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Titus lucha contra demócratas y republicanos tras redistribución del Distrito 1

Los demócratas de Nevada en el recién trazado Distrito 1 del Congreso podrán elegir entre dos candidatas progresistas en la papeleta, la representante Dina Titus, decana de la delegación federal del estado en Washington, y la activista liberal Amy Vilela.

Ocho candidatos republicanos aspiran a la nominación del partido, lo que ilustra el optimismo del GOP (Partido Republicano) de que el asiento, antes demócrata, es ahora más competitivo tras la redistribución de distritos.

Los antecedentes y la experiencia de los ocho aspirantes republicanos ofrecen a los votantes del partido una gama de experiencias y candidatos entre los que elegir.

El líder de los derechos civiles Jessie Turner Jr.; la exjueza estatal Cynthia Steel; el empresario Morgun Sholty; la exayudante de la campaña de Trump en Nevada Carolina Serrano; el coronel retirado del ejército Mark Robertson; el exrepresentante de Estados Unidos Cresent Hardy; el activista pro-Israel David Brog; y la activista política Jane Adams se postulan representando el GOP.

Las primarias de los partidos en el distrito del Congreso son claramente diferentes, ya que los demócratas hacen hincapié en las cuestiones sociales y de salud, mientras que los republicanos se centran en la seguridad fronteriza, la educación y la inflación del déficit.

Primarias demócratas

En la contienda demócrata, Vilela, de 47 años, dijo que se basa en las experiencias de vida para ofrecer un nuevo liderazgo en el Congreso. Es hija de una madre soltera, y como madre soltera que depende de los programas sociales, experimentó la angustia de perder a su hija, que según ella se debió a la falta de cobertura de salud.

“La gente necesita un defensor. Necesitan a alguien que conozca la lucha y esa experiencia vivida”, dijo Vilela en una entrevista telefónica.

Titus, de 72 años, está promoviendo su antigüedad e influencia como presidenta del subcomité de Transporte e Infraestructuras de la Cámara de Representantes para continuar con la recuperación económica que ayudó a las empresas y familias tras la pandemia de coronavirus. Busca un séptimo mandato en la Cámara Baja.

“He usado mi voz para proporcionar recursos a quienes más lo necesitan”, dijo Titus en una entrevista. “Aunque nos estamos recuperando rápidamente, todavía tenemos un largo camino que recorrer. La gente vive de cheque en cheque, y me gustaría asegurarme de que nuestra prosperidad sea permanente”.

Titus y Vilela apoyaron a candidatos opuestos en el caucus presidencial demócrata de 2020 en Nevada.

Titus fue la primer demócrata en los estados de nominación temprana que apoyó a Joe Biden para la Casa Blanca. Vilela fue copresidenta en Nevada de la campaña presidencial del senador de Estados Unidos Bernie Sanders, independiente por Vermont. Biden quedó en un lejano segundo lugar en Nevada, pero pasó a ganar la nominación demócrata y la Casa Blanca.

Posiciones similares

En cuestiones sociales, hay poca diferencia entre las dos candidatas, que defienden los derechos civiles, del voto y los de la comunidad LGBTQ+, la reducción de los costos de los medicamentos recetados, las causas medioambientales y la ampliación del acceso y la cobertura de la atención a la salud.

“Esta contienda nunca ha sido sobre quién es más progresista”, explicó Vilela. “De lo que trata esta contienda es de qué tipo de liderazgo queremos en el Congreso… No basta con copatrocinar proyectos de ley y limitarse a presentarse a votar”.

Titus ha sido calificada sistemáticamente como una de las representantes más liberales de la Cámara Baja, una de las primeras defensoras de la Ley de Atención Asequible, conocida como Obamacare, que amplió la cobertura del seguro de atención a la salud en todo el país.

A través de su comité, dijo que ayudó a conducir partes del proyecto de ley bipartidista de infraestructuras de 1.7 billones de dólares a través del Congreso, que traerá mejoras federales en carreteras, puentes, sistemas de agua y banda ancha a Nevada.

“Estoy muy orgullosa de ello”, dijo Titus.

