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Corte de Apelaciones de Texas retrasa ejecución de Melissa Lucio

HOUSTON.- Una corte de apelaciones de Texas retrasó la ejecución de Melissa Lucio en medio de crecientes dudas sobre si mató a golpes a su hija de dos años, en un caso que se ha ganado el apoyo de legisladores, celebridades e incluso algunos de los miembros del jurado que la sentenciaron a muerte.

La Corte de Apelaciones Penales de Texas concedió una petición de los abogados de Lucio de suspender la ejecución a fin de que un tribunal inferior pueda revisar las afirmaciones de la acusada de que nueva evidencia en su caso la exoneraría. De momento se desconoce cuándo comenzará el tribunal inferior a revisar su caso.

La ejecución de Lucio por inyección letal estaba programada para el miércoles 27 de abril de 2022. Le fue dictada por la muerte de su hija Mariah ocurrida en 2007 en Harlingen, una ciudad de cerca de 75,000 habitantes en el extremo sur de Texas.

Los fiscales sostienen que la menor fue víctima de maltrato y señalaron que su cuerpo estaba cubierto de moretones. Los abogados de Lucio aseguran que Mariah falleció a causa de las heridas que sufrió al caer por una escalera varios días antes de morir.

Los abogados de Lucio dicen que su condena por asesinato punible con la pena de muerte se basó en una confesión poco confiable y forzada que fue el resultado de un interrogatorio implacable y de un largo historial de abusos sexuales, físicos y psicológicos de que fue víctima su clienta. Afirman que a Lucio no se le permitió presentar pruebas que cuestionaran la validez de su confesión.

“Habría impactado la conciencia del público que Melissa fuera ejecutada con base en pruebas médicas falsas e incompletas por un crimen que nunca sucedió”, sostuvo Vanessa Potkin, una de las abogadas de Lucio que forma parte del Proyecto Inocencia.

Desde que la Corte Suprema restauró la pena capital en 1976, fueron ejecutadas 17 mujeres en todo el país, según el Centro de Información sobre Condenas a Muerte: seis en Texas, el estado donde más ejecuciones de mujeres ha habido en ese periodo. Oklahoma le sigue con tres y Florida tiene dos.

De cumplirse la orden, Lucio sería la primera mujer hispana ejecutada en Texas. Sigue en el corredor de la muerte.

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