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Legislador de Nevada pide que se audite el dinero de COVID

Un senador estatal está solicitando una amplia auditoría de todos los gastos del estado realizados bajo la declaración de emergencia de COVID-19 del gobernador, alegando que algunos gastos pueden haber sido “corrompidos por la política”.

El senador Scott Hammond, republicano por Las Vegas, que representa al vecindario de Centennial Hills, presentó el martes una carta a la Comisión Legislativa estatal solicitando la auditoría.

Hammond se inspiró para escribir la carta en una investigación de ProPublica sobre una empresa fraudulenta de pruebas de COVID que operaba en Nevada. Esa empresa, Northshore Laboratories, con sede en Chicago, tenía contratos de pruebas de COVID con la Universidad de Nevada, Reno, el Distrito Escolar del Condado Washoe y algunas operaciones en Las Vegas, y las pruebas que proporcionaban eran defectuosas. La licencia de la empresa fue anulada tras una investigación estatal.

Hammond dijo que cree que se permitió a la empresa operar en el estado debido a sus conexiones con dirigentes estatales, incluido el gobernador Steve Sisolak, lo que supuestamente facilitó la obtención de la licencia. La oficina de Sisolak niega tener conocimiento de las operaciones de Northshore en el estado más allá de la investigación.

“Si los hechos reportados son exactos, el proceso de investigación de contratos estuvo corrompido por la política. Además, es probable que los miembros del poder ejecutivo no solo hayan engañado a los nevadenses, sino que nos hayan traicionado en beneficio de un donante de la campaña”, dice la carta.

“Hasta que no veamos lo que pide el senador Hammond, no podemos especular ni hacer más comentarios”, dijo la portavoz de Sisolak, Meghin Delaney.

Cuando salió a la luz el escándalo de Northshore, la oficina del gobernador llamó a los fallos en las pruebas “despreciables” y ordenó a la empresa que dejara de hacerlas. El estado nunca tuvo contrato con Northshore, dijo entonces la oficina de gobernación, pero los gobiernos locales de Nevada sí.

Los dólares del Fondo de Ayuda contra el Coronavirus ya son auditados por el gobierno federal, y los resultados de esas auditorías se publican en internet.

La auditoría propuesta por Hammond es intencionadamente vaga -una nueva subcomisión legislativa establecería sus límites específicos-, pero tiene como objetivo el dinero de ayuda federal proporcionado al estado en respuesta al COVID-19.

Se trata de 1,250 millones de dólares en fondos enviados al estado a través de la Ley de Ayuda, Auxilio y Seguridad Económica contra el Coronavirus, de los cuales 836 millones fueron directamente a las arcas del estado. En concreto, la auditoría abarcaría todo el gasto de los fondos de ayuda del COVID en virtud de la orden de emergencia del gobernador, que estuvo vigente desde marzo de 2020 hasta el mes pasado.

En última instancia, la auditoría trata de que los nevadenses recuperen la confianza en su gobierno.

“Los nevadenses desconfían del gobierno a todos los niveles. Esta última revelación de favoritismo político y corrupción solo ha profundizado esa desconfianza y ha ampliado el abismo entre los funcionarios elegidos y las familias de Nevada”, dice la carta. “Lo único responsable es solicitar una auditoría de todos y cada uno de los dólares gastados”.

La propuesta de Hammond se estudiará en la próxima reunión de la comisión, en agosto.

“Para mí, está claro que esto es lo mínimo que podemos hacer, y todo lo que no sea esto sería una negligencia de nuestro deber para con la gente a la que servimos”.

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