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Sindicato de policías de Nevada cuestiona la necesidad de más seguridad para Sisolak

El sindicato que representa a los agentes de la Nevada Highway Patrol cuestiona cómo los dirigentes estatales pueden proponer el gasto de casi 400 mil dólares en adiciones a la seguridad del gobernador Steve Sisolak, cuando la Highway Patrol tiene dificultades para mantener a los agentes en plantilla.

En abril, la Junta Estatal aprobó una solicitud para reforzar la seguridad de Sisolak añadiendo tres nuevos puestos de protección de dignatarios, incluidos dos oficiales y un sargento. El Comité Financiero Provisional del estado tendría que aprobar aún la medida, con un costo de 373,051 dólares.

Wayne Dice, enlace en el sur de Nevada del Sindicato de Policía de Nevada, que incluye a los agentes de la Highway Patrol, dijo que los miembros del sindicato le han expresado su frustración por la propuesta después de leer un reportaje sobre ella en el Las Vegas Review-Journal.

Dice dijo que en los últimos dos años, la Highway Patrol ha visto un alto número de policías que abandonan la agencia por trabajos mejor pagados en otras agencias policiales que no requieren que los oficiales contribuyan con un 23 por ciento de su salario al Sistema de Jubilación de Empleados Públicos para financiar su retiro.

“Les preocupa mucho que estos tres cuerpos tengan que salir de la carretera cuando ya tenemos poco personal”, dijo Dice en una entrevista telefónica. “Es muy preocupante para los miembros que ya están teniendo problemas para conseguir refuerzos adecuados en las carreteras”.

La oficina de Sisolak y la agencia de la Policía Estatal de Nevada que supervisa la Highway Patrol respondieron a las críticas de Dice en correos electrónicos. Dijeron que la selección de los detalles de seguridad no se limita solo a la Highway Patrol.

“Se usan todos los recursos, lo que incluye todas las divisiones juramentadas: Highway Patrol, Libertad Condicional, Policía del Capitolio, Investigaciones, Jefe de Bomberos y la División de Capacitación”, dijo la oficina del gobernador. “Los policías o agentes jurados se ofrecen como voluntarios para el puesto y, si son seleccionados, reciben capacitación para la tarea”.

Un memorándum que apoya el aumento de personal para el destacamento de Sisolak citaba las elevadas amenazas que sufren los cargos electos de todo el país como una de las razones de la necesidad de más seguridad.

Recientemente, el gobernador y su esposa fueron agredidos en un restaurante de Las Vegas por dos hombres que les gritaron amenazas racistas y contra el gobierno. Uno de los oponentes políticos de Sisolak en la carrera para gobernador, el alguacil del Condado Clark Joe Lombardo, tuvo una experiencia similar en un foro de Las Vegas.

La oficina del gobernador dijo que el destacamento de protección de dignatarios está presupuestado y se paga con el presupuesto de la Policía Estatal de Nevada. Los fondos adicionales, si son aprobados por el Comité Financiero Interino, saldrían de una cuenta de contingencia.

La oficina del gobernador continuó diciendo que Sisolak está trabajando para conseguir un aumento de sueldo para los policías y otro personal de la policía estatal de Nevada.

“El gobernador y su equipo siguen trabajando con los dirigentes… para abordar la escasez de agentes y trabajar para garantizar que la policía estatal esté bien capacitada y bien pagada”, dijo la oficina de Sisolak. “Eso incluye los planes del gobernador de proponer un aumento salarial para la policía estatal de Nevada en la próxima sesión legislativa”.

Por otra parte, una presentación realizada por la policía estatal a los legisladores estatales en 2021 mostró un grave problema de retención. El departamento dijo que su tasa global de rotación de agentes fue del 135 por ciento en 2020, con 60 cadetes contratados mientras que 81 agentes abandonaron la agencia.

En 2019, la tasa de rotación fue del 109 por ciento, y el año anterior fue del 127 por ciento. El sindicato ha dicho que los agentes están abandonando la Highway Patrol para trabajar en agencias policiales de Henderson, Las Vegas, North Las Vegas y otras salidas en busca de mejores salarios y beneficios.

Según la presentación de la policía estatal, el salario base de un sargento de la policía estatal oscila entre 55,123 y 82,872 dólares. El salario base de un sargento de la Policía Metropolitana oscila entre 80,974 y 115,232 dólares, y el de un sargento de Henderson entre 100,724 y 122,460 dólares.

Los problemas de retención en la Highway Patrol se producen en un momento en que las muertes por accidentes de tráfico se han disparado en Nevada. El año pasado, las autoridades de Nevada reportaron 382 muertes relacionadas con choques, el año más mortífero en las carreteras del estado desde 2006, según datos preliminares.

La velocidad excesiva ha sido un factor en cerca de un tercio de todas las colisiones mortales de los últimos años. Hasta los tres primeros meses de 2022, Nevada ha visto un descenso en las muertes de tráfico de un año a otro. Sin embargo, las cifras del Condado Clark han seguido empeorando.

La oficina del gobernador dijo que Sisolak no puede aprobar unilateralmente aumentos salariales u otros paquetes de beneficios fuera del proceso legislativo. La Policía Estatal de Nevada dijo que sigue celebrando actos de reclutamiento y realizando esfuerzos de marketing para aumentar las filas de la agencia.

Sin embargo, Dice dijo que la Highway Patrol está sufriendo una crisis de personal, y que el problema ha sido ignorado por los líderes estatales durante años. Dijo que se necesita una solución inmediata.

“La escasez va a causar muchos problemas con la seguridad pública y con los agentes que trabajan en la carretera y que no cuentan con el apoyo necesario porque tenemos muy poco personal debido a la gente que se va”, dijo Dice.

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