Ella redactó la legislación que destinó 750 millones de dólares a las ciudades turísticas especialmente afectadas por la pandemia. “Eso describe ciertamente a Las Vegas”, dijo Titus. También luchó contra Yucca Mountain como depósito de residuos nucleares y patrocinó la legislación que exige la aprobación local para almacenar el combustible gastado, una postura adoptada por el gobierno de Biden.

Una tragedia la lleva a la contienda

Tras una educación difícil y siendo en su día madre soltera, Vilela usó la ayuda del gobierno para cuidar de su familia y conseguir una base educativa que le permitió ascender a puestos de directora financiera, vicepresidenta de finanzas y propietaria de empresas de consultoría.

Dijo que usó esos puestos para abogar por las personas sin voz, y entró en la política como una forma de hablar oficialmente por los necesitados. Basándose en sus propias experiencias, se alinea con el ala progresista del partido representada por Sanders y la representante Alexandria Ocasio-Cortez, demócrata por Nueva York.

Pero la motivación de Vilela para postularse al Congreso es la pérdida de su hija, Shalynne, a los 22 años, en 2015.

Shalynne, una estudiante universitaria con honores, conducía de Kansas a Las Vegas y desarrolló síntomas de un coágulo de sangre. Vilela dijo que a su hija se le denegó el tratamiento suficiente en la sala de urgencias de un hospital de Nevada porque no podía presentar una constancia de seguro.

Vilela dijo que la muerte pone de manifiesto las deficiencias y la inhumanidad del sistema de atención a la salud. Está impulsando la atención a la salud universal, denominada “Medicare para todos”, que daría cobertura a quienes no tienen planes de empresa o sindicato.

“Hablemos de la moralidad”, dijo Vilela, preguntando si a los estadounidenses les parece bien perder entre 40 mil y 60 mil personas cada año “simplemente por la falta de atención a la salud”.

“Medicare para todos” ha sido calificado de medicina socializada por muchos congresistas, que señalan sus importantes costos. Titus dijo que es miembro del grupo “Medicare para todos” y que votó a favor del Obamacare cuando tenía una opción pública.

“Podemos avanzar hacia Medicare para todos, pero no puede ocurrir de la noche a la mañana”, dijo Titus. “Tenemos que hacerlo de forma inteligente y gradual”.

Primarias republicanas

En las primarias republicanas, Robertson, de 62 años, de Henderson, Serrano, de 37 años, de Las Vegas, y Brog, de 55 años, de Summerlin, han saltado con una fuerte recaudación de fondos en un campo abarrotado de aspirantes que quieren poner a prueba los límites recién trazados del distrito que diluyeron la fuerza de los votantes demócratas.

Tanto Serrano como Brog han sido nombrados candidatos “en el radar” en el programa “Young Guns” del Comité Nacional Republicano del Congreso para recuperar la Cámara Baja.

Robertson y Steel, de 69 años, del este de Las Vegas, se postulan por la profundidad de la experiencia para buscar la nominación.

Robertson, el primero en presentar su candidatura ante la Comisión Federal de Elecciones, cita su experiencia militar en 10 estaciones en el extranjero y en el Pentágono en la Oficina de Secretaría de Defensa para la Política como cualificaciones para el Congreso.

Y la primera prioridad, para Robertson, como para otros republicanos en la contienda, serían las medidas para reforzar la seguridad en la frontera entre Estados Unidos y México.

“Hay que poner fin a la crisis en nuestras fronteras y eso es algo que puede hacerse, creo, muy rápidamente si conseguimos que el poder ejecutivo coopere con el Congreso. Asegurar la frontera será una de mis primeras prioridades”, dijo Robertson.

Estaría a favor de una reforma de la inmigración que incluyera una vía para la ciudadanía para los inmigrantes traídos a este país cuando eran niños, o “Dreamers”, pero no para los que entraron ilegalmente por su cuenta y se adelantaron a los que han solicitado la ciudadanía y los visados de acuerdo con las leyes civiles.

Robertson también citó su formación y experiencia en finanzas con su prioridad de recortar el gasto público, que se origina en la Cámara Baja, y el endeudamiento para reducir el creciente déficit y controlar la inflación.

