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Reformas al Programa piloto de ventaja comunitaria

La recuperación de las pequeñas empresas sigue siendo una tarea para los distintos niveles de gobierno. Recientemente, el gobierno federal anunció reformas al Programa piloto de ventaja comunitaria (CA, por sus siglas en inglés), mediante el cual se amplía el acceso para que más personas puedan acceder a préstamos respaldados por las autoridades gubernamentales.

“Los prestamistas estadounidenses han sido aliados cruciales de la SBA para conseguir el tan necesario alivio financiero para las empresas afectadas durante toda la pandemia. La ampliación del Programa piloto de ventaja comunitaria nos ayudará a aprovechar ese impulso, a crear una red de distribución más amplia y a garantizar mejor que las oportunidades de la recuperación de nuestra nación sean accesibles para más empresarios que persiguen su ‘sueño americano’ de iniciar y hacer crecer un negocio exitoso”, declaró Isabella Guzmán, titular de la Agencia Federal de Pequeños Negocios (SBA, por sus siglas en inglés), a través de un comunicado.

Para ampliar la información, El Tiempo sostuvo una reunión virtual con la administradora regional de SBA, Elmy Bermejo, y con el director del Distrito de Nevada de SBA, Saúl Ramos. Ambos especialistas resaltaron la importancia de que la comunidad hispana sepa que puede acceder a estos recursos recibiendo atención en su idioma.

“Lo vemos como una herramienta más para que los empresarios salgan adelante, que tengan todo lo que necesitan para alcanzar el éxito. El programa abre caminos para proveer financiamiento para los empresarios por las instituciones financieras de desarrollo comunitario… Es para las personas que necesitan un poco más de flexibilidad para financiar su negocio”, acotó Bermejo.

El programa comenzó hace dos años y se tenía previsto concluirlo en septiembre de 2022, sin embargo, con las reformas realizadas, ahora ha sido extendido hasta el 30 de septiembre de 2024. Además, se eliminó la moratoria de cuatro años para prestamistas y se abrió el acceso para que más organizaciones puedan participar.

“Se aumenta el tamaño del préstamo, va de 250,000 hasta 350,000. También se eliminan las restricciones que podrían impedir, por ejemplo, que una persona que tal vez tuvo antecedentes penales pueda acceder al programa, pero eso ya se revisa caso por caso”, dijo Bermejo.

Ante la pandemia surgieron programas gubernamentales para ayudar a pequeñas empresas, sin embargo, no todos eran elegibles de acuerdo a las pautas acordadas, ya que estaban enfocados principalmente a negocios establecidos antes de la emergencia sanitaria. Por tal motivo, El Tiempo preguntó: ¿Quienes pueden acceder a este recurso?

“Este programa es para todos los empresarios. Incluso para los que ya tienen negocio es una ventaja. Para personas que están empezando su negocio, aquí es donde entra algo muy clave que es la asistencia técnica, que les va ayudar a prepararse para que puedan recibir un préstamo”, respondió Ramos.

Cabe mencionar que SBA proporciona asistencia gratuita. Los interesados en recibir un préstamo bajo el Programa piloto de ventaja comunitaria, ya sean empresas existentes o en proceso, deberán presentar un plan de negocios, para lo cual también pueden recibir apoyo de SBA.

Al respecto, Bermejo explicó que “en SBA tenemos materiales en varios idiomas, lo tenemos en español, hay personas que hablamos español para poder orientarlos. Hemos hecho talleres virtuales en varios idiomas para que puedan entender lo que estamos tratando de informar”.

De acuerdo con los especialistas, muchas personas no pudieron llenar sus solicitudes durante la pandemia, esto debido a que no tenían ciertos documentos en formato digital. Por tal motivo, SBA cuenta con distintos de servicios para asesorar a los emprendedores e informares que clases pueden tomar.

“En Nevada hemos colaborado con varias organizaciones. Queremos asegurarnos de que todos los programas de SBA se están recibiendo en todas las comunidades”, agregó Ramos.

Otros componentes de las reformas a este programa son: Simplificar los requisitos de suscripción y garantía para prestatarios y prestamistas, incluido el aumento del tamaño máximo de los préstamos no garantizados de $25,000 a $50,000. Introducir capacidades adicionales para que los prestamistas elaboren ofertas renovables y líneas de crédito, periodos de solo intereses y otras modificaciones de los préstamos que satisfagan a los prestatarios donde estos se encuentren para responder mejor a sus necesidades de capital.

También, se redefinirán las pautas de las tarifas de presentación para permitir que las CDFI, las CDC y los prestamistas con una misión paralela que participan en el Programa de ventaja comunitaria amplíen e incrementen el volumen a las comunidades desatendidas.

La primera semana de mayo se celebrará la “Small Business Week” y en Las Vegas se llevará a cabo un evento para premiar al “Pequeño negocio del año”, además de atender a los emprendedores interesados en recibir más información. El evento acontecerá el próximo 5 de mayo, a las 11:00 a.m., en The Smith Center.

“Con estos programas y asistencias federales, las personas están creando un ‘sueño americano’, les estamos ayudando a impulsarse”, concluyó Ramos.

Para más información, visite: www.sba.gov/espanol.

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