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Nevada aspira a ser la primera en las elecciones primarias presidenciales de EE.UU.

WASHINGTON – Nevada presentó el miércoles su caso ante un panel del Comité Nacional Demócrata (DNC) para que el estado celebre las primeras primarias presidenciales del país, un movimiento que aumentaría la influencia del Estado de la Plata en la selección del candidato a la Casa Blanca.

Funcionarios de Nevada insistieron en su argumento de que el estado debería liderar las contiendas presidenciales demócratas en 2024 debido a la diversidad racial, las poblaciones urbanas y rurales y un fuerte movimiento laboral organizado.

“Estamos listos para ser los primeros, y tenemos el amplio apoyo que necesitamos para traer un cambio histórico a este proceso de primarias”, dijo Judith Whitmer, la presidenta del Partido Demócrata del Estado de Nevada.

Nevada fue el primero de los 17 estados y territorios en presentar un caso de media hora ante el Comité de Reglas y Estatutos del Comité Nacional Demócrata en un proceso que continuará el jueves y el viernes.

El Comité Nacional Demócrata está considerando hacer malabarismos con su calendario de contiendas presidenciales, y los estados están compitiendo para mudarse en la ventana de selección. Nevada ya celebra la tercera contienda presidencial demócrata, pero los funcionarios demócratas del estado han puesto sus miras en la primera casilla de la nación, suplantando a Iowa y New Hampshire, estados que tradicionalmente han ido en primer lugar, el primero con un caucus y el segundo con una primaria.

“Es absolutamente nuestro objetivo”, dijo Rebecca Lambe, estratega demócrata y antigua asesora del líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, que dirigió el exitoso esfuerzo por hacer que Nevada pasara a la primera ventana de estados en 2006.

Las senadoras federales Jeanne Shaheen y Maggie Hassan, ambas demócratas por New Hampshire, argumentaron que despojar a su estado de las primeras primarias presidenciales, establecidas en 1916, podría tener consecuencias políticas en un estado clave en la batalla, donde unas elecciones primarias podrían beneficiar a las contiendas electorales. La delegación de New Hampshire repartió “bolsas de regalos” al panel del DNC.

Pero Shaheen enfatizó que el estado se toma en serio su responsabilidad cívica y que las primeras primarias del país “definen lo que somos en New Hampshire”.

Sin embargo, el rostro cambiante del Partido Demócrata ha llevado al DNC a considerar un cambio.

Nevada, un lugar favorable a los votantes

Nevada subrayó sus ventajas con un video que proclamaba: “Un estado que se parece al Estados Unidos de hoy”.

Entre los presentadores de Nevada se encontraban Whitmer, Lambe, Yvanna Cancela, miembro del DNC y jefa de personal del gobernador Steve Sisolak, y el comisionado del Condado Clark William McCurdy, antiguo presidente del Partido Demócrata del Estado de Nevada.

Nevada era la tercera en el calendario de nominaciones con asambleas electorales, pero la Legislatura cambió a un sistema de primarias. Los legisladores también adoptaron leyes para facilitar la votación con el registro del mismo día, la votación anticipada y el acceso a los sitios de votación en una época en la que algunos estados se han mudado para restringir los derechos de voto.

Cancela dijo que Nevada tiene “algunas de las leyes más favorables para los votantes en el país”.

“En pocas palabras: ningún otro estado que compita por el primer lugar puede igualar el compromiso de Nevada con el acceso para los votantes”, dijo Cancela.

Iowa, donde los resultados de los caucus de 2020 fueron tan caóticos que tardaron días en contarse, también aboga por mantener su posición. Iowa presentará su caso el jueves.

La Legislatura de New Hampshire aprobó una ley que le obliga a celebrar primero sus primarias, aunque deban mudarse al año anterior.

Pero el Comité de Reglas y Estatutos dejó claro antes de las presentaciones que el DNC podía castigar unas primarias estatales deshonestas no reconociendo a los delegados.

Diversidad en el terreno de juego

New Hampshire presentó su rica tradición de celebrar la primera contienda, en la que los aspirantes a la presidencia se reúnen con los votantes en salas y eventos en vecindarios para responder a preguntas tan variadas como la política exterior o la recolección de la basura local.

Los funcionarios de Nevada, sin embargo, dijeron que su estado también es propicio para la política al por menor, tanto con las poblaciones urbanas que rodean a Las Vegas y Reno, como con las comunidades rurales.

El estado también tiene una fuerte presencia de trabajadores organizados, un bloque tradicional de votos demócratas. La afiliación sindical de los trabajadores de Nevada era del 12.1 por ciento en 2021, en comparación con el 10.3 por ciento en todo el país, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Uno de los sindicatos más influyentes del estado, el Culinary Workers Union Local 226, instó el miércoles al DNC a mudar a Nevada a la primera posición del calendario.

Nevada también se jactó de la diversidad del estado, que se asemeja más a la nación en su conjunto y la representa.

Nevada es el tercer estado más diverso de la nación. Los blancos representan el 48 por ciento de la población, los hispanos el 29.2 por ciento, los afroamericanos el 9.8 por ciento y los asiáticos e isleños del Pacífico son más del ocho por ciento de la población, según las estadísticas de la Oficina del Censo de Estados Unidos.

El estado también alberga a miembros de 27 tribus de nativos americanos.

“Esta semana, muchos estados van a hacer afirmaciones sobre su diversidad”, dijo McCurdy al panel del DNC. “Somos un estado mayoritariamente minoritario, el tercero más diverso del país. Somos un microcosmos del país y un reflejo del presente y el futuro de Estados Unidos”.

Los demócratas de los estados que buscan un mayor papel en el proceso de selección presidencial de 2024 argumentan que Iowa y New Hampshire carecen de diversidad.

Colorado, Maryland, Washington, Michigan y Puerto Rico también están interesados en acoger las primeras primarias. Otros estados en consideración son Connecticut, Delaware, Georgia, Illinois, Minnesota, Nueva Jersey, Oklahoma y Texas.

Se espera que el comité del DNC recomiende su lista de estados primarios en julio, y que se apruebe a principios de agosto.

Los republicanos ya fijaron su calendario, manteniendo la alineación tradicional de Iowa, New Hampshire, Carolina del Sur y Nevada, aunque en el calendario republicano, Carolina del Sur y Nevada están intercambiados.

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