Hijo de inmigrantes

Serrano, estadounidense cuyos padres inmigraron legalmente desde Colombia, también dijo que la inmigración ilegal y la seguridad fronteriza serían su primera prioridad si es elegida para el Congreso.

Tras pasar por el negocio de la hostelería y hacer prácticas para un legislador republicano en el Capitolio, Serrano volvió a Las Vegas para dedicarse a la política.

“Así es como acabé encabezando ‘Latinos for Trump’”, un esfuerzo de divulgación de la campaña presidencial en Nevada en 2020.

Basándose en sus experiencias en lugares de trabajo tanto privados como públicos, Serrano dijo que el impacto de la inmigración ilegal no es solo una amenaza para la seguridad nacional, sino también para los salarios y los trabajadores de los escalones económicos más bajos.

“Como alguien de Las Vegas, trabajamos con salarios por hora”, dijo Serrano. “Estás constantemente compitiendo con gente que vendrá a trabajar por salarios más baratos”.

“Casi todos los hispanos que he conocido que están aquí legalmente, son igual de duros con la frontera”, dijo Serrano, que ha viajado al valle del Río Grande, en Texas, para ver por sí misma cómo las fuerzas del orden se ocupan del contrabando de inmigrantes controlado en gran medida por los cárteles de México.

Aunque los republicanos nacionales han hecho de la aplicación laxa de la ley de fronteras e inmigración un tema de campaña dirigido a los demócratas en las elecciones intermedias de 2022, el número de detenciones y deportaciones se redujo en realidad a la mitad desde el gobierno de Obama hasta el de Trump, según los informes del Servicio de Inmigración y Aduanas.

Una “agenda radical” en la frontera

Brog, presidente del grupo “National Conservatism” y ferviente activista de Israel, dijo que la falta de seguridad que sigue existiendo en la frontera suroeste supone una amenaza continua para los estadounidenses en forma de contrabando, como el fentanilo, que se cobró la vida de 66 mil personas por sobredosis solo el año pasado.

“Ahora veo que esta agenda radical domina realmente el Partido Demócrata y perjudica de verdad a nuestro país”, dijo Brog.

“Y vemos todo tipo de manifestaciones de ello”, añadió Brog, desde la desfinanciación del movimiento policial que, según él, ha provocado un aumento de la delincuencia, hasta el debilitamiento de la patrulla fronteriza y el aumento de la inmigración ilegal y del fentanilo que se introduce en las ciudades de Estados Unidos.

“Tenemos la posibilidad de recuperar la Cámara de Representantes”, dijo Brog. “Si lo conseguimos, podríamos poner freno a la administración Biden y a los peores instintos e impulsos de una administración dominada por esta peligrosa ideología”.

Brog también se opone a la legislación que en su día se denominó proyecto de ley “Build Back Better”, pero que se redujo debido a la oposición demócrata en la Cámara Baja y el Senado.

Si ese plan de gastos de Biden se hubiera aprobado, Brog dijo que “la inflación sería el doble de mala que ahora”.

Jueza de larga trayectoria se une a la contienda

Cynthia Steel, candidata con una larga experiencia en el servicio público, fue jueza del Tribunal Familiar desde 1997 hasta 2019. Se postuló sin éxito al Tribunal Supremo de Nevada en 2006.

Antes de eso, Steel sirvió en la Asamblea estatal.

Steel dijo que, además de las medidas sobre inmigración, una de las principales prioridades debería ser devolver el control local de las escuelas y la educación a los estados y las comunidades locales.

Las subvenciones e incentivos federales del Departamento de Educación se han usado para orientar el plan de estudios y los programas hacia los objetivos nacionales establecidos en Washington, disminuyendo el control que las comunidades tienen sobre la educación local.

“Somos los Estados Unidos de América, no los estados uniformes de América”, dijo Steel.

Menos preocupada por temas educativos candentes como la Teoría Crítica de la Raza y la prohibición de libros, Steel dijo que le preocupan más la atención a la salud o el asesoramiento que los centros educativos proporcionan a los alumnos sin el consentimiento o el conocimiento de sus padres.

