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Las palabras pueden estigmatizar y nublar nuestra forma de pensar sobre la salud mental

Como profesional licenciado en salud mental y apasionado activista de la salud mental, por desgracia conozco demasiado bien el impacto perjudicial del estigma.

He sido testigo de cómo innumerables personas se niegan a hablar de sus problemas de salud mental o incluso a buscar ayuda por temor a cómo podrían ser percibidos, por el riesgo potencial de perder un trabajo o solo por no saber cómo gestionar el malestar que conlleva una afección mental.

¿Te diste cuenta de que he usado la palabra afección en lugar de trastorno o enfermedad mental? Fue intencionalmente.

Salud mental frente a enfermedad mental

Mientras que la enfermedad mental se refiere a una condición de salud mental diagnosticable que afecta al estado de ánimo, el comportamiento o el pensamiento de una persona, la salud mental abarca una gama más amplia de factores que contribuyen al bienestar general, como la resiliencia emocional, las habilidades de afrontamiento y el apoyo social.

Otra forma de concebir la salud mental es equipararla a un espectro. Se puede argumentar que la enfermedad mental es una parte de ese espectro, pero la salud mental es fluida y es algo que todos tenemos y experimentamos.

Al hacer esta distinción, la atención se centra en promover una comprensión holística de la salud mental y animar a las personas a dar prioridad al autocuidado y a buscar apoyo cuando lo necesiten, independientemente de si tienen una enfermedad mental diagnosticada o no.

Por eso es tan importante normalizar algo que todos tenemos: la salud mental.

A lo largo de la vida, todos experimentaremos diversos grados de estrés, ansiedad, emociones y otros retos vitales que pueden afectar a nuestro bienestar mental. Pero, justo como de forma física, la forma mental es algo que podemos capacitar y mejorar con la práctica regular y el cuidado.

Alianza Nacional contra la Enfermedad Mental

Como primer nevadense elegido para formar parte de la junta directiva nacional de la Alianza Nacional contra la Enfermedad Mental (NAMI), lo que me motivó a ocupar un asiento a nivel nacional fue la posible oportunidad de cambiar el nombre de NAMI.

El término “enfermedad mental” refuerza el estigma y no abarca todo el espectro de la salud mental, que NAMI representa como la mayor organización de base de salud mental del país.

En diversas comunidades, el término enfermedad evoca una serie de connotaciones negativas. Los veteranos, las personas LGBTQIA+, los indígenas y las comunidades de color, los primeros auxilios, los jóvenes y quienes viven con enfermedades mentales graves se ven afectados por las etiquetas y los mensajes que usamos. Si no tenemos cuidado, más personas seguirán alejándose de la ayuda que necesitan y merecen.

NAMI tiene la gran responsabilidad de mejorar la vida de las personas afectadas por enfermedades mentales y, para seguir llegando a las masas, debemos ser más creativos con la “E” de nuestro nombre.

NAMICon 2023

A finales de mayo, tuve el honor de asistir a NAMICon, la conferencia anual más importante de la Alianza.

Uno de los oradores principales de la reunión de Minneapolis fue el diseñador, dueño de negocios y filántropo Kenneth Cole. Cole fundó Mental Health Coalition en 2020, cuyo objetivo es acabar con el estigma cambiando la forma en que hablamos de la salud mental. Para apoyar sus esfuerzos, Cole ha reunido a poderosas organizaciones, marcas y personas influyentes como Oprah Winfrey, Kim Kardashian y Kevin Love.

En su discurso de apertura hizo muchos comentarios contundentes, pero lo que realmente resonó fue lo siguiente: “Para empezar, no se trata solo de un vocabulario útil para hablar de salud mental. Hay un vocabulario funcional que no está estigmatizado; es global, universal y accesible”.

La afirmación de Cole fue reveladora, porque si no usamos el lenguaje adecuado, ¿cómo podemos llegar realmente a la raíz del problema?

El tema de NAMICon 2023 fue “Juntos por la salud mental”, y la única forma de erradicar el estigma asociado a la salud mental es acordando primero, juntos, que necesitamos cambiar nuestro vocabulario.

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