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Los dueños de fosas sépticas, molestos por el plan que obliga a cambiarse a la red de alcantarillado

Algunos residentes del valle de Las Vegas se oponen a un plan que les obligaría a vaciar sus fosas sépticas y aprovechar el sistema de alcantarillado municipal de la región.

Funcionarios de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada que impulsan un proyecto de ley en la Legislatura de Nevada dicen que la conversión de esos sistemas a las líneas de alcantarillado ayudaría a Las Vegas a conservar y reutilizar más de su pequeña porción de agua del río Colorado.

Pero, para Thomas Trenholm y otros de los miles de dueños de fosas sépticas que se verían afectados por la legislación, el hecho de que se les exija que paguen incluso una parte de los gastos de conversión plantea grandes preocupaciones.

Cuando Trenholm construyó su casa en South Torrey Pines Drive, cerca de Sahara Avenue, en la década de 1980, la conexión de alcantarillado más cercana estaba a unos dos mil pies de distancia. Así que, como la mayoría de los residentes de la zona, Trenholm instaló una fosa séptica para satisfacer sus necesidades de aguas residuales.

“La parte obligatoria es lo peor. Castiga a la gente que, como yo, instaló una fosa séptica porque no había alcantarillado”, afirma Trenholm, de 73 años.

El Proyecto de Ley 220 es un proyecto de ley general sobre el agua que, entre otros cambios, exigiría que cualquier hogar en el Condado Clark que tenga una fosa séptica y reciba agua de un proveedor de agua municipal se convierta al sistema de alcantarillado municipal a más tardar el 1° de enero de 2054.

La versión actual del proyecto de ley requeriría que la autoridad del agua y el Distrito de Salud del Sur de Nevada para establecer un programa para pagar por lo menos el 85 por ciento de los costos de conversión.

‘Contenedores de almacenamiento con fugas’

Se calcula que en el valle de Las Vegas hay unas 15 mil fosas sépticas. El proyecto de ley exime a los dueños de fosas sépticas que obtienen el agua de un pozo privado, por lo que unos cinco mil propietarios se verían afectados por la ley.

Dale Devitt, catedrático de suelo y agua de la UNLV y director del Centro para la Conservación del Agua Urbana, afirmó que la conversión de los aproximadamente cinco mil sistemas sépticos supondría un ahorro de agua relativamente pequeño.

Pero, según él, ese pequeño ahorro es importante para Las Vegas, que puede extraer un galón más de agua del Lago Mead por cada galón tratado y devuelto al embalse.

“Desde el punto de vista del agua, hay que ir a por todas las fuentes de ahorro y reducir las pérdidas”, dijo Devitt. “Dependemos tanto del río Colorado, que la capacidad de reutilizarla es muy valiosa”.

Conservar el agua es solo una parte del beneficio de conseguir que la gente abandone sus sistemas sépticos, según Devitt. Las fosas sépticas son “contenedores de almacenamiento con fugas”, que filtran nitratos y restos de productos farmacéuticos al subsuelo que acaban llegando a los acuíferos subterráneos.

Los altos niveles de nitratos en el agua potable pueden provocar problemas como el síndrome del bebé azul, en el que la piel del bebé se vuelve azul por falta de oxígeno en la sangre.

Devitt, dueño de una fosa séptica, conoce bien el problema. Quiere reconvertir su sistema para ayudar al valle con el problema de la contaminación y ahorrar agua. Pero, como muchos otros dueños de fosas sépticas, para Devitt todo se reduce a una cuestión económica.

La última estimación que recibió para convertir su sistema de fosa séptica salió a 70 mil dólares, dijo Devitt. Bajo el lenguaje actual del proyecto de ley, que significaría Devitt podría tener que pagar tanto como 10,500 dólares de su bolsillo para la conversión.

“Si el distrito de agua puede llegar a algún tipo de fórmula de financiación, creo que es el camino a seguir. Creo que se ganará a la mayoría de la gente”, dijo Devitt.

Los legisladores estatales han indicado que quieren enmendar el proyecto de ley y asegurarse de que los organismos gubernamentales pagarían el 100 por ciento de los costos de la conversión. El proyecto de ley indica que el programa de financiación pagaría al menos 200 conversiones cada año.

Trenholm dijo que no se opone a conectarse a la red de alcantarillado, una idea que dijo es compartida por muchos de sus vecinos, como Tim Cegavske.

‘Deberían pagar por ello’

Cegavske fue una de los cientos de personas que asistieron a un taller organizado por la autoridad del agua. Según Cegavske, la gran mayoría de los asistentes se opuso al proyecto de ley, destacando la preocupación por los costos como cuestión clave.

“Si el distrito del agua lo quiere, y se va a beneficiar de ello, entonces debe pagar por ello y no poner un nuevo impuesto o tasa a la gente para que pague por ello”, dijo Cegavske.

Incluso si el programa fuera financiado en su totalidad por los organismos locales, podría no ser suficiente para convencer a todo el mundo.

Jeff Prochazka, que vive en Laredo Street, afirma: “Me costaría muchísimo”.

Prochazka afirma que buscar formas de ahorrar agua en el valle tiene sentido. Pero su preocupación se centra en el dinero.

Prochazka se mudó a su casa hace dos años y medio y planea retirarse allí en los próximos años. Según él, añadir una factura de alcantarillado no es algo que hubiera previsto al presupuestar cuánto necesitaría para jubilarse.

“No necesito algo así. Solo que no estoy preparado para ello”, dijo.

El proyecto de ley aprobado en la Asamblea de Nevada el mes pasado en una votación de 30-12, con algunos republicanos uniéndose a la mayoría de los demócratas en apoyo y algunos demócratas que votan con la mayoría de los republicanos en la oposición. Todavía necesitaría la aprobación del Senado y la firma de los gobernadores para convertirse en ley.

El proyecto de ley está programado para ser escuchado en el Comité de Recursos Naturales del Senado el martes.

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