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¿Por qué el Lago Mead está perdiendo agua?

El Lago Mead, el mayor embalse artificial de Estados Unidos, está a punto de alcanzar su punto más bajo desde la instalación de la presa Hoover en la década de 1930.

El lago está lleno en un 34 por ciento, con un nivel de agua de 1,067 pies a principios de agosto. Si el nivel de agua cae por debajo de los 950 pies, Nevada corre el riesgo de no tener suficiente energía.

Décadas de sequía y el aumento de las necesidades de agua han puesto a prueba al río Colorado como fuente de suministro de agua potable y energía hidroeléctrica para 40 millones de personas, y de riego para más de cinco millones de acres de tierras de cultivo en siete estados del oeste y México.

El 10 por ciento del agua del Lago Mead procede de las precipitaciones y de las aguas subterráneas; el otro 90 por ciento proviene del río Colorado, que se extiende a lo largo de 1,450 millas a partir de la vertiente occidental del Rocky Mountain National Park.

Pero el río está experimentando su 22º año consecutivo de sequía, siendo este último año el peor registrado en 1,200 años, según la Comisión del Río Colorado de Nevada.

¿Qué se está haciendo para combatir la escasez de agua?

El Lago Mead experimentará su primera escasez de agua declarada por el gobierno federal el próximo año. La declaración, provocada por las proyecciones del nivel de agua publicadas el lunes por la U.S. Bureau of Reclamation, obligará a Nevada a reducir su asignación de agua del río Colorado en 2022.

Las proyecciones del nivel de agua del lunes también cambiarán las operaciones en la presa de Glen Canyon, que libera agua río abajo al Lago Mead desde el Lago Powell.

Será necesario un esfuerzo colectivo para mantener este recurso hídrico fundamental.

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