentes de la ley llamar virtualmente a especialistas en salud mental cuando respondan a llamadas de salud mental en zonas rurales del estado.

La subvención fue concedida por el Helmsley Charitable Trust, que financia iniciativas médicas en zonas rurales de otros estados.

Con la subvención, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada proporcionará a 11 organismos policiales iPads “de gran tamaño” para que llamen a los especialistas en salud mental durante los sucesos, con el fin de ayudar a evaluar y determinar los siguientes pasos para las personas que sufren una crisis de salud mental.

En un programa piloto similar en Dakota del Sur ya se ha registrado un 80 por ciento de llamadas en los que se evitó la hospitalización involuntaria y la cárcel, según Mitch Krebs, director del programa de asistencia médica rural de Helmsley.

“Nadie que tenga una crisis de atención a la salud mental debería estar en la cárcel o dirigirse a ella, a menos que haya cometido un delito”, dijo el administrador de Helmsley, Walter Panzirer. “Necesitan ayuda, y esa ayuda a veces está en un hospital, a veces la ayuda podría ser remitida a una comunidad y ahorrarle el tiempo de ese ayudante de conducir a través de Nevada para llevarlos a un hospital al que quizá no necesiten ir”.

Muchos departamentos participan

La subvención financiará los servicios de llamadas virtuales en la mitad de los condados de Nevada para empezar. Los 11 organismos policiales que participarán en el programa son:

- La oficina del alguacil de Carson City

- Oficina del alguacil del Condado Eureka

- Departamento de Policía de Elko

- Oficina del alguacil del Condado Humboldt

- Oficina del alguacil del Condado Lander

- Oficina del alguacil del Condado Lincoln

- Departamento de Policía de Mesquite

- Oficina del alguacil del Condado Washoe

- Departamento de Policía de West Wendover

- Oficina del alguacil del Condado White Pine

- Departamento de Policía de Winnemucca

A principios de este mes, el comité de finanzas interino de la Legislatura de Nevada aprobó una cuota de 1.3 millones de dólares de la subvención que financiará el programa.

Panzirer dice que, si se demuestra que tiene éxito, podría haber planes para ampliar el programa a más partes de Nevada, basándose en el éxito del programa piloto en Dakota del Sur.

Necesidad de un “oído atento”

Misty Vaughan Allen, coordinadora de la prevención del suicidio en Nevada, dice que la mayoría de las personas implicadas en los llamados de salud mental solo necesitan un oído atento y un profesional de la salud mental cualificado que les conecte con la ayuda.

“Eso puede marcar toda la diferencia del mundo, y esta atención virtual de crisis llena ese vacío crítico, especialmente en nuestras comunidades rurales, donde a veces pueden pasar cinco, seis o siete horas para transportar a alguien a una atención que ni siquiera tiene garantizado el acceso”, dijo.

Según Krebs, cuando un agente o un ayudante del alguacil responde a un llamado de salud mental, hace preguntas básicas que determinan si una persona en crisis debe permanecer en su casa o ser llevada a un centro de conducta o a la cárcel.

“Estás poniendo mucha carga adicional en gente que no tiene necesariamente tanta capacitación como un profesional capacitado en el mundo de la conducta”, dijo.

Con el nuevo sistema de atención virtual, los individuos pueden conectarse a través del iPad con un profesional de la conducta capacitado mientras el agente vigila cerca. El profesional de salud podrá hacer más preguntas y determinar si el individuo puede quedarse en casa o si necesita ser trasladado a un hospital o a una cárcel.

Los profesionales de la atención a la salud también harán un seguimiento de las personas tras la primer llamada y las pondrán en contacto con los recursos locales de salud mental.

La asistencia virtual y telesalud proporciona un enfoque más completo, impulsado por las mejores prácticas de salud mental, que sacará el proceso de toma de decisiones de las manos del ayudante del alguacil o del policía, dice Krebs.

Ahorro de tiempo para los agentes

Para Lee, el alguacil del Condado Lincoln, también libera más tiempo para sus ayudantes, que ya cuentan con pocos recursos.

“Creo que lo que nos ha faltado durante años es alguien que haga un seguimiento de estas personas”, dijo. “Si no hacemos un seguimiento, adivina qué, la semana que viene volveremos a tratar con ellos… es una puerta giratoria”.

Lee supervisa un condado de casi 11 mil millas cuadradas, más grande que algunos estados. Con solo una docena de agentes de patrulla y otra media docena de personal de la cárcel del Condado Lincoln, atender las llamadas de salud mental en este condado escasamente poblado significa que sus ayudantes a veces conducen tres horas en un sentido para atender los reportes de salud mental.

Si un agente tiene que acompañar a una persona al hospital o a la cárcel, puede tardar hasta siete horas, casi todo el turno de un agente.

“A los agentes de la ley se les pide que hagan cada vez más, con menos y con menos apoyo”, dijo.

Muchos de estos reportes de salud mental proceden de personas que no deben estar en la cárcel, dijo Lee, y los estados y las fuerzas del orden deben encontrar soluciones más innovadoras para abordar el problema.

El nuevo programa de telesalud es solo una solución, dice.

“¿Creo que va a resolver todos los problemas? No”, dijo Lee. “Pero creo que podría ayudar”.

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