Aunque hay ocasiones en las que estas situaciones pueden considerarse necesarias, Steel dijo que un mayor control local de las escuelas podría atender mejor las necesidades de los alumnos y los padres.

“La educación y la atención a la salud deberían ser la prioridad del estado”, dijo Steel.

El sistema actual, con directrices federales establecidas por el Departamento de Educación, dijo Steel, “simplemente no funciona”.

Propuso usar los datos de cada estado para construir un modelo “y desprendernos del gobierno federal y del Departamento de Educación”.

Gastando demasiado

Adams, de 37 años, es un republicano conservador en materia fiscal y activista que ha trabajado en iniciativas electorales a nivel local, estatal y federal, y que se vio impulsado a postularse al Congreso por el gasto federal, que dificulta a las generaciones más jóvenes.

“No están invirtiendo en la creación de riqueza para el pueblo estadounidense, y me he dado cuenta de que todos son multimillonarios”, dijo Adams sobre el Congreso.

Adams dijo que su principal prioridad sería hacer que Bitcoin, la moneda digital descentralizada, fuera de curso legal en este país.

“El gobierno federal puede imprimir todo el dinero que quiera, pero no puede imprimir ningún Bitcoin”, dijo Adams. Considera que el Bitcoin, que no está regulado, es una forma alternativa para que la gente cree riqueza.

La protección de las fronteras también es una preocupación de Adams, que vive en Las Vegas y está preocupada por el tráfico de drogas y de personas.

“En realidad tenemos un mercado de esclavos humanos aquí en Las Vegas, y me sorprende que otros candidatos no hablen de ello”, dijo Adams.

Para lograr la seguridad fronteriza, Adams observaría los acuerdos comerciales existentes entre Estados Unidos y México, tomaría medidas contra el tráfico de armas al sur de la frontera y aplicaría las leyes existentes para frenar la inmigración ilegal y el tráfico de drogas al norte de la frontera.

Dijo que el muro fronterizo es simbólico y una forma de disuadir a la gente de venir, pero no resuelve los problemas.

“No se puede poner un curita sobre una herida así”, dijo Adams.

Hardy, excongresista que representó al 4º Distrito del Congreso de 2015 a 2017, dijo que no podía hablar cuando se le contactó para una entrevista a la hora prevista. Remitió las preguntas a un asesor.

Otros dos candidatos del GOP que buscan la nominación del partido para el asiento no devolvieron los correos electrónicos ni los llamados telefónicos en busca de comentarios.

Turner es un defensor de los derechos civiles y de las personas desamparadas con un podcast para hablar de la “oligarquía moralmente arruinada de los políticos, los medios de comunicación partidistas y la sociedad socialista global tecnológica”, según su sitio web.

Sholty es un hombre de familia que se postula en una campaña de “América first”. Quiere mejorar la educación y se opone a los mandatos de cubrebocas en las escuelas públicas impuestos durante la pandemia, según el sitio web de su campaña.

Recaudación de fondos

Titus tiene una clara ventaja monetaria en la contienda. Ha recaudado un millón de dólares hasta la fecha, con 1.1 millones de dólares en efectivo tras el periodo de reporte del 31 de marzo, según la Comisión Electoral Federal (FEC, por su sigla en inglés).

Vilela ha recaudado 392,269 dólares con 46,509 dólares en efectivo, según los informes de la FEC.

De cara a las primarias republicanas, Robertson ha recaudado 489,697 dólares con 263,3330 dólares en efectivo. Serrano ha recaudado 422,697 dólares con 261,851 dólares en efectivo, seguido de Brog, con 284,348 dólares en efectivo y 263,595 dólares restantes, según los informes de la FEC.

Sholty ha recaudado 79,827 dólares y le quedan 57,667 dólares, Steel tenía 7,309 dólares en ingresos con 1,819 dólares en efectivo. Turner recaudó 100 dólares y le quedaron 100 dólares. Adams y Hardy no registraron fondos recaudados, según los reportes de la FEC.

Hardy se inscribió en las primarias el 18 de marzo y presentó los documentos de la campaña para recaudar fondos justo antes de la fecha límite del 31 de marzo.

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