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Profesores del CCSD confían más en sitio web de crowdfunding para cubrir necesidades de la pandemia

La profesora de tercer grado Shana Prue está recurriendo al crowdfunding en línea durante la pandemia de COVID-19 más de lo que suele hacer para pedir a los donantes que compren material para sus alumnos.

Prue, que da clases en Long STEAM Academy de Las Vegas, utiliza DonorsChoose, una plataforma sin fin de lucro en la que los profesores de escuelas públicas pueden obtener financiación para proyectos de aula.

La utilizó para ayudar a cubrir las necesidades de recursos digitales, como ratones de computadora para sus alumnos durante la enseñanza a distancia, y para comprar material escolar básico y libros para la biblioteca de su aula.

“Los profesores confían realmente en ella y sus alumnos se benefician de las personas que hacen donaciones para cualquiera de los proyectos que encuentran allí”, mencionó.

DonorsChoose ayuda a llenar un vacío, ya que los profesores suelen gastar dinero de su propio bolsillo cada año en material escolar que no les proporciona su institución. Y desde que la pandemia llegó, el número de solicitudes de los profesores del Distrito Escolar del Condado Clark (CCSD) y de las escuelas públicas chárter locales aumentó drásticamente.

Antes de la pandemia, había un promedio de 1,131 solicitudes locales financiadas anualmente durante los 13 años anteriores. Pero desde marzo de 2020 hasta el jueves, se han financiado 4,046 solicitudes.

Una vez que se financia un proyecto, DonorsChoose compra y envía los artículos solicitados al profesor.

Algunas peticiones se centran en necesidades vitales

Los profesores suelen solicitar artículos como libros y materiales de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM). Pero durante la pandemia, hubo más peticiones orientadas a satisfacer las necesidades básicas de los alumnos.

Entre ellas se encontraban kits de higiene para estudiantes o botellas de agua reutilizables, ya que las fuentes de agua potable de las escuelas estaban cerradas, dijo Kirk Smiley, director gerente de promoción y asociaciones públicas de DonorsChoose.

“Realmente, atiende cualquier cosa que toque esas necesidades vitales que los estudiantes necesitan para estar preparados para aprender”, comentó sobre el abanico de peticiones que recibe la organización.

Los profesores locales también han solicitado recursos de aprendizaje socio-emocional para ayudar a los estudiantes a hacer frente a la pandemia, dijo, y equipos de tecnología con el fin de enseñar desde casa durante el aprendizaje a distancia.

En un comunicado, el CCSD anunció que DonorsChoose es solo un ejemplo del apoyo de la comunidad a los educadores y estudiantes durante la pandemia.

“El CCSD continúa asociándose con organizaciones locales y estatales para ayudar a las familias del distrito a encontrar los recursos que necesitan, ya sea para fines educativos o personales”, comentó.

El distrito también cuenta con una oficina de asociación entre la escuela y la comunidad que trabaja con los residentes y las empresas “para proporcionar suministros a las escuelas a través de una serie de campañas de suministro a lo largo del año”, según el comunicado.

DonorsChoose se puso en marcha hace 21 años y en 2007 abrió su plataforma para que la utilizara cualquier escuela pública del país. Aproximadamente la mitad de los donantes son particulares y la otra mitad son empresas y fundaciones.

“Todas esas donaciones han seguido creciendo durante la pandemia”, comentó Smiley.

Durante el tiempo que los profesores del Condado Clark han utilizado la plataforma, los donantes han financiado 9.7 millones de dólares en solicitudes para profesores de 342 escuelas. Para el año escolar actual, las solicitudes financiadas suman alrededor de 1.6 millones de dólares.

Alrededor del 55 por ciento de la financiación vino de fuera de Nevada. En otras palabras, no solo proviene de personas que conocen a los estudiantes y profesores, dijo Smiley.

“Ese es el objetivo del crowdfunding. Eso es lo que nos hace funcionar”, comentó.

El CCSD es uno de los más de 150 distritos participantes en todo el país, incluidos nueve en Nevada.

Lo que piden los profesores locales

Ashley Price, profesora de educación especial en Monaco Middle School, ha tenido ocho proyectos financiados a través de DonorsChoose desde 2018. De ellos, cinco (que suman más de tres mil dólares) se dieron durante la pandemia.

“En 2020, prácticamente he tenido un proyecto en marcha en todo momento”, comentó.

Los proyectos de Price para la pandemia incluyen bolsas de supervivencia a distancia para sus alumnos con material escolar y bocadillos, y la obtención de más de 40 libros escritos por autores culturalmente diversos.

También consiguió acceso en papel y digital a Scholastic News para que sus alumnos lo utilizaran durante el aprendizaje a distancia. Y solicitó un conjunto de libros relacionados con el aprendizaje socio-emocional.

“Me ha dado acceso a suministros y materiales, y a cosas nuevas, frescas y actuales que definitivamente no podría permitirme por mi cuenta”, mencionó Price, que lleva 14 años enseñando.

Edmon Miguel, profesor de la primaria McWilliams de Las Vegas, utiliza DonorsChoose desde hace casi tres años. Este año escolar ha tenido unos 15 proyectos financiados, reveló.

“Cuando empezó la pandemia, cerramos rápidamente”, agregó. “No pudimos volver a nuestro salón de clases y tomar nuestros materiales. Como profesor, es una lucha para nosotros comprar nuestros propios materiales para nuestros niños con nuestro propio dinero”.

Miguel (que ha enseñado en Estados Unidos durante cuatro años y anteriormente en Filipinas durante casi 10 años) dijo que envía mensajes de agradecimiento a los donantes y también se toma el tiempo para conectarse con las personas que han donado a su aula.

Miguel dijo que su aula es un espacio animado gracias a los materiales que ha recibido a través de DonorsChoose, señalando que muchos de sus alumnos son aprendices prácticos y visuales.

“Los alumnos están muy contentos porque, cada día, utilizan estos materiales y aprenden más”, aseveró.

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