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Perros terapéuticos: ¿Un catalizador social para los niños con autismo?

Una de las luchas más comunes para las personas que viven con el trastorno del espectro autista es socializar con los demás. Investigaciones han demostrado que los perros pueden servir como catalizadores sociales, y los niños con autismo pueden sentirse más cómodos hablando y socializando en presencia de un perro de terapia. Sin embargo, la respuesta puede no ser tan simple.

Brian Consiglio, vocero de la Universidad de Missouri (MU) compartió con El Tiempo, los resultados del trabajo que catedráticos e investigadores realizaron sobre los beneficios que, una terapia de canes, puede aportar a niños con el espectro autista. “La comunicación social de los niños no tiene un comportamiento único, es decir, cada caso es particularmente diferente”, dijo.

En el nuevo estudio, los investigadores de la MU descubrieron que, si bien los perros de terapia pueden beneficiar a algunos niños en el espectro del autismo, no deberían verse como una respuesta única para los niños que luchan con la comunicación social.

Courtney Jorgenson, estudiante de doctorado en la Facultad de Artes y Ciencias de MU, colaboró con Casey Clay, ex profesora asistente de educación especial e investigadora del Centro MU Thompson para el Autismo y los Trastornos del Neurodesarrollo, para estudiar el impacto de un perro de terapia en lo verbal comunicación de niños con autismo mientras hablaban con un terapeuta. Descubrieron que algunos de los niños hablaban con el terapeuta más a menudo en presencia de Rhett, un Labrador Retriever negro en el Centro Thompson, o cuando podían ganar tiempo jugando con Rhett. Otros hablaron más con el terapeuta cuando pudieron ganar tiempo jugando con un juguete favorito, como un iPad.

“El espectro del autismo es increíblemente amplio, por lo que lo que podría ser una técnica de intervención efectiva para un niño podría no ser necesariamente la mejor opción para otro”, comentó Jorgenson, destacando que “con tantas opciones diferentes disponibles, esta investigación puede ayudar a los padres a tomar las mejores decisiones para sus hijos”.

Los perros de terapia pasan por un entrenamiento extenso para proporcionar afecto y comodidad con una influencia calmante.

Jorgenson recomienda que los padres de niños con autismo hablen con su médico para asegurarse de que los beneficios que brindan los perros de terapia se alinearán con las razones por las que desean uno y no supongan que un perro de terapia beneficiará a todos los niños por igual. La investigación también ha demostrado que los perros pueden ayudar a reducir el estrés. Como los niños en el espectro del autismo tienden a tener tasas más altas de ansiedad y depresión, en comparación con los niños que se están desarrollando típicamente, los perros de terapia pueden usarse potencialmente para ayudarlos a sentirse más cómodos en entornos sociales. “Acariciar a un perro puede elevar sus niveles de oxitocina, la misma hormona que se libera cuando abraza a un ser querido”, aseveró Jorgenson.

Contacte al periodista Frank Alejandre en: falejandre@espanol.reviewjournal.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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