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El puesto número dos de Nevada atrae a cinco aspirantes

Hay cinco candidatos en la boleta para vicegobernador, entre ellos una titular designada y un concejal de Las Vegas.

Lisa Cano Burkhead, se postula para retener la aplaza contra el concejal republicano de Las Vegas, Stavros Anthony, y otros tres candidatos.

El cabildero del sector salud no partidista Trey Delap, el independiente Bill Hoge y la luchadora profesional libertaria Trujillo Tachiquin completan la candidatura. No fue posible contactar a Hoge y Tachiquin para este reportaje.

Pese a estar “a un latido” de la mansión del gobernador, el vicegobernador tiene posiblemente menos trabajo que cualquier otro cargo estatal, hasta el punto de que se considera que el trabajo es de “tiempo parcial”. El vicegobernador preside la junta de turismo del estado, es vicepresidente de la junta del Departamento de Transporte y es el presidente del Senado Estatal.

Burkhead fue nombrada para su cargo por el gobernador Steve Sisolak en diciembre de 2021, después de que la anterior vicegobernadora Kate Marshall dejara Nevada para trabajar en la administración del presidente Joe Biden. Nacida en Las Vegas, Burkhead fue profesora y directora del Distrito Escolar del Condado Clark antes de ser nombrada para el cargo. Fue directora de Fertitta Middle School y, posteriormente, de Foothill High School.

Antes de convertirse en vicegobernadora, Burkhead tenía poca experiencia política previa. Se postuló como candidata a la Asamblea estatal en 2002 y perdió, y ha formado parte de la Junta Consultiva del Pueblo de Paradise.

Desde que asumió el cargo el año pasado, uno de sus mayores logros ha sido la creación de la Oficina de Activistas de las Pequeñas Empresas, cuyo objetivo es eliminar los obstáculos para las pequeñas empresas conectándolas con diferentes recursos y oportunidades de establecer contactos, dijo Cano Burkhead. También ha puesto en contacto a las empresas con oportunidades de subvención y les ha ayudado a optimizar sus negocios en los resultados de búsqueda de Google. La oficina fue idea de Sisolak, y fue creada por la Legislatura en 2021.

También puso en marcha los premios Héroe de la Educación Nacido en la Batalla, para reconocer los esfuerzos de los educadores.

Cano Burkhead quiere retener a los profesores que tiene el estado compensándolos de forma justa y asegurándose de que tienen acceso a todas las herramientas que necesitan, incluidos los recursos de salud mental.

“Tuvimos que pivotar mucho durante la pandemia”, dijo Cano Burkhead. “En algún momento nos olvidamos de que nuestros educadores también sufrían pérdidas. También estaban lidiando con la navegación a través de una pandemia con sus propias familias mientras se aseguraban de aparecer todos los días”.

Si es elegida, Cano Burkhead quiere trabajar en la recreación al aire libre y encontrar formas de ayudar a todo el mundo a acceder a las tierras públicas de Nevada. En cuanto al turismo, quiere promover todo el estado, no solo los complejos turísticos y las oportunidades de entretenimiento de Las Vegas, sino las “joyas de nuestro estado”.

Anthony forma parte del Ayuntamiento de Las Vegas desde 2009, tras una carrera de 29 años en el Departamento de Policía Metropolitana. También ha formado parte del consejo de regentes del Sistema de Educación Superior de Nevada, incluso como presidente. Esta experiencia es lo que lo convierte en el mejor candidato a vicegobernador, dijo.

“Soy el único candidato que tiene experiencia en lo que hace realmente el vicegobernador, según la ley”, dijo Anthony. “Si eres un residente de Las Vegas y vas a votar, ¿quieres votar por alguien que necesita capacitación en el trabajo o quieres votar por alguien que tiene 40 años de experiencia en turismo y transporte y que apoya a las pequeñas empresas y a la seguridad nacional? Creo que la mayoría de los votantes se decantarán por la experiencia”.

No tiene muchas ideas políticas concretas que piense introducir, dijo, pero inmediatamente usaría su cargo para reunirse con personas con conocimientos en cada sector de su trabajo -turismo y desarrollo económico- y usar su consejo para agilizar los procesos gubernamentales.

Al observar sus 13 años en el Ayuntamiento, Anthony dijo que su logro más orgulloso fue conseguir que se construyera un nuevo parque de bomberos en Sun City Summerlin.

Anthony ha intentado sin éxito acceder a cargos más altos. Se postuló a la alcaldía en 2015 contra la titular Carolyn Goodman, pero perdió en las primarias. Se postuló como candidato al Congreso por el 4º Distrito en 2018, pero abandonó la candidatura alegando problemas de salud. Y perdió una contienda para la Comisión del Condado Clark en 2020 por un estrecho margen; el demócrata Ross Goodman fue declarado ganador por solo 10 votos.

Candidatos alternos

Delap quiere usar su candidatura para mostrar a los nevadenses que hay una alternativa al “roto” sistema bipartidista. Empezó trabajando en la primera campaña de la representante demócrata Shelley Berkley en 1998.

Pero su carrera se descarriló cuando desarrolló una adicción al juego y cumplió condena en prisión por un delito de robo. No tiene miedo de hablar de su pasado porque es un ejemplo de que la gente puede crecer y cambiar, dijo.

Ha trabajado como miembro de un grupo de presión en Carson City, representando principalmente a organizaciones sin ánimo de lucro de salud mental y atención a la salud.

“La ayuda que obtuve fue la de estos amigos republicanos que tenían pequeños negocios, que eran conservadores y no les importó (mi pasado)”, dijo Delap. “De todos estos contactos demócratas, nada. Era un apestado… Eso me hizo desistir del Partido Demócrata”.

Una pluralidad de votantes de Nevada no está afiliada a ninguno de los partidos principales, y Delap cree que puede conseguir suficientes votos en medio para enviar un mensaje a los partidos de que ambos se están volviendo demasiado extremistas, dijo. “Estamos en un lugar en el que los independientes y moderados decidirán (las elecciones) porque está muy dividido. Y creo que eso es emocionante”, dijo. “Fui eficaz en la Legislatura como miembro de un grupo de presión sin líneas de partido, porque iba resolviendo temas”.

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