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Lo que sabemos del proyecto de ley que podría limitar el uso de agua en Las Vegas

Un ambicioso proyecto de ley de conservación del agua que les daría a los administradores del agua del valle de Las Vegas la capacidad sin precedentes para limitar la cantidad de agua que las viviendas unifamiliares en el sur de Nevada podrían, usar sigue su camino a través de la Legislatura estatal.

El Proyecto de Ley 220 (AB220) daría a la Autoridad del Agua del Sur de Nevada el poder de limitar el uso de agua residencial a 0.5 acres-pies por casa por año en el Condado Clark durante los tiempos en que el gobierno federal ha declarado una escasez de agua a lo largo de la sequía del río Colorado, que suministra alrededor del 90 por ciento del agua del sur de Nevada.

Si se aprueba, Nevada sería el primer estado en dar a una agencia de agua el poder de limitar la cantidad de agua que fluye a los hogares individuales.

Pero aún está por ver cómo serían esas restricciones y cómo se aplicarían.

El proyecto de ley fue aprobado en la Asamblea por 30 votos a favor y 12 en contra el mes pasado, y aún necesita la aprobación del Senado y de los gobernadores. El Comité de Recursos Naturales del Senado tiene previsto escuchar la versión modificada del proyecto de ley el martes por la tarde.

He aquí un breve repaso a lo que sabemos -y a lo que no sabemos- sobre cómo podrían funcionar esos límites sin precedentes en el uso del agua en caso de que la Legislatura apruebe el proyecto y lo convierta en ley.

¿Cuándo podrían ocurrir esas restricciones?

Si AB220 se convierte en ley, los límites de uso de agua no se impondrían inmediatamente a los hogares en el sur de Nevada.

La decisión de implementar esas restricciones dependería de la junta directiva de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada, que está formada por funcionarios electos de los gobiernos municipales en el sur de Nevada.

Bronson Mack, portavoz de la autoridad del agua, dijo que la intención del proyecto de ley es dar a la agencia una herramienta adicional en caso de que el gobierno federal reduzca aún más la participación de Nevada en el Río Colorado en el futuro - como los recortes que la Oficina de Recuperación de Estados Unidos está considerando para proteger la infraestructura hidroeléctrica en las presas del Lago Mead y Lago Powell.

“No esperamos que se aplique de inmediato. Lo que esperamos es que, en caso de que las condiciones de escasez se agraven, es decir, que la escasez sea mayor, dispongamos de esta herramienta adicional para ayudar a gestionar la demanda de agua”, explicó Mack.

¿Cómo funcionarían esas restricciones?

En este momento no está claro cómo funcionarán exactamente esos límites de agua.

El proyecto de ley no ofrece ninguna especificación en cuanto a cómo se aplicarían las restricciones o si podría incluir cortes fuertes de la entrega de agua después de alcanzar ese límite de medio acre-pie.

Cuando se le preguntó cómo se aplicarían esas restricciones, Mack dijo que aún quedan muchos detalles por concretar y que el proceso incluiría “mucha divulgación comunitaria a todos los usuarios residenciales de agua”.

¿A quién afectaría?

La autoridad del agua dice que el 20 por ciento de los clientes de agua residenciales unifamiliares en el valle probablemente se verían afectados por las restricciones. En total, unos 115 mil hogares, según la autoridad.

Un medio acre-pie de agua se traduce en aproximadamente 163 mil galones de agua. Alrededor del 80 por ciento de los hogares en el sur de Nevada usan menos de 163 mil galones cada año, con el hogar promedio en el valle usando de 130 mil a 132 mil galones al año, de acuerdo con la autoridad.

Las viviendas unifamiliares representan el 44 por ciento del agua utilizada en el valle, y el 10 por ciento de los clientes residenciales utilizan alrededor del 36 por ciento de toda el agua en el sector residencial, de acuerdo con la autoridad del agua.

“Es el sector que más agua usa, y podemos conseguir un ahorro adicional reduciendo realmente el 20 por ciento superior”, añadió.

¿A quién no afectaría?

El proyecto de ley solo se aplicaría a las viviendas consideradas residenciales unifamiliares, lo que significaría que los límites de agua no afectarían a las propiedades comerciales ni a las residencias multifamiliares, como complejos de apartamentos y condominios.

Mack dijo que la mayor parte del agua utilizada en las propiedades comerciales y unidades de apartamentos se utiliza en el interior, lo que significa que puede ser tratada y devuelta al Lago Mead como parte del sistema de flujo de retorno del valle que permite a la región usar un galón extra de agua por cada galón de aguas residuales tratadas devueltas al embalse.

Una enmienda al proyecto de ley que se espera aprobar esta semana permitiría también a determinados hogares solicitar exenciones. Según Mack, se trata de una excepción para abordar determinadas situaciones en las que las viviendas unifamiliares tienen necesidades especiales y suelen usar más agua en el interior, como las residencias colectivas.

¿Y si se restringieran las nuevas construcciones para ahorrar el consumo de agua?

Poner límites a las nuevas viviendas y empresas no es algo que la autoridad del agua esté considerando en este momento.

Parte de la ecuación es que las casas nuevas usan mucha menos agua que las construidas incluso hace una década. Los cambios introducidos en las normas de construcción de viviendas en los últimos años han intentado reducir la cantidad de agua que usan las casas de nueva construcción. Estos cambios incluyen la limitación del tamaño de las piscinas nuevas y la prohibición del césped vivo en las casas de nueva construcción de todo el valle. Solo se permite instalar césped nuevo en escuelas, parques y cementerios.

“Al establecer estos códigos de urbanización o actualizarlos en los últimos años, nos hemos asegurado de que las nuevas viviendas construidas hoy sean mucho más eficientes en el uso del agua que las construidas hace 10, 20 o 30 años”, afirma Mack.

¿Y las fosas sépticas?

La versión original del proyecto de ley les habría exigido a unos cinco mil dueños de fosas sépticas del valle que reciben agua del río Colorado a través de un proveedor municipal de agua, que abandonaran su sistema séptico y se conectaran al sistema de alcantarillado sanitario.

Sin embargo, tras la oposición de los dueños de fosas sépticas, el proyecto de ley se modificará esta semana para que el programa de conversión sea voluntario.

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