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Restauranteros siguen luchando mientras la escasez de trabajadores “empeora”

Los comensales bebían cerveza mientras otros bailaban en los pasillos en la reapertura de Hofbräuhaus en Paradise Road.

“¡Fue fantástico!”, expresó el director general Michael Yi.

La cervecería The Bavarian reabrió el martes después de que en marzo de 2020 se viera obligada a cerrar por primera vez en sus 17 años de historia debido a la pandemia de coronavirus. También marcó el primer día en que los negocios y casinos de Las Vegas pudieron comenzar a operar al 100 por ciento de su capacidad sin restricciones de distanciamiento social.

Las multitudes han seguido acudiendo a la cervecería, pero bajo el entusiasmo de Yi hay una preocupación que otros restauranteros de Las Vegas han denunciado en los últimos meses: problemas para encontrar trabajadores que satisfagan la demanda de los clientes. Y los dueños de los restaurantes afirman que la falta de trabajadores significa que los locales y los turistas pueden tener que esperar más tiempo para poder sentarse en una mesa.

“Estamos gestionando nuestras reservas un poco más de cerca”, comentó Yi. “Cuando teníamos todo el personal, aceptábamos las reservas sin tener en cuenta el número de comensales. Ahora lo analizamos con microscopio y nos aseguramos de equilibrar nuestras reservas para no tener una gran cantidad de gente a la vez”.

Las Vegas no es el único lugar que necesita solicitantes. Un informe del martes de la U.S. Chamber of Commerce reveló que hay la mitad de trabajadores disponibles para cada puesto de trabajo en el país que el promedio de los últimos 20 años.

“La escasez de trabajadores es real y se agrava día a día”, afirmó en un comunicado la presidenta y directora ejecutiva de la Cámara, Suzanne Clark. “Las empresas estadounidenses de todos los tamaños, en todas las industrias, en todos los estados, están reportando desafíos sin precedentes para cubrir las vacantes”.

Juego de espera

Kevin Mills, propietario de Omelet House, dice que ha puesto varios anuncios pero no ha recibido solicitudes. Ha tenido que trabajar en la línea de cocineros, junto con su ayudante de dirección.

“No hay escasez de gente con hambre”, dijo Mills. “Lo que sí tenemos es escasez de personal para atenderlos”.

Los economistas afirman que hay razones para la escasez, como la necesidad de que los padres se queden en casa con los niños, la preocupación por la infección del COVID-19, el retorno la escuela de los trabajadores y las prestaciones de desempleo adicionales.

Stephen Miller, director del UNLV’s Center for Business and Economic Research, comentó que otra explicación que se discute es el proceso de búsqueda, o que los trabajadores se tomen su tiempo y consideren más sus opciones.

“La pregunta en el proceso de búsqueda es: ‘Ok, tengo una oferta de trabajo. ¿Debo rechazarla y seguir buscando? Puede que consiga una oferta mejor’”, explicó. “Si lo piensas detenidamente, no es de extrañar que la gente que busca contratar se encuentre con dificultades. Ha habido una gran afluencia de ofertas (de trabajo), y los empleados pueden esperar o no aceptar la primera oferta que les llegue”.

La directora de Shake Shack Area, Lissa Hamilton, comentó que es cierto que los solicitantes sean más selectivos que en años anteriores, lo que probablemente contribuya a las dificultades de contratación.

‘Sal en la herida’

Andy Hooper, propietario de El Luchador and Locale, declaró que ha estado compensando sus vacantes haciendo que los empleados trabajen turnos u horas extras, señalando que la mayoría de sus vacantes son para puestos de partes traseras del restaurante, como cocineros y lavaplatos.

“Estamos gastando más dinero en publicidad digital, en redes sociales, en muchas cosas que antes no teníamos que hacer”, dijo.

Hooper dijo que las cosas han dado un giro en las últimas dos semanas, pero sigue siendo un reto y le cuesta a la empresa más dinero encontrar trabajadores que en años anteriores.

Los signos de alivio probablemente tardarán meses, según Miller, que espera que los retos de contratación se reduzcan el próximo año.

El presidente y director de operaciones de Blau & Associates, Jason Lapin, mencionó que lleva más de 30 años en el sector de la restauración y que nunca había visto tal escasez de personal.

“Ni siquiera estoy hablando de Las Vegas o de Estados Unidos”, dijo Lapin, cuyo grupo incluye Honey Salt y Buddy V’s Ristorante. “Hacemos consultas en todo el mundo, y nunca lo he visto tan mal”.

Agregó que las propiedades del grupo han podido dotarse de personal, en parte porque muchos antiguos empleados regresaron. Lapin dijo que su “corazón realmente está con los colegas que están reabriendo y necesitan contratar personal completamente nuevo en un momento en que el negocio finalmente está en auge.

“Hay más negocio del que los restaurantes pueden soportar… y eso es realmente la sal en la herida”, dijo. “Has estado cerrado todo este tiempo y ahora hay todo este negocio ahí fuera, y no puedes satisfacerlo”.

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