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Programa de UNLV ayuda a paraprofesionales a convertirse en profesores

María Romero siempre ha querido ser profesora, pero después de que a su hijo le diagnosticaran autismo, se centró en satisfacer sus necesidades.

Años más tarde, ahora está haciendo realidad su sueño profesional gracias a un programa de la UNLV que ayuda a quienes ya trabajan en las escuelas a obtener una licenciatura y convertirse en profesora licenciada.

Romero ingresó en el Paraprofessional Pathway Project de la UNLV en julio de 2021 y empezó a dar clases en enero en una clase de primer grado en Harris Elementary School de Las Vegas. Tiene previsto terminar las clases a finales de junio.

Romero, que está en camino de empezar a dar clases a tiempo completo en agosto, dijo que está muy agradecida por el programa y espera que pueda ampliarse. “La UNLV se ha portado muy bien con nosotros”.

El Paraprofessional Pathway Project de la UNLV se lanzó este otoño para ayudar al personal de apoyo y a los ayudantes de instrucción a convertirse en profesores licenciados en tan solo un año. El programa cubre la colegiatura y las tasas de los participantes.

Se espera que el programa cueste unos nueve millones de dólares y está financiado por la UNLV, el Distrito Escolar del Condado Clark y subvenciones estatales, según un comunicado de prensa de la universidad.

En la actualidad, participan 105 estudiantes: 36 que empezaron en el verano de 2021 y 69 que iniciaron sus estudios en enero.

Ahora, la UNLV está aceptando solicitudes para la próxima generación de estudiantes, que empezará este verano, y las solicitudes deben presentarse el 11 de marzo. El objetivo es inscribir entre 50 y 100 estudiantes en la generación entrante.

Los participantes pueden obtener una licenciatura en educación primaria, educación especial o educación infantil. Deben tener ya un título de asociado o al menos 60 créditos de cursos relevantes.

La idea del programa surgió a través del presidente de la UNLV, Keith Whitfield, y de la decana de la Facultad de Educación, Danica Hays, para hacer frente a la grave escasez de profesores, dijo Kenny Varner, profesor de alfabetización y uno de los varios profesores que participan en el programa.

Hay muchas personas que trabajan en las aulas que son paraprofesionales y profesionales de apoyo escolar, dijo. “Estas personas tienen experiencias reales muy similares a las de los profesores y hacen el trabajo diario”.

Además de proporcionar más profesores a las escuelas públicas locales, el programa también pretende diversificar el conjunto de educadores para que sean más representativos de los alumnos a los que atienden.

Más del 70 por ciento de los participantes en el programa proceden de grupos históricamente sub-representados, dijo Varner.

El Paraprofessional Pathway Project de la UNLV se ofrece principalmente por internet, aunque las vías de educación especial y educación infantil tienen algunas clases los sábados.

El programa es una combinación de clases de cuatro y ocho semanas que siguen siendo flexibles y se adaptan a un profesional que trabaja en un entorno educativo, dijo Varner. “Estamos trabajando para que participen como adultos que tienen una experiencia real al entrar”.

La UNLV está trabajando con el Distrito Escolar del Condado Clark para garantizar que los participantes en el programa puedan completar las horas de enseñanza de los estudiantes durante su jornada laboral.

Senate Bill 352, que se aprobó durante la sesión legislativa estatal de 2021, permite que un paraprofesional complete la enseñanza acelerada de estudiantes mientras mantiene su trabajo actual.

El distrito escolar, que tiene más de 300 mil alumnos, se enfrenta a una escasez de profesores que se ha agravado desde que comenzó el curso escolar a principios de agosto.

A mediados de diciembre había unas 850 vacantes de licenciados en las aulas. El distrito no respondió a una solicitud del Review-Journal para actualizar el número de vacantes ni para comentar sobre el Paraprofessional Pathway Project.

En todo el estado se necesitan tres mil profesores más para cumplir con las proporciones de tamaño de las clases recomendadas por el Consejo Estatal de Educación.

El Departamento de Educación de Nevada puso en marcha este otoño un programa de becas de dos años de duración “Incentivizing Pathways to Teaching”, pagado con dinero federal de ayuda al coronavirus

Ofrece estipendios para los inscritos en programas de preparación de educadores: hasta dos mil dólares de ayuda para la colegiatura en los tres últimos semestres de un estudiante y hasta 8,400 dólares durante su semestre de enseñanza.

“Siempre quise ser profesora”

Romero, que ya tiene un título de asociado en educación especial, está cursando una licenciatura en educación primaria.

Romero es especialista de Jobs For Nevada’s Graduates y tiene años de experiencia en la enseñanza de habilidades de empleabilidad a estudiantes de preparatoria.

“Siempre quise ser profesora”, dijo. Pero perseguir ese sueño fue muy difícil, ya que a su hijo le diagnosticaron autismo alrededor de los seis años y pasó por mucho en ese proceso, añadió.

Romero dijo que ha experimentado lo mucho que ha progresado su hijo gracias a sus profesores y a los servicios que ha recibido, y eso la motivó a tener ese tipo de impacto en la vida de otros estudiantes.

Ahora, su hijo es un estudiante de 17 años de último año en East Career & Technical Academy que está previsto que se gradúe esta primavera.

Romero dijo que un amigo conocía el nuevo proyecto de la UNLV y le dijo que encajaría perfectamente. Antes de eso, ya había estado estudiando las opciones universitarias, pero no reunía los requisitos para recibir mucha ayuda financiera.

Romero agregó que nació y creció en México, y que el inglés no es su primera lengua. “Necesitamos más gente que se parezca a nosotros en las aulas”.

Es difícil compaginar el trabajo, las clases y la enseñanza de los estudiantes, dijo, y señaló que es “muy intenso”, pero que sus profesores la apoyan. “Siempre que los necesitamos, están ahí para nosotros”.

Romero añadió que su trabajo también la apoya mucho al permitirle dedicar un día completo una vez a la semana a la enseñanza de estudiantes.

Una vez que obtenga la licenciatura, espera continuar para obtener una maestría, idealmente en educación especial.

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