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Nevada prepara fondos federales para luchar contra la adicción a los opioides

El gobierno de Nevada está planeando ampliar los servicios de tratamiento de los opioides y de prevención de la adicción al comenzar a recibir las primeras asignaciones de dinero procedentes de los acuerdos que el estado hizo con los fabricantes de medicamentos.

En enero, el fiscal general Aaron Ford anunció que el estado había acordado recibir 285.2 millones de dólares de los fabricantes y distribuidores de opioides por su papel en el agravamiento de la crisis de adicción en el estado. Ese dinero se está distribuyendo lentamente a las ciudades y condados a partir de ahora, con el requisito de que esos fondos se gasten en servicios de tratamiento y apoyo a la adicción.

“Esto es enorme”, dijo Kevin Schiller, subdirector de servicios sociales del Condado Clark. “Tendrá un impacto muy significativo en todo el condado y el estado, ya que mucha gente acude al Condado Clark en busca de ayuda”.

Las muertes por sobredosis de opiáceos han sido una constante en Nevada. En 2005, el estado tenía la tercera peor tasa de muertes por opioides del país, con 18.7 muertes por cada 100 mil personas, según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés). En 2020, la tasa estatal de 26 muertes per cápita ocupaba el puesto 27 del país. Aunque el número de muertes per cápita por opioides en Nevada sigue aumentando, la clasificación nacional del estado en realidad ha descendido porque están muriendo aún más personas en otros estados más afectados, especialmente en el Medio Oeste.

En comparación con los estados vecinos, Nevada tiene la segunda peor tasa de muertes por opioides, solo por detrás de Arizona en 2020, el año más reciente del que se dispone de datos de los CDC.

Los fondos procedentes de los acuerdos con el gigante farmacéutico Johnson & Johnson y tres de los mayores distribuidores de opiáceos del país, así como parte del dinero de las subvenciones federales, se distribuyen en función del “One Nevada Agreement”. Ese plan divide el dinero entre el estado, los condados y algunas ciudades en función de las necesidades.

El Condado Clark recibirá aproximadamente el 37 por ciento de todo el dinero del estado debido a su gran población. Otro siete por ciento irá a la ciudad de Las Vegas. En total, el Condado Clark y sus municipios se llevan el 46 por ciento de los fondos del acuerdo. El estado se lleva el 44 por ciento.

Planes de gasto del condado

El condado está adoptando un triple enfoque para gastar su parte de los fondos del acuerdo, dijo Schiller. Los funcionarios están ampliando los servicios de tratamiento actuales, creando nuevos programas de prevención y usando los fondos para apuntalar las necesidades de vivienda de transición.

La vivienda es una parte clave del plan del condado, dijo Schiller, porque muchas de las dificultades que tienen las organizaciones para tratar la adicción empiezan ahí.

“En el mundo del tratamiento no se puede hablar de los opioides en el vacío”, dijo Schiller. “Hay tal nexo con los servicios sociales, que no se puede hablar de opioides sin hablar de la vivienda”.

Muchas personas adictas están desamparadas o carecen de una vivienda estable, dijo, y si se proporciona un alojamiento transitorio y temporal a las personas en tratamiento, ese tratamiento puede ser más eficaz.

“Un subproducto de la adicción es estar desamparado, pero también se necesita estabilidad para poder seguir el tratamiento”, dijo.

Eso significa que hay que crear y ampliar los centros de internamiento en los que las personas con adicciones puedan permanecer mientras reciben el tratamiento. Es especialmente importante en una ciudad como Las Vegas, donde los precios de la vivienda siguen subiendo, dijo.

Aunque el gasto de estos acuerdos se centra específicamente en la adicción a los opioides, hay recursos que el condado quiere ampliar para una atención a la salud mental más amplia, que incluya servicios de asesoramiento para las adicciones, así como otros programas.

Un programa ampliado se centra en las personas con adicciones que acaban de salir de la cárcel, con una versión hospitalaria y otra ambulatoria, dijo Schiller. Esas personas tienen un riesgo especialmente alto de recaída, dijo, por lo que la ampliación de esos programas tendría un impacto significativo.

El Condado Clark está en mejor posición que otros municipios que reciben dinero del acuerdo debido a su tamaño y a la cantidad de dinero que recibe del plan, dijo Schiller.

“Estamos en una posición única en comparación con otros gobiernos porque no tenemos que dibujar una línea en la arena cuando se trata de la jurisdicción”, dijo.

Eso permite al condado atender mejor a las víctimas de la adicción a los opioides, porque los programas pueden ser más accesibles en una zona geográfica más amplia.

Los municipios más pequeños, como Henderson y North Las Vegas, están esperando ahora las recomendaciones adicionales del estado antes de iniciar su propio proceso de plan de gastos.

Sugerencias del estado

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) del estado tiene la tarea de crear un plan para gastar el 44 por ciento de la asignación estatal de los fondos del acuerdo. Las prioridades del estado se basan en un set de principios de la Universidad Johns Hopkins, según Dawn Yohey, planificadora de programas clínicos del departamento.

“Gastar el dinero para salvar vidas, usar la evidencia para guiar el gasto, invertir en la prevención de los jóvenes, centrarse en la equidad racial y desarrollar un proceso justo y transparente para decidir cuándo gastar los fondos”, dijo Yohey en un comunicado.

Eso significa programas en cada paso del proceso de tratamiento de la adicción, desde la prevención y la intervención temprana hasta los servicios de mano de obra y vivienda. Incluso incluye programas dirigidos a los niños que han estado expuestos al uso de opiáceos a través de sus familias y a otros que son más propensos a convertirse en adictos debido a sus únicas circunstancias.

El plan estatal, que está completo y se presentará en una reunión especial del comité legislativo a finales de este mes, también está en constante evolución, dijo Yohey. Aunque debe actualizarse al menos cada cuatro años, el DHHS también publicará anualmente un reporte de transparencia que revele exactamente cómo gasta el departamento los fondos del acuerdo.

El mayor impacto puede lograrse mediante el trabajo con el gobierno local a través del “One Nevada Agreement”, dijo Yohey.

“El progreso que consiga Nevada para hacer frente a la crisis de los opioides dependerá de la colaboración y la inversión colectiva que realicen el estado y las jurisdicciones locales para hacer frente a las mayores necesidades, observando al mismo tiempo que las inversiones sean significativas, se basen en pruebas y en las mejores prácticas, y sean adecuadas a largo plazo”.

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