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‘Un importante paso’: trabajadores de Nevada pronto tendrán protección contra el calor

En la batalla contra el calor mortal del verano, los trabajadores pronto podrían obtener protecciones que podrían salvar sus vidas.

El Departamento de Trabajo de Estados Unidos propuso el martes una regla inédita que obligaría a las empresas de todo el país a crear un plan de acción contra el calor para unos 36 millones de trabajadores, muchos de los cuales carecen actualmente de descansos obligatorios o de acceso regular a sombra y agua.

En una rueda de prensa en el Centro de Operaciones de Emergencia de Washington D.C., el presidente Joe Biden llamó a la normativa una medida necesaria para luchar contra el cambio climático.

“Estos fenómenos climáticos extremos no solo afectan a la vida de las personas”, dijo Biden. “También cuestan dinero. Dañan la economía y tienen un importante efecto psicológico negativo en la gente”.

Al igual que en el resto del país, Las Vegas está pasando más calor, y cada año mueren más personas en el Condado Clark y fuera de él por enfermedades relacionadas con el calor.

Los únicos estados con protección laboral contra el calor son California, Colorado, Oregón, Minnesota y Washington.

“Trabajadores de todo el país se desmayan, sufren golpes de calor y mueren por exposición al calor solo por hacer su trabajo, y hay que hacer algo para protegerlos”, declaró en un comunicado el subsecretario de Seguridad y Salud Laboral, Doug Parker. “La propuesta de hoy es un importante paso en el proceso”.

La regla se enfocaría en las necesidades de los trabajadores

Si la regla llegara a ser definitiva, cambiaría radicalmente el modo en que se regulan las empresas en los estados que carecen de estándares térmicos para los trabajadores. Los estados tendrían que aplicar protecciones al menos tan estrictas como las que se describen en el documento.

Los empresarios tendrían que identificar los riesgos del calor, redactar un plan de respuesta de emergencia para las enfermedades relacionadas con el calor y capacitar a los empleados y sus supervisores sobre cómo identificar los signos de esas enfermedades. También se exige sombra y agua, descansos y permitir que los nuevos trabajadores se adapten al calor.

Algunos políticos republicanos y líderes del sector se han manifestado en contra de la normativa a lo largo del año pasado, como cuando los gobernadores de Florida y Texas sofocaron los esfuerzos locales, liderados por minorías, para establecer protecciones. Argumentan que los requisitos deben adaptarse a sectores específicos.

Un portavoz del Departamento de Trabajo dijo que no sabía cuánto duraría el periodo de comentarios públicos sobre la regla propuesta. La necesidad de contar con la aprobación del Congreso también podría suponer un obstáculo para su aplicación definitiva.

Una de las trabajadoras que se beneficiarían es Reyna Valdivias, una jardinera de Las Vegas voluntaria de la organización sin fines de lucro Make the Road Nevada, que celebró en mayo una manifestación en la que se solicitó la protección de los trabajadores contra el calor.

Valdivias se considera afortunada por trabajar para la pequeña empresa de su padre. Otros que trabajan para empresas más grandes tienen un acceso menos constante a la atención básica en el calor abrasador del desierto de Mojave, dijo.

“Mi padre es el dueño de nuestra pequeña empresa, así que cuida de nosotros y se asegura de que estemos hidratados”, afirma Valdivias. “Sería muy diferente si se tratara de una gran empresa”.

¿Qué hay de los esfuerzos del estado de Nevada?

En Nevada, un proyecto de ley estatal para las protecciones de los trabajadores fracasó en 2023, pero la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) de Nevada está en proceso de desarrollar una regla similar que requeriría un plan de acción contra el calor de los empleadores en el Estado de Plata.

Teri Williams, portavoz de la División de Empresas e Industria del estado, que supervisa la OSHA de Nevada, dijo que el proceso estatal en curso para aplicar una regla de calor continuará.

Nevada seguirá la regla federal en caso de que se aplique, dijo.

“La división está monitoreando el proceso de reglamentación federal y se asegurará de que Nevada cumpla con el requisito de ser al menos tan eficaz como las reglas federales”, dijo Williams.

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