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Se reportan las primeras muertes por influenza de temporada en el Condado Clark

El martes se anunciaron las dos primeras muertes por influenza de la temporada en el Condado Clark.

Dos residentes -una mujer de 40 años y otra de 60- murieron este mes de complicaciones por influenza, según el Distrito de Salud del sur de Nevada.

En la semana que terminó el 19 de noviembre, hubo 67 hospitalizaciones relacionadas con la influenza, un aumento del 72 por ciento con respecto a la semana anterior, dijo el Distrito de Salud. También están aumentando las visitas a los servicios de urgencias y a los centros de atención urgente.

La actividad de las enfermedades respiratorias es alta en Nevada, al igual que en gran parte del país, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La agencia federal estima que se han producido al menos 6.2 millones de casos de influenza en lo que va de temporada en todo Estados Unidos, con 53 mil hospitalizaciones y 2,900 muertes.

La tasa acumulada de hospitalizaciones por influenza es la más alta que se ha registrado en este punto de una temporada desde 2010-2011, dijeron los CDC. Se calcula que cada año se producen entre 140 mil y 710 mil hospitalizaciones relacionadas con la influenza, dependiendo de la gravedad de la temporada, y entre 12 mil y 79 mil muertes.

La temporada de influenza en Estados Unidos “no solo ha empezado pronto, sino que lo ha hecho con fuerza”, dijo en una entrevista el doctor William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt.

La curva de nuevos casos e ingresos hospitalarios “subió como un cohete”, dijo, con un número considerable de infecciones tanto en adultos como en niños.

En todo el país, se produjeron cinco muertes de niños relacionadas con la influenza la semana pasada, lo que supone un total de 12 muertes por influenza pediátrica reportadas en lo que va de temporada, según los CDC.

Por lo general, una cepa de la influenza A es la que domina al principio de la temporada, dijo Schaffner. Sin embargo, esta temporada hay dos cepas A (H3N2 y H1N1) que producen un gran número de casos, así como cepas de la influenza B que circulan.

“Cada una de estas cepas parece estar propagándose independientemente de las otras”, lo que puede estar contribuyendo al rápido aumento de los casos, dijo.

La vacuna contra la influenza, desarrollada meses antes de la temporada, se ajusta hasta ahora a esas cepas en circulación

“Si hay un pequeño rayo de sol en esta oscuridad, es que todas estas cepas están bien cubiertas con la vacuna actual”, dijo Schaffner.

Sin embargo, la aceptación de la vacuna contra la influenza ha sido lenta, lo que atribuyó a la “fatiga de la vacuna” derivada de todas las vacunaciones contra el COVID-19.

Hasta el 5 de noviembre, alrededor del 35 por ciento de los niños de Estados Unidos se habían vacunado contra la influenza. Aproximadamente a mediados de octubre, el 26 por ciento de los adultos se había vacunado contra la influenza esta temporada.

Hasta el 22 de noviembre, alrededor del 18 por ciento de los nevadenses que cumplían los requisitos se habían vacunado contra la influenza, dijo Marissa Medeiros, del Programa de Inmunización del Estado de Nevada.

Los índices de vacunación contra la influenza en Nevada suelen estar por debajo de los promedios nacionales.

“La temporada alta de influenza suele ser de octubre a febrero, por lo que esperamos que estas cifras sigan aumentando a medida que más nevadenses elegibles decidan protegerse a sí mismos y a sus comunidades contra la influenza vacunándose”, dijo Medeiros en un correo electrónico.

No se dispone de información inmediata sobre si las dos mujeres del Condado Clark que murieron por complicaciones de la influenza se habían vacunado contra ella esta temporada o tenían problemas de salud subyacentes.

Las vacunas contra la influenza se recomiendan para todas las personas de seis meses o más, dijo el Distrito de Salud. Los adultos mayores, los niños pequeños, las mujeres embarazadas o las personas con enfermedades subyacentes corren más riesgo de contraer una enfermedad grave a causa de la influenza.

Las personas que cuidan niños demasiado pequeños para recibir la vacuna contra la influenza deben vacunarse en su lugar, dijo el distrito.

Las vacunas contra la influenza están disponibles en las clínicas del Distrito de Salud, así como en los consultorios médicos y las farmacias en todo el Condado Clark.

Es demasiado pronto para decir la gravedad de la temporada de influenza y si ha llegado a su punto máximo, dijo Schaffner.

“Ahora lo que todos esperamos es que hayamos tenido el aumento y luego tengamos un descenso bastante rápido”, dijo. “Podemos esperar eso, pero desde luego no tenemos ninguna seguridad de que eso vaya a ocurrir.

“Si tenemos algo parecido a la intensidad actual durante un par de meses, estaremos fácilmente en la categoría de grave”, dijo.

La temporada de influenza, que acaba de empezarte, llega tras dos temporadas templadas, atribuidas a las precauciones contra la pandemia que se han relajado desde entonces.

Hubo 454 hospitalizaciones por influenza en el Condado Clark la temporada pasada y 15 muertes, dijo Haley Blake, un supervisor de enfermedades transmisibles para el Distrito de Salud.

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