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El escalador Alex Honnold aboga por un proyecto de ley de escalada en roca

Alex Honnold se siente a menudo embajador de Las Vegas y de su escena recreativa al aire libre; el mundialmente famoso escalador de roca en solitario libre suele defender el “increíble” acceso de Las Vegas a la naturaleza cuando está de viaje.

“La proximidad entre paredes gigantes y un aeropuerto en una ciudad normal no tiene igual en el mundo”, afirma. “Creo que eso es algo que mucha gente de Las Vegas no aprecia realmente. La gente viene de todo el mundo para apreciar este recurso”.

El miércoles, Honnold, el residente de Las Vegas que aparece en el documental “Free Solo” por su escalada de la enorme pared rocosa de El Capitán del Parque Nacional de Yosemite sin cuerdas ni otros apoyos artificiales, también abogó por una legislación federal que pretende aumentar el acceso a las actividades al aire libre.

Se unió a la representante demócrata Susie Lee en una mesa redonda con pequeñas empresas locales de actividades al aire libre y la Coalición de Empresas de Actividades al Aire Libre de Nevada para hablar sobre las formas de apoyar las actividades al aire libre, los retos a los que se enfrenta la comunidad y los esfuerzos legislativos para mejorar el acceso a los espacios naturales.

Aumentar el acceso

Lee destacó la Ley EXPLORE, un paquete bipartidista de medidas recreativas al aire libre aprobado recientemente por la Cámara de Representantes. El paquete pretende aumentar el acceso a las actividades recreativas al aire libre reduciendo la saturación de los parques, mejorando la accesibilidad para las personas con discapacidad y agilizando el proceso de concesión de permisos.

“Siempre he tenido la sensación de que existe una tensión -especialmente ahora con la aparición de las energías renovables, que son especialmente importantes en Nevada- entre preservar y disfrutar” de los espacios naturales de Nevada, dijo Lee. Este paquete encuentra ese equilibrio, dijo.

La legislación incluye dos proyectos de ley copatrocinados por Lee, la Ley de Ciclismo en Senderos de Gran Recorrido (BOLT) y la Ley de Protección de la Escalada en Roca en Estados Unidos (PARC). Lee confía en que el paquete se apruebe pronto en el Senado.

La Ley BOLT proporcionará recursos para construir 10 senderos de ciclismo de montaña de larga distancia en Estados Unidos, dijo Lee, que es una ávida ciclista de montaña. Hace poco se cayó en un sendero y por ello llevaba un vendaje en el codo.

Hacer de la escalada un uso legítimo

La Ley PARC, presentada por el representante republicano John Curtis, de Utah, garantiza que la escalada se considere un uso legítimo de los espacios naturales. Permite la existencia y el mantenimiento de equipos fijos en las vías de escalada, explicó Lee.

Honnold dijo que algunos activistas de los espacios naturales han presionado para eliminar los elementos fijos de las paredes de roca al aire libre y hacerlos ilegales equiparándolos a un sendero o estructura. Insertar pernos de acantilado y anclajes de rapel en superficies rocosas es diferente a construir un sendero o una estructura fija en la naturaleza, dijo.

“Estoy a favor de proteger los espacios naturales; me encanta la naturaleza”, dijo. “Pero con el hardware fijo, generalmente es más seguro y, de hecho, más ecológico dejar dos pernos en su lugar”.

Sin los pernos y anclajes fijos que están incrustados en las rocas rojas del Área de Conservación Nacional de Red Rock Canyon, por ejemplo, los escaladores acabarían atando cuerdas alrededor de los árboles o haciendo otras travesuras, dijo. La gente acaba haciendo más daño al medio ambiente, dijo Honnold.

El propio Honnold no es ajeno a las montañas de Red Rock; el escalador en solitario libre atravesó todo su recorrido de 32 millas en una sola salida de 32 horas. Ahora pasa la mayor parte del tiempo escalando en el Monte Charleston y Potosi Mountain.

“Este es uno de los pocos temas en los que todos los estadounidenses están de acuerdo: queremos proteger la naturaleza en un sentido amplio”, afirma Honnold. “Pero en este caso concreto, creo que la mejor forma de proteger el aire libre es mantener los equipos fijos. La gente va a estar fuera de todos modos, más vale que pueda bajar de la forma más segura y eficiente”.

Retos para las empresas de recreación al aire libre

Lee moderó la mesa redonda y preguntó tanto a los dueños de las empresas como a un reducido público sobre las formas de apoyar las actividades recreativas al aire libre, los retos a los que se enfrentan las empresas y las iniciativas al aire libre que les entusiasman. Preguntó qué le falta a la recreación al aire libre en Nevada, y algunos señalaron la financiación y la confusión sobre dónde está la financiación y cómo solicitarla.

Un par de dueños de negocios hablaron de las preocupaciones sobre la conservación y la sostenibilidad.

Dolev Schreiber, dueño de Basecamp Outdoor Gear en Las Vegas, dijo que un reto para su empresa de renta de equipo, que se centra en la sostenibilidad, es asegurarse de que los clientes saben lo que están haciendo.

“Algunos clientes no han acampado en su vida”, explica Schreiber. “No tengo ni idea de si realmente están siendo éticos cuando están ahí fuera”.

La empresa de Schreiber tiene un estante “pay-it-forward” donde se anima a la gente a dejar sus sobras en lugar de tirarlas. Quiere que más gente lo conozca y “lo use para que podamos tener un impacto” en el vecindario.

“Siempre digo que la gente viene a Nevada enfocada en el Strip y el entretenimiento, y mucha gente no aprovecha todas las increíbles oportunidades al aire libre que tenemos aquí en el sur de Nevada”, dijo Lee en el gimnasio de escalada en roca Refuge.

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