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Miles de nevadenses podrían perder la cobertura de Medicaid

ActualizadoMarch 7, 2023 - 12:39 pm

Miles de nevadenses podrían perder su cobertura médica sin costo de Medicaid debido a que los apoyos de emergencia por pandemia se agotan, según funcionarios estatales.

Tras un periodo de gracia de tres años durante lo peor del COVID-19, los beneficiarios de Medicaid deberán volver a solicitar las prestaciones a partir del 1° de abril.

En Nevada, el número de beneficiarios de Medicaid aumentó un 40 por ciento durante la pandemia gracias a los apoyos federales de emergencia que impedían a los estados dar de baja a cualquier persona, según datos estatales. En la actualidad, 938 mil personas -o casi uno de cada tres nevadenses- reciben cobertura del programa para pobres y discapacitados, que en el último ejercicio fiscal costó 5,500 millones de dólares.

¿Cuántos nevadenses podrían quedar excluidos?

“Esa es la pregunta mágica”, dijo Kelly Cantrelle, administrador adjunto de la división estatal de bienestar y servicios de apoyo.

Dijo que hay demasiadas variables para ser más preciso que estimar posiblemente miles.

Algunas personas pueden ser descalificadas porque ganan demasiado dinero. Pero otros pueden perder beneficios simplemente por no volver a aplicar al programa.

“Ahí es donde nos preocupa que alguien pueda caer en el olvido”, dijo Cantrelle.

Para evitar esto, FirstMed Health and Wellness, un centro de salud calificado federalmente que proporciona atención primaria de salud y servicios de salud mental en el sur de Nevada, está notificando a todos sus pacientes de Medicaid de la obligación de volver a aplicar, dijo la directora ejecutiva, Angela Quinn.

La primera prioridad es que el paciente proporcione una dirección actualizada a Medicaid estatal. Después de eso, “No ignores esa carta en el correo, porque podrías quedarte sin atención médica”, dijo.

Aunque Quinn confía en que los pacientes de FirstMed estén recibiendo la noticia, teme que otros beneficiarios no la hayan escuchado.

“Entiendo el argumento de que el consumidor necesita educarse a sí mismo”, dijo Quinn. “Pero también entiendo que se trata de consumidores poco sofisticados, y que han llevado a cabo su atención a la salud durante casi tres años de una manera, y para volver a ponerlos en el camino correcto, se necesitará un esfuerzo conjunto”.

“Y todavía no lo veo por parte del Estado”, dijo.

Le gustaría que Medicaid estatal emitiera anuncios de servicio público en los que se dijera claramente, sin jerga médica ni explicaciones técnicas, que las personas corren el riesgo de perder su cobertura.

“Creo que debería ser muy sencillo: ‘Puedes perder tu cobertura. Habla con tu proveedor o con nosotros. No dejes que esto pase”, dijo.

Cantrelle dijo que se está llevando a cabo un esfuerzo de “divulgación masiva” para informar a los beneficiarios de que tienen que volver a presentar la solicitud, incluso a través del programa de asistencia alimentaria SNAP, que también sirve a muchos beneficiarios de Medicaid.

Reconoció sus limitaciones.

“No tenemos campañas de divulgación pagadas”, dijo, lo que significa que su departamento no está usando anuncios pagados.

“Así que estamos haciendo todo lo que podemos, y parte de ello es trabajar con nuestros socios de la comunidad para hacer correr la voz lo más lejos posible”, dijo Cantrelle.

Las organizaciones para el mantenimiento de la salud (HMO) de Medicaid y los proveedores de atención a la salud están trabajando para informar a sus clientes.

‘Lo lamento por ellos’

Las personas que ganan hasta 1,677 dólares al mes pueden optar a Medicaid, mientras que una mujer embarazada puede ganar hasta 2,005 dólares al mes, según Julie Balderson Knights, funcionaria de información pública de la división de bienestar del estado.

Los padres de una familia de cuatro miembros pueden recibir Medicaid con unos ingresos familiares de hasta 3,450 dólares al mes. Sus hijos menores pueden recibir cobertura si los ingresos de la familia alcanzan los 5,125 dólares como parte de un programa con un copago trimestral.

Para los beneficiarios de Medicaid que pierden la elegibilidad, la “siguiente mejor opción” es comprar un seguro a través de Nevada Health Link, la bolsa de seguros del estado, dijo Ryan High, director ejecutivo de Silver State Health Insurance Exchange.

La bolsa está dirigida a contratistas independientes, trabajadores por encargo, y aquellos cuyos empleadores no ofrecen seguro de salud o para los que las primas serían demasiado para sus cheques de pago.

El aumento de los subsidios federales está haciendo que el seguro médico a través de la bolsa de Nevada sea menos caro que en años anteriores. Nueve de cada 10 consumidores de la bolsa reciben subsidios y créditos fiscales, dijo High. Más de la mitad gastan menos de 100 dólares al mes en primas.

Dado que el número de beneficiarios de Medicaid en Nevada ha aumentado de 671 mil a 938 mil en tres años, High calcula que 100 mil nevadenses o más podrían dejar de cumplir los requisitos para suscribirse al programa gratuito y que algunos recurrirían a la bolsa para obtener cobertura.

“Creemos que tendremos algunas opciones asequibles aquí para ayudar a los consumidores con su atención continua y cobertura continua”, dijo High.

Serenity Oliveira, una paciente de FirstMed, dijo que se sintió aliviada al enterarse por el centro de salud que seguiría calificando para Medicaid. La joven de 20 años, que trabaja por medio tiempo en una tienda de comestibles de Las Vegas y ha solicitado un segundo empleo en un restaurante de comida rápida, dijo que tener cobertura le permite continuar el tratamiento para su trastorno bipolar.

“Lo lamento por ellos”, dijo sobre las personas que perderían la cobertura. “Hay gente que lo necesita más que yo”.

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