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¿Podría el “efecto Fauci” llevar a más médicos al sur de Nevada?

Puede ser o no el “efecto Fauci”, pero las escuelas de medicina del sur de Nevada están viendo un aumento en el número de solicitudes de admisión en medio de la pandemia de COVID-19.

El recién egresado de la UNLV, Santiago Gudiño-Rosales, de 24 años, que planea comenzar la escuela de medicina en el verano de 2021, se sorprendió al escuchar que el número de solicitantes en todo el país se ha disparado durante la pandemia.

Aunque la enfermedad que ha dado la vuelta al mundo ha reforzado su determinación de convertirse en médico, el proceso de solicitud y entrevista en la facultad de medicina (que ya es una experiencia agotadora en un año normal) presentó mayores obstáculos este año.

“Para mí fue bastante difícil”, expresó Gudiño-Rosales, señalando que había menos recursos disponibles para ayudar con el proceso de solicitud, su fecha de prueba inicial se pospuso y sus entrevistas se realizaron en línea en lugar de cara a cara.

Gudiño-Rosales, que está tomando un año sabático antes de comenzar la escuela de medicina, ha sido aceptado en cinco escuelas hasta ahora, incluyendo la UNLV y la Universidad de Nevada, Reno. Está esperando que otras le respondan antes de tomar una decisión.

En todo el país, el número de solicitantes de la escuela de medicina que planean comenzar sus estudios en 2021 es un 18 por ciento mayor que el año pasado, según anunció la Association of American Medical Colleges la semana pasada.

Es una buena noticia en una nación donde se estima que habrá un déficit de 54 mil 100 a 139 mil médicos para el 2033, según la Association of American Medical Colleges. Nevada está en el puesto 45 a nivel nacional en cuanto a médicos activos por cada 100 mil residentes.

Algunos expertos han llamado al aumento de las solicitudes el “efecto Fauci”, refiriéndose al doctor Anthony Fauci, director del National Institute of Allergy and Infectious Diseases. Fauci ha estado omnipresente en la televisión durante la pandemia, convirtiéndose en un nombre familiar.

El doctor Neil Haycocks, vicedecano de asuntos académicos y educación de la Facultad de Medicina de la UNLV, agregó que es escéptico en cuanto a que Fauci sea el responsable del aumento de aproximadamente el 11 por ciento de solicitantes este año para su programa de doctorado en medicina (MD). La escuela, que recibirá a su clase entrante en julio, inscribe a 60 estudiantes cada año.

“Un notable aumento”

“Es un notable aumento”, indicó Haycocks de las aproximadamente dos mil solicitudes recibidas este año hasta la fecha límite del 1º de octubre, en comparación con las aproximadamente mil 800 solicitudes que se han visto anualmente desde que la primera clase llegó en 2017.

¿Pero es Fauci el responsable?

“No creo que sea una explicación probable para lo que estamos viendo”, respondió.

Las escuelas de veterinaria también están viendo aumentos en el número de solicitudes este año, señaló. También suele llevar varios años para que alguien construya una solicitud competitiva para la escuela de medicina, explicó.

Una explicación mucho más plausible para el aumento, dijo, es que muchas personas que se preparaban para solicitar el ingreso en uno o dos años decidieron seguir adelante a medida que la pandemia perturbaba otros planes, dijo Haycocks.

La UNLV también hizo que un par de solicitantes se retiraran después de pensar en su elección de carrera y de tener una mejor idea de lo que implica la prestación de atención médica, indicó.

La Universidad Touro de Nevada en Henderson ha superado hasta ahora ligeramente el promedio nacional de escuelas de medicina, con unas tres mil 700 solicitudes este año para su programa de doctorado en medicina osteopática, frente a las tres mil 15 del año pasado. Eso es un aumento de aproximadamente el 22.7 por ciento.

La universidad privada recibe a 180 estudiantes por año, y el próximo grupo entrará en julio. Muchos graduados van a la atención primaria, un área donde hay una pronunciada escasez de proveedores en Nevada.

Touro tiene muchos solicitantes cualificados, dijo la directora general y jefa de oficina, Shelley Berkley.

“Podemos ser muy selectivos en cuanto a quién elegimos para entrar en nuestro programa”, dijo.

La Facultad de Medicina de la Universidad de Nevada, Reno, casi ha igualado su récord de solicitudes de mil 643 en 2019, con mil 635 en mano este año.

La directora de admisiones de la UNR, Tamara Martínez-Anderson, comentó que está de acuerdo en que Fauci es una inspiración, pero “la mayoría de los solicitantes de este año comenzaron a prepararse para el proceso de admisión mucho antes de que llegara la pandemia”, declaró en un comunicado.

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