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Sisolak y Lombardo se enfrentan sobre la delincuencia y el aborto en único debate

El gobernador Steve Sisolak y el aspirante republicano Joe Lombardo se enfrentaron el domingo por la mañana en temas como la educación, la delincuencia, la vivienda, el aborto y otros, en su primer -y probablemente único- debate antes de las elecciones del 8 de noviembre.

Sisolak, el titular demócrata que aspira a su segundo mandato de cuatro años, y Lombardo, el alguacil del Condado Clark que lleva dos mandatos, pasaron la mayor parte del debate exponiendo sus posturas tan diferentes en temas clave, con algún que otro intercambio acalorado y acusaciones de corrupción y favoritismo. El debate, de 90 minutos de duración y celebrado en los Estudios Worre de Las Vegas, fue organizado por el medio de comunicación sin ánimo de lucro de internet The Nevada Independent, y moderado por su director ejecutivo Jon Ralston.

El debate, que se emitirá el lunes por la tarde a las 6:30 p.m. en el canal tres de KSNV-TV en Las Vegas y en el canal cuatro de KRNV-TV en Reno, comenzó con una discusión sobre la educación, que siempre es un tema de gran importancia en Nevada, dado que el estado se ubica constantemente en los últimos puestos de las clasificaciones nacionales de rendimiento y oportunidades educativas.

Tanto Sisolak como Lombardo dijeron que los profesores de Nevada deberían recibir un aumento de sueldo, y ambos dijeron que debería haber suficiente dinero en los próximos presupuestos para financiar esos aumentos sin necesidad de nuevos impuestos.

Sisolak aprovechó la oportunidad para atacar a Lombardo sobre la elección de escuelas, diciendo que el plan de aumento de sueldo de su oponente no sería posible dentro del presupuesto existente si Lombardo avanzara con un programa de cuentas de ahorro para la educación que usaría dinero público para financiar vales de escuelas privadas, lo cual, según Sisolak, sería dinero que de otro modo se destinaría a financiar las escuelas públicas.

“Sencillamente, no podemos permitírnoslo”, dijo Sisolak.

Lombardo defendió su apoyo a la elección de escuelas señalando las continuas malas clasificaciones de Nevada en materia de educación, y dijo que los vales y otros programas de elección deberían estar en juego en Nevada para los estudiantes y los padres.

“No es algo nuevo. Se ha probado en otras jurisdicciones”, dijo Lombardo sobre los vales escolares privados. “¿Por qué no aportar un paradigma diferente? Con el sistema actual, estamos en el puesto 49, y durante cuatro años con el gobernador actual estamos en el puesto 49”.

El aumento de la delincuencia

Los dos intercambiaron púas sobre el reciente aumento de la delincuencia en el Condado Clark y Lombardo repitió sus críticas a las medidas de reforma de la justicia penal que Sisolak y los demócratas aprobaron durante la sesión de 2019 como la razón clave de ese aumento.

Lombardo dijo que la delincuencia disminuyó en sus primeros seis años como alguacil del condado más poblado del estado, y que solo subió después de que se aprobaran esas reformas de la justicia penal.

Lombardo se refería concretamente a la Ley de la Asamblea 236 de la sesión de 2019, un paquete de reformas de la justicia penal general cuyo objetivo es reducir la tasa de retorno a la cárcel para reducir el gasto en encarcelamiento. Entre otros cambios, el proyecto de ley elevaba el umbral para un delito de robo de 650 a 1,200 dólares y aumentaba el peso de las drogas para que una persona fuera acusada de delito de tráfico. La versión final de la ley recibió apoyo bipartidista y se aprobó en el Senado estatal por 19 votos a favor y dos en contra, con seis de los ocho senadores republicanos que votaron a favor. En la Asamblea se aprobó con una votación de línea de partido. El departamento de Lombardo no se opuso a la versión final del proyecto de ley.

“Fuimos neutrales porque finalmente llegamos a un punto en el que podíamos vivir sabiendo que seguía siendo una mala legislación”, dijo Lombardo.

Sisolak, por su parte, ha publicado anuncios en los que culpa a Lombardo del aumento de la delincuencia como policía principal del condado. En el debate, Sisolak dijo que cree que hay corrupción en el departamento de Lombardo y criticó al alguacil por no contratar más agentes a pesar de los más de 100 millones de dólares de fondos recaudados a través del programa de impuestos sobre las ventas “Más Policías”.

“Creo que hay corrupción en el departamento del alguacil en la forma en que dirige el departamento… en la forma en que adjudica los contratos, con las investigaciones sobre algunas de estas cosas, y la falta de transparencia que existe dentro de la Policía Metropolitana”, dijo Sisolak.

Lombardo dijo que el problema de la contratación no es por falta de intentos, sino por el cambio de actitud hacia los agentes de policía a raíz de las protestas de Black Lives Matter y las peticiones a “desfinanciar la policía”.

“No podemos contratar por la actitud que ha proliferado entre el espacio público”, dijo Lombardo. “Ya no es sexy ser policía porque no sienten que tengan el apoyo”.

Como comisionado del condado, Sisolak se opuso repetidamente a la aprobación de un aumento del impuesto sobre las ventas en el marco del programa “Más Policías”, y finalmente llegó a un acuerdo con Lombardo para aprobar una parte del aumento autorizado por la legislación.

Aborto

En cuanto al aborto, el moderador presionó a Lombardo sobre sus cambios de postura en varios aspectos de los derechos reproductivos, señalando que Lombardo dijo anteriormente que apoyaría una prohibición después de la 13ª semana de embarazo, mientras que ahora dice que apoya la ley de Nevada que permite abortar hasta la 24ª semana. También señaló que Lombardo cambió recientemente su postura sobre la derogación de una orden ejecutiva de Sisolak que hacía que ninguna agencia de Nevada pudiera proporcionar información o usar recursos para ayudar a las autoridades de otros estados a investigar a personas por recibir o proporcionar un aborto en Nevada.

Lombardo dijo que cambió de opinión después de reflexionar más sobre la ley de Nevada, y se echó atrás en su postura de derogar la orden porque los funcionarios de Alabama, donde el aborto está ahora prohibido, han indicado que podrían procesar a las personas que ayuden a una mujer a abortar en otro estado.

Lombardo dijo que no apoyaría las ecografías obligatorias, pero sí los periodos de espera obligatorios para las mujeres que deseen abortar. Tras el debate, la campaña de Lombardo aclaró su postura, diciendo en un comunicado que Lombardo cree que cualquier ley que exija periodos de espera obligatorios tendría que proceder de una medida electoral.

La decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos de anular el caso Roe v. Wade no tuvo un impacto inmediato en Nevada, donde los votantes aprobaron en 1990 un referéndum para permitir el aborto hasta la 24ª semana de embarazo. Esa ley solo puede deshacerse mediante otra votación del pueblo o si el gobierno federal aprobara algún tipo de restricción nacional del aborto.

El moderador también presionó a Sisolak sobre los límites que apoyaría, como una ley que permitiera abortar hasta la semana 34 o 35. Sisolak lo llamó “teatro político” y dijo que el número de abortos tardíos es muy bajo. Pero el gobernador admitió que no cree que una mujer tenga derecho a “tomar esa decisión” en la semana 35 de embarazo.

“Creo que la posición del alguacil sobre el aborto y el derecho de la mujer a elegir, y la mía sobre el aborto y el derecho de la mujer a elegir están claramente delimitadas. Son la noche y el día”, dijo Sisolak.

Otras cuestiones

Se le preguntó a Lombardo si cree que el presidente Donald Trump, que ha apoyado a Lombardo y que se dispone a hacer su segunda campaña en Nevada para el candidato republicano este mes, fue un “gran presidente”.

“Yo no usaría ese adjetivo. Creo que fue un buen presidente”, dijo Lombardo. “Creo que tuvo políticas que llevó adelante que beneficiaron al país y lo apoyaron y lo hicieron avanzar”.

Pero cuando se le presionó sobre las afirmaciones infundadas de Trump sobre el fraude electoral generalizado, que han sido rebatidas por los funcionarios electorales de todo el estado, incluida la secretaria de Estado republicana Bárbara Cegavske, Lombardo dijo que esas afirmaciones de Trump “me molestan”, y estuvo de acuerdo en que Trump minó la confianza de los votantes.

“Nunca vas a estar de acuerdo con nadie al cien por ciento en todo lo que hace”, dijo Lombardo. “Pero tienes que ver la totalidad de la persona y sus ideas y su liderazgo y apoyarlo en ese aspecto”.

Uno de los puntos más acalorados del debate se produjo cuando el moderador sacó a relucir los anuncios de la Asociación de Gobernadores Republicanos que afirmaron que Sisolak está siendo investigado en el marco de una investigación federal sobre Northshore Labs, una empresa que pudo ampliar rápidamente las pruebas de COVID en Nevada, pero que mostró un índice muy elevado de resultados inexactos. Esos problemas con Northshore se detallaron en una investigación de ProPublica en mayo.

Sisolak dijo que su oficina cooperó con la investigación federal una vez que los funcionarios fueron alertados de los problemas con la empresa de laboratorios, y afirmó que nunca tuvo una conversación con el padre de los hermanos que dirigen la empresa, que había hecho muchas donaciones a las campañas de Sisolak durante la última década.

“Nunca intervine en nombre de esta empresa. Nunca recibieron ni un centavo de los recursos del Estado. Y en cuanto supimos que había un problema, suspendimos inmediatamente sus operaciones”, dijo Sisolak.

El moderador pidió a Lombardo que aportara pruebas de que Sisolak estaba siendo investigado, pero Lombardo se negó.

“No lo sé personalmente. No lo digo yo. Lo dice el PAC”, dijo Lombardo.

Cuando se le preguntó por qué no había pedido al PAC que retirara el anuncio, Lombardo dijo: “No he visto ninguna prueba contraria a ese punto de vista”.

Es probable que el debate del domingo sea la única vez que Sisolak y Lombardo se enfrenten a los votantes antes del 8 de noviembre, ya que ambos aún no han llegado a un acuerdo para ninguna otra aparición en el debate.

Cuando se le preguntó sobre las perspectivas de un segundo debate tras abandonar el escenario el domingo, Sisolak no se comprometió.

“Tengo una agenda bastante apretada para los próximos 35 días”, dijo.

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