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Pequeño pueblo del desierto de Nevada se vende por 8 mdd

Una empresa minera al servicio de la industria agrícola adquirió la mayor parte de Cal-Nev-Ari, comprando cientos de acres en la remota localidad de las afueras de Las Vegas con planes para una amplia urbanización en ella.

Universal Green Technology, propietaria mayoritaria de la empresa minera Heart of Nature, compró algo más de 550 acres de bienes inmuebles, en su mayoría vacíos, junto a la U.S. Highway 95, a unas 70 millas al sur de Las Vegas, por ocho millones de dólares.

La venta, realizada por la cofundadora de la ciudad, Nancy Kidwell, cerró a finales de julio, según registros de la propiedad.

Kidwell, que tiene más de 80 años, había intentado durante años vender sus propiedades en Cal-Nev-Ari, un diminuto puesto en medio del desierto con agua de pozo y casas agrupadas a lo largo de su pista de aterrizaje sin pavimentar.

Los esfuerzos por confirmar algo sobre las operaciones de Universal Green Technology o sus planes para el pueblo habían sido infructuosos esta semana hasta que el Review-Journal informó de la venta en Internet el jueves, tras lo cual el presidente de Heart of Nature, Jerry Tyler, se puso en contacto con el periódico para revelar que su grupo estaba detrás de la transacción y que el comprador que figuraba era el propietario de la empresa minera.

Como parte de la compra, los registros indican que la empresa adquirió cientos de acres de tierra, la pista de aterrizaje, un motel, un parque de autocaravanas, un parque de casas rodantes, una tienda de conveniencia y el edificio del casino y el restaurante del pueblo, lo que convierte a los compradores en los propietarios inmobiliarios dominantes en Cal-Nev-Ari.

Grandes planes

Tyler dijo que la empresa no se dedicará a la minería en el pueblo, sino que planea construir un almacén de 100 mil pies cuadrados que albergará las llamadas máquinas granuladoras que fabrican sus productos. La instalación estaría al otro lado de la autopista, frente a las viviendas de Cal-Nev-Ari, y no produciría malos olores, dijo, señalando que el procesamiento implica savia de árbol y casi huele como si se estuviera horneando pan.

La empresa extrae y tritura los minerales en las afueras de Tonopah y los transporta en camiones a Bakersfield, California, para su procesamiento. Según la legislación de California, la empresa puede transportar hasta 25 toneladas de carga a través del estado sin un permiso especial, pero en Nevada puede transportar hasta 43 toneladas.

“Es un gran ahorro”, señaló.

Los compradores pretenden presentar los planes preliminares del proyecto al Condado Clark en un plazo de 60 días, dijo Tyler.

Según Tyler, los nuevos propietarios tienen grandes planes para la pequeña ciudad. Escribió en un correo electrónico que crearán puestos de trabajo en Cal-Nev-Ari, aumentarán la población, construirán viviendas para el personal que trabaje en las instalaciones que pretende desarrollar y, con suerte, construirán más restaurantes y otras empresas, incluido un hotel más grande.

También dijo que el grupo prevé pavimentar la pista de aterrizaje, lo que permitirá que aterricen allí más tipos de aviones e “inspirar algunas viviendas nuevas con hangares para aviones, de modo que los residentes puedan seguir volando mientras se desplazan a casa”.

Los esfuerzos por hablar con Kidwell sobre la venta fueron infructuosos esta semana.

“Vernos crecer”

Kidwell y su difunto marido, Everette “Slim” Kidwell, fundaron Cal-Nev-Ari a mediados de la década de 1960, tras notar su pista de aterrizaje, entonces abandonada, mientras volaban por allí.

Los Kidwell adquirieron más de 600 acres del gobierno federal, bautizaron la ciudad con el nombre de su estado natal y de los dos cercanos y, como informó Los Angeles Times, colocaron un cartel que decía “Cal-Nev-Ari, Población: 4. Míranos crecer”.

Los otros dos residentes eran su gato y su perro.

En 2010, 244 personas vivían en Cal-Nev-Ari, según el U.S. Census Bureau.

Según los informes, Slim, un instructor de vuelo, era 34 años mayor que Nancy y murió en 1983. Una década después, se casó con Verne “Ace” Kidwell, hijo de Slim de un matrimonio anterior, que era 14 años mayor que Nancy y murió en 2011.

Padre e hijo fueron enterrados en una pequeña parcela vallada en Cal-Nev-Ari, con espacio entre ellos para uno más.

“Hay mucho espacio para mí”, dijo Kidwell en 2016.

Ofertas anteriores

Kidwell intentó vender sus posesiones en Cal-Nev-Ari en 2010 por 17 millones de dólares y de nuevo en 2016 por ocho millones. Recibió una gran atención de los medios sobre la segunda oferta, con informes de grupos de noticias locales y nacionales como NPR, CBS News y CNN.

Fred Marik, un ex agente de listas para las propiedades que representó a Kidwell en el esfuerzo de venta de 2016, dijo esta semana que trató de obtener la mayor publicidad posible para la oferta, llamándola una “gran historia de una mujer de frontera moderna”.

No era un acuerdo inmobiliario típico, dijo, añadiendo que implicaba licencias de licores, agua, juegos de azar y de la Federal Aviation Administration debido a la pista de aterrizaje.

Además, Cal-Nev-Ari es un puesto fronterizo aislado en el desierto, aunque a una hora más o menos de la capital de los casinos de Estados Unidos.

“Fue una operación complicada”, dijo Marik, quien señaló que llevó a Kidwell a varios posibles compradores, pero las ventas no prosperaron.

Marik planteó que el sitio tenía amplias oportunidades comerciales, indicando en un folleto que podría tener un rancho de turistas, una base para globos aerostáticos, un centro de paracaídas, una escuela de supervivencia, un centro ecuestre o incluso un “resort de marihuana”.

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