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Lombardo firma un proyecto de ley que podría limitar el uso residencial de agua en Las Vegas

Actualizado June 8, 2023 - 12:18 pm

Los gestores del agua de Las Vegas tienen ahora el poder de cerrar un poco las tuberías de los mayores usuarios de agua del valle en caso de que las cosas empeoren a lo largo del río Colorado, afectado por la sequía.

El gobernador Joe Lombardo firmó el martes la Ley 220 de la Asamblea (AB220), dando a la Autoridad del Agua del Sur de Nevada (SNWA) la capacidad de limitar el uso de agua residencial a tan solo 0.5 acres-pies por año por hogar si el gobierno federal reduce la participación de Nevada en el río Colorado por debajo de un cierto umbral.

Funcionarios de la autoridad del agua han hecho hincapié en que las restricciones permitidas por la nueva ley no ocurrirían de inmediato, pero puede ser necesario si las condiciones a lo largo del río Colorado empeoran dramáticamente y obligan al gobierno federal a reducir la cuota de Nevada del río.

“Nevada ha sido durante mucho tiempo un líder en la aplicación de medidas innovadoras de conservación del agua”, dijo Lombardo en un comunicado el miércoles. “Esta legislación se basa en nuestros esfuerzos para proteger el crecimiento sostenible en el condado y el nivel estatal. Estoy agradecido por el liderazgo de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada en la defensa de medidas para garantizar que el valle de Las Vegas tenga acceso a agua limpia y estable en el futuro”.

La medida convierte a Nevada en el primer estado de la nación en darle a una agencia local de agua el poder de limitar el uso individual de agua en los hogares y marca el siguiente paso importante dado en la búsqueda de los funcionarios del agua del sur de Nevada para conservar el preciado recurso para la ciudad más grande en el estado más seco de la nación en medio de una sequía histórica.

Si el gobierno federal redujera la asignación del río Colorado de Nevada a 270 mil acres-pies o menos, la nueva ley permitiría a la junta directiva de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada imponer límites de agua a los hogares individuales de tan solo 0.5 acres-pies por año, o aproximadamente 163 mil galones.

El promedio de los hogares en el Condado Clark utiliza aproximadamente 130 mil galones cada año, de acuerdo con funcionarios de la autoridad del agua, y el 80 por ciento de los hogares utilizan menos de 163 mil galones cada año.

Nevada normalmente obtiene 300 mil acres-pies de agua del río Colorado, que suministra aproximadamente el 90 por ciento del agua del valle de Las Vegas. Según los acuerdos vigentes sobre la sequía, las restricciones solo entrarían en vigor si el Lago Mead cayera por debajo de 1,025 pies, un nivel que haría que la asignación de Nevada del río se redujera a 270 mil acres-pies.

Sin embargo, la nieve que cayó durante el invierno pasado, que mejor de lo previsto, y que se espera aumente los niveles del Lago Mead, así como la posibilidad de un ahorro voluntario de agua entre Nevada, Arizona y California, evitarán probablemente que el embalse situado al este de Las Vegas descienda a esos niveles, al menos en un futuro próximo.

El texto del proyecto de ley no detalla exactamente cómo funcionarían las restricciones en caso de aplicarse. Pero Colby Pellegrino, subdirector general de recursos de la autoridad del agua, les dijo a los legisladores que lo más probable es que se utilice un dispositivo de limitación del caudal, que permitiría que el agua siguiera llegando a los hogares, pero en menor cantidad.

La nueva ley también les da a los proveedores municipales de agua del sur de Nevada, como el Distrito de Aguas del valle de Las Vegas, más voz al inicio de las propuestas de construcción de nuevas viviendas, exigiendo a esos organismos que determinen si hay agua disponible antes de que pueda aprobarse el plano definitivo de un proyecto.

Apoyo bipartidista

La ley fue aprobada con apoyo bipartidista y el respaldo de varios grupos de conservación del medio ambiente, como el Sierra Club y la Great Basin Water Network.

“AB220 prevé los difíciles retos que se avecinan al proporcionar claridad para que la SNWA actúe en escenarios hidrológicos difíciles en el río. Las estipulaciones que otorgan a la SNWA una mayor capacidad de decisión a la hora de aprobar o denegar nuevos desarrollos y de frenar el uso del agua en el valle son necesarias desde hace mucho tiempo. El proyecto de ley es una de las mejores opciones para los contribuyentes”, declaró el miércoles en un comunicado Kyle Roerink, director ejecutivo de Great Basin Water Network.

Las restricciones permitidas por la nueva ley, en caso de aplicarse, afectarían al 20 por ciento de los principales usuarios de agua del Condado Clark, según la autoridad del agua. Fueron muchos de esos clientes los que se opusieron frontalmente al proyecto de ley en las últimas semanas, argumentando que la medida era otro cargo más para los habitantes del sur de Nevada que viven en parcelas de medio acre o más, que suelen usar más agua que las casas más pequeñas y los complejos de apartamentos.

Este año, el distrito de aguas del valle de Las Vegas también ha implantado una nueva estructura de tarifas de agua que impone tasas por uso excesivo. El objetivo de esta estructura es reducir el consumo de agua del 10 por ciento de los mayores usuarios, lo que ha provocado un aumento de varios cientos de dólares o más en las facturas mensuales de algunos residentes.

Los gestores del agua del sur de Nevada les han pagado a los residentes de Las Vegas para que cambien sus céspedes por jardines favorables con las situaciones de sequía. Pero a medida que se prolonga la sequía de 23 años en el oeste de Estados Unidos, los funcionarios de la autoridad del agua se han vuelto cada vez más agresivos en sus medidas de conservación con la esperanza de estirar al máximo la pequeña parte del río que le corresponde a la región, incluyendo activistas a favor de una ley en 2021 que prohibía el césped no funcional en Las Vegas, limitando el tamaño de las nuevas piscinas y reduciendo los presupuestos de agua de los campos de golf.

Esas medidas han ayudado a Las Vegas a reducir la cantidad de agua del río Colorado que consume en las últimas dos décadas, a pesar de haber visto crecer la población de la región en aproximadamente 800 mil habitantes.

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