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‘Poderoso, tenaz y con clase’: políticos se despiden de Harry Reid

El fallecimiento del ex senador Harry Reid el martes provocó una avalancha de homenajes a nivel local y nacional.

Reid, un titán de la política y quizás la persona más influyente en el Estado de la Plata, murió a los 82 años tras una larga batalla contra el cáncer de páncreas.

El gobernador Steve Sisolak dijo que Reid pasó su vida y su carrera luchando por todos los nevadenses, ascendiendo desde sus humildes comienzos en Searchlight hasta convertirse en un feroz defensor del estado en la capital de la nación. Reid pasó años liderando el Partido Demócrata en el Senado de los Estados Unidos.

Pero nunca olvidó quién era o de dónde venía, dijo Sisolak.

“Decir que Harry Reid era un gigante no engloba completamente todo lo que logró en nombre del estado de Nevada y de las familias de Nevada; nunca habrá otro líder como el senador Reid”, dijo el gobernador. “Para mí, fue un mentor, una figura paterna, y alguien en quien confié para que siempre me hablara claro”.

El ex presidente Barack Obama publicó en Twitter una carta que había escrito a Reid.

“Fuiste un gran líder en el Senado, y al principio fuiste más generoso conmigo de lo que tenía derecho a esperar”, escribió Obama. “No habría sido presidente de no ser por tu estímulo y apoyo, y no habría conseguido la mayor parte de lo que conseguí sin tu habilidad y determinación”.

La senadora estadounidense Catherine Cortez Masto, a quien Reid apoyó para que lo sustituyera en las elecciones de 2016, calificó a su predecesor como “uno de los defensores más poderosos, dedicados y eficaces” en la historia de Nevada.

“Desde el momento en que se levantaba hasta el momento en que se acostaba, todo lo que hizo fue motivado por su amor y devoción al Estado de Plata”, dijo.

La senadora Jacky Rosen, demócrata de Nevada, dijo que Reid la inspiró a ella y a muchos otros.

“Un ex boxeador de Searchlight, me enseñó que siempre vale la pena luchar la buena batalla, y estoy siempre agradecida por su amistad a lo largo de los años”, dijo. “El senador Reid llevó a nuestro estado a nuevas alturas – nadie ha hecho más en la historia de nuestro estado para promover los intereses de Nevada”.

La alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, que conocía a Reid desde que ella y su marido, el ex alcalde Oscar Goodman, se mudaron a Las Vegas en 1964, dijo que Reid era un hombre de familia y por excelencia generoso con su tiempo.

“El senador Reid siempre estuvo muy comprometido con sus convicciones políticas en todo lo que hizo”, dijo, y añadió que “ usó al máximo todo lo que tuvo la oportunidad de hacer”.

El comisionado del Condado Clark, Tick Segerblom, que lideró el exitoso impulso para rebautizar el Aeropuerto Internacional McCarran con el nombre de Reid, dijo que era importante para él que Reid pudiera ver realizado ese plan.

“La realidad es que es, por mucho, el nevadense más importante de la historia”, dijo Segerblom. “Su legado en Estados Unidos, trabajando con (el presidente) Obama durante esos años, haciendo algunas cosas increíbles que nunca fuimos capaces de hacer antes, incluyendo (aprobar) el Obamacare”.

El nevadense más poderoso de la historia

“Nunca ha habido nadie de Nevada con más poder en Washington, D.C.”, dijo el profesor de historia de la UNLV Michael Green. Aunque los ex Senadores Pat McCarran y Paul Laxalt pueden haber estado cerca, ninguno de ellos tuvo en sus manos toda la agenda del partido, dijo Green.

Reid también fue moldeado por su matrimonio con Landra Reid, dijo Green. “Aparte de (el ex gobernador Mike) O’Callaghan, la persona más importante que moldeó a Harry Reid fue Landra”, dijo Green.

Después de que Reid diera un discurso particularmente conservador denunciando la inmigración ilegal, ella le dijo que estaba equivocado y le pidió reconsiderar. Reid lo hizo, y más tarde calificó ese discurso como el peor error cometido en su carrera. Después, en 2010, atribuiría su victoria en la reelección al apoyo de la comunidad latina.

Jim Manley, que trabajó para Reid durante seis años cuando el legislador asumió el máximo liderazgo en el Senado de Estados Unidos dijo que Reid estaba más orgulloso de su trabajo en la aprobación de la Ley de Asistencia Asequible, comúnmente conocida como Obamacare.

“El impulso y la tenacidad que puso en Obamacare”, recordó Manley el martes, “estaba extremadamente orgulloso de lo que había hecho”.

‘Verdadero líder’

La diputada demócrata Susie Lee dijo que Nevada perdió a un verdadero líder.

“Simplemente, nadie ha hecho más por el Estado de Plata”, dijo en un comunicado. “Que su legado de servicio sea una inspiración para todos nosotros mientras trabajamos para construir un futuro mejor para nuestro país”.

El diputado demócrata Steven Horsford calificó a Reid de héroe en la vida real y de coloso de la política de Nevada y del país. Dijo en un comunicado que su trabajo en el servicio público transformó millones de vidas.

“Su legado perdurará a través de su trabajo para ampliar la atención sanitaria asequible, proteger a las comunidades de inmigrantes, promover la conservación y mejorar la vida de las familias trabajadoras, pero también a través de las innumerables personas que inspiró y las comunidades que levantó”, dijo Horsford. “Fue un luchador hasta el final”.

El ex senador estadounidense Dean Heller, que busca la nominación republicana para la contienda por la gobernación de Nevada en 2022, dijo que el legado de Reid se sentirá durante mucho tiempo en Nevada y más allá.

“Aunque rara vez coincidíamos políticamente, Harry Reid siempre fue amable, con clase y cálido en nuestras interacciones personales, y siempre aprecié eso de él”, dijo Heller.

El legendario artista de Las Vegas Wayne Newton dijo que Reid fue uno de sus mejores amigos durante más de 50 años.

Newton dijo que él y Reid no estaban de acuerdo en ciertas cuestiones políticas, pero eso nunca se interpuso en su amistad.

“Terminábamos cada reunión, cada llamada y cada mensaje de texto con las palabras ‘Te quiero, mi amigo de siempre’”, dijo Newton. “Pues yo te quiero, mi amigo de siempre… hasta que nos volvamos a encontrar”.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, republicano de Kentucky, rival de Reid y frecuente compañero de batalla en el Senado, lo calificó de “senador único”.

“Difícilmente se podría inventar una historia más esencialmente estadounidense, y se necesitó la dureza, la franqueza y la tenacidad de Harry para hacerla realidad”, dijo McConnell. “La naturaleza de los trabajos de Harry y los míos nos llevó a frecuentes y a veces intensos conflictos sobre política y formas de actuar. Pero nunca dudé que Harry siempre hacía lo que sentía sincera y profundamente que era correcto para Nevada y para nuestro país”.

Y la presidenta de la Cámara de Representantes, la demócrata Nancy Pelosi, con la que Reid trabajó en la ley de reforma sanitaria, dijo: “Estados Unidos ha perdido un titán del servicio público”